福音聯盟2019獲獎圖書
2020-01-21
| Ivan Mesa

初期教會的基督徒在當時社會被認爲是一群異類,原因諸多。例如,敬拜一位被釘十架之人、排他性的福音宣告、在性生活及其他方面的道德要求,等等。不過,基督徒獨特性中有一點可能會讓你驚訝:早期教會有一個鮮明的特徵,就是他們是一個「愛好讀書」的宗教群體。

新約學者拉裡·荷塔多(Larry Hurtado,1943-2019)認爲,基督教之所以脫穎而出並興盛起來,原因之一是其對閱讀與書籍的關注。無論是否每個信徒都有閱讀能力,當他們聚集之時,只要有一個人高聲朗讀即可。荷塔多在他的《諸神的毀滅者:初代基督教在羅馬帝國的獨特之處》( Destroyer of the gods: Early Christian Distinctiveness in the Roman World)中解釋道:「無論他們自己是否具有閱讀能力,基督徒在敬拜聚會的時候,只要有人能朗讀出來,他們就能瞭解文本內容。有一種「浪漫主義」的觀點認爲,初代基督徒中盛行的「口耳相傳」使其基本不需要文本。但這種觀點完全基於不切實際的臆想。」

初代基督徒對閱讀的熱愛進而轉化爲寫作方面的熱忱。在當時的羅馬社會,從聖經的使徒書信到其它旨在教育、捍衛、教誨信徒的基督教著作(非默示類),早期教會對書籍與文字的關注使其脫穎而出。荷塔多解釋說:「早期基督教著作之高產,及其多樣性之豐盛,都是令人歎爲觀止的……基督教著作的數目和多樣性,以及創作者旺盛的活力,無一群體能與之相比。」這是一群充滿「書香」之人。

從初代教會至宗教改革又至當代,基督徒向來就是這樣一群「書香」之人。這並不是說基督徒必須做書呆子才能成聖,而是說,這是源自對「那聖書」(the Book)——上帝的靈呼出賜給他百姓的話語(提後3:16)——以及對神話語那堅定的忠誠。

因此,當你看到福音聯盟每年透過學術期刊Themelios和網站的書評板塊,發表近300篇書評,也就不會感到驚訝了。每年年終,我們用以下四條標準在各類書籍中選出最有分量的圖書清單:

  • 以福音爲中心的論證與應用
  • 忠實並紮根於舊約與新約聖經文本
  • 針對當下挑戰和各種潮流提供屬靈洞見
  • 有利於推動教會合一及更新

回顧往昔,我們有太多的事當向主獻上感恩。請一定從下方清單中挑選一到兩本書籍來閱讀。在迎接2020年之際,歡迎訂閱福音聯盟每月薦書郵件,定期獲取閱讀推薦和更新。

我們都是書香滿溢的人——無需羞愧,理應自豪。

恭喜以下書籍榮獲福音聯盟2019年度最佳圖書獎:

公共神學與熱點事件

路加·古德裡奇(Luke Goodrich)著,《信仰自由——美國的宗教自由之爭》(Free to Believe: The Battle Over Religious Liberty in America),Multnomah出版社

「貝克特宗教自由基金」的律師路加·古德裡奇在書中說道:「我們周圍的文化正在發生變化。宗教自由也不似從前般穩固了——教會對此卻毫無準備。我們對此能做什麼呢?」在本書中,古德裡奇幫助教會認識何爲宗教自由,爲何宗教自由理應適用於所有信仰,以及我們應當如何面臨將要來臨的挑戰。這本書雖然很薄(不到200頁),卻從相當多的角度論述了宗教自由這一問題,包括提供了一種宗教自由的神學並闡述如何將之應用於五個關鍵話題:宗教歧視、墮胎權益、同性戀族群(LGBT)權益、伊斯蘭教以及公共領域。可以說,這本書是當今宗教自由話題中最好的一本書。

評審組成員:Joe Carter, Vermon Pierre, Jacqueline Isaacs, Bruce Ashford

大眾神學

Rankin Wilbourne與Brian Gregor合著,《十字架在我面前:再思美好生活之道》(The Cross Before Me: Reimagining the Way to the Good Life),David C. Cook出版社

Rankin Wilbourne 和Brian Gregor認爲:「我們的文化中有個智慧競賽,這競賽關乎如何過一個充實、合乎人性並快樂的人生。」這本書帶著「讓人始料不及的小眾觀點」前來參賽:被十字架塑造的生活才是人類繁榮的祕訣。兩位作者是牧師和哲學家的配搭,他們的主旨反常而簡明:快樂就是與神相交;而與神相交要經由十字架的道路。他們指出:「如果我們主旨的前半部分是人始料不及的,那麼後半部分幾乎就是聞所未聞的。」這本書在很多方面都是對耶穌說過的一句話的深入反思:「得著生命的,將要失喪生命;爲我失喪生命的,將要得著生命」(太10:39)本書引經據典,涉及古往今來大量洞見,不遺餘力地將讀者帶到福音面前並且邀請我們在失去生命時得著生命。

評審組成員:Matt Smethurst, John Onwuchekwa, Rebecca McLaughlin, Juan Sánchez

學術神學

Matthew Y. Emerson著,《「他降在陰間」:聖週六的福音派神學》(『He Descended to the Dead』: An Evangelical Theology of Holy Saturday),IVP Academic出版社

耶穌喊出「成了」並停止呼吸後,立刻經歷了什麼?福音派信徒在宣告《使徒信經》中的「降在陰間」時有何感想?耶穌曾「在地裡頭」(太12:40),這對我們面對死亡有何幫助?Matthew Emerson 讓本來「幽暗」的話題發出亮光。他基於聖經的解答幫助我們勇敢面對死亡(知道耶穌已經到過那裡並戰勝了死亡),也幫助我們摒棄過往的不適感,毫無保留地認信《使徒信經》,並且真正明白「降在陰間」的含義。這本書巧妙融合了學術研究、系統神學和教牧神學,來處理這個信經中常常被忽略、誤解的重要話題。這本書也引導福音派基督徒學習如何在聖經權威下探尋教父神學。

評審組成員:Justin Dillehay, Chris Castaldo, Michael Allen, D. Blair Smith

宣教和護教學

Rebecca McLaughlin著,《挑戰基督教:針對世界最大宗教的十二大難題》(Confronting Christianity: 12 Hard Questions for the World’s Largest Religion),Crossway出版社

Rebecca McLaughlin提出了當前文化最挑戰我們的問題,並進行了解答。例如,科學是否已經證僞了基督教?難道基督教不是厭惡同性戀嗎?你怎麼能從字面上理解聖經?Rebecca長期在真理論壇(Veritas Forum)工作,顯然很熟悉這些問題。她與懷疑主義者長期建立關係,精準地瞭解他們反對基督教的論點,學著按照聖經勇敢地回答他們。這本書可以裝備基督徒讀者爲基督信仰而辯護——不僅是通過書的內容,也是通過其中的態度。重要的是,這本書研究範圍廣泛,表達清晰,通俗易懂。我們能夠自信地將之推薦給懷疑主義者,或是與他們一起閱讀。

評審組成員:Jen Pollock Michel, Kori Porter, Joshua Chatraw, Erik Thoennes

基督徒生活

 Mark Vroegop著,《愁雲下的恩慈:哀嘆中發現恩典》(Dark Clouds, Deep Mercy: Discovering the Grace of Lament),Crossway出版社

每一位基督徒都能感受到活在一個墮落世界的痛苦。在人生某一時刻,我們大多數人都禁不住會問:上帝啊,你在哪裡?如果你愛我,爲什麼讓這事發生?這本書清晰地討論了我們的苦難與疑問,以其他作品少有的方式進行了解釋。Mark Vroegop在書中主張,哀歌是一種基督徒操練——並且解釋了哀歌本身如何是一種信心的行爲。本書字裡行間飽含聖經真理,貼近信徒生活,而且最重要的是賦予讀者希望——對疲憊靈魂而言不啻爲一瓶香膏。Vroegop解釋說,當我們發出哀歌之時,我們是在自己的痛苦和上帝永不失落的應許之間轉換。這是我們需要再三聆聽的信息。

評審組成員:Megan Hill, Jasmine Holmes, Garrett Kell, Ameen Hudson

教牧事工(並列)

Harold L. Senkbeil著,《關愛靈魂:培育牧者心腸》(The Care of Souls: Cultivating a Pastor’s Heart),Lexham Press出版社。

在教牧事工中,講道通常被視爲最重要的服事。然而比起寫講章和主日證道,牧養所涉及的內容要寬廣得多——儘管講道很重要。Harold Senkbeil從事講道已經五十餘載,但他也牧養上帝的百姓,而這本書就是集合他在當地教會服事半個世紀之久的智慧結晶。他在美國中西部農村牧場長大,藉鑑照看動物與莊稼的經驗來討論如何愛教會成員,寫成了這本引人入勝的書。這是一本牧養方面的佳作,強調牧者在關懷靈魂方面,要給出與追求自我聖潔同等的時間。接下來很多年,本書將是年輕牧師的必讀佳作。

評審組成員:Matt Smethurst, John Onwuchekwa, Rebecca McLaughlin, Juan Sánchez

Stephen Witmer 著,《小地方的大福音:爲何在易被遺忘的社區服事很重要》(A Big Gospel in Small Places: Why Ministry in Forgotten Communities Matters),InterVarsity出版社

近年來,教會植堂與教會復甦團隊越來越將重心放在城市地區。那麼,那些偏遠地方的人群怎麼辦呢?那些農村的人也需要聽到福音和正統的教義啊!Stephen Witmer令人信服地從神學角度討論了爲何這些地方也同樣重要,並爲之提供了一種智慧的、符合聖經的堅實策略。將教會事工重點放在城市似乎是「有戰略性」的,但是這本書告訴我們,耶穌經常是「不那麼戰略性」的。Witmer藉優美的語言表達出,爲何鄉村事工依然是急切的、必要的且是帶給人滿足感的。

評審組成員:Jeff Robinson, Mike Bullmore, Jason Cook, Phil Newton 

歷史與傳記

Gavin Ortlund,《福音派的神學重尋:爲何我們需要學習過去才能有美好將來?》(Theological Retrieval for Evangelicals: Why We Need Our Past to Have a Future),Crossway出版社

福音派信仰(evangelicalism)的根基源遠流長。但是對於我們當中很多人來說——尤其是青春期的年輕人——福音派信仰在當代的表達卻非常膚淺,令人不安。許多基督徒確信自己的福音派信仰,但是對福音派缺乏歷史、缺乏傳統或內容不夠博大精深感到不滿。於是他們開始越過福音派信仰的「低派教會」傳統,進行更多的探尋。然而,Gavin Ortlund在書中巧妙地顯明,福音派正是教會歷史偉大傳統的正統後裔。在書中,讀者會聽到波愛修(Boethius)、安瑟倫(Anselm)、愛任紐(Irenaeus)和阿奎那(Aquinas)的聲音。作者用這些及其他蒙愛聖徒高屋建瓴的觀點來向我們說話,如暮鼓晨鐘。除這些基本內容外,本書真正的價值在於它介紹了作者的「神學重尋工程」,爲各個年齡層次的福音派信徒打開了基督教傳統的視野。

評審組成員:Josh Wester, Sam Allberry, Hunter Beaumont, Tina Boesch

兒童

Andrew Wilson與Helena Perez Garcia(插畫)合著,《索菲與海德堡貓咪》(Sophie and the Heidelberg Cat),Crossway出版社

教導神學的基督教兒童書籍並不稀缺,但是這類圖書大部分無法抓住孩子的注意力,亦無法捕捉他們的想像力。本書作者以一種智慧的寫作方式娓娓道來,循循善誘,書中插圖美麗可愛,讓孩子和成人都能樂於閱讀。孩子在犯罪或得罪別人時會感受到罪疚感和不安。這本書幫助我們清楚地明白,我們都犯了罪,需要一位戰勝罪惡的救主來拯救我們。如果能在年幼的時候就得到教導——明白我們是屬耶穌的,我們可以得到赦免——這是多麼大的安慰啊!並且,誰會拒絕和一隻會講話的貓咪對話呢?

評審組成員:Betsy Childs Howard, Trillia Newbell, Erik Raymond, Sarah Eekhoff Zylstra

處女作

Kathryn Butler著,《生死之間:以福音爲中心的臨終醫療關懷指南》(Between Life and Death: A Gospel-Centered Guide to End-of-Life Medical Care),Crossway出版社

或許此刻你不需要這本書,但遲早會有一天,你想要學習Butler在臨終關懷方面的經驗。在這本書中,作者展現了良好的醫學訓練、對聖經的細緻思考以及對人深深的同情。Butler考察了當醫療技術的介入無法維繫生命卻只是拖延死亡時會發生什麼。閱讀時要小心,因爲這本書很有可能讓你淚流滿面。在艱難痛苦中,當你和所愛的人一同尋求確定的回應方案、尋求平安時,本書提供了你當向上帝、向你所愛的人提出的問題。作者將盼望深植於福音中,向讀者表明在人生最痛苦的時刻身爲基督門徒是什麼樣子。我們爲基督而活,也在基督裡死去。

評審組:Collin Hansen, Irwyn Ince, Christine Hoover, Jaquelle Ferris

藝術與文化

 Andrew Peterson,《暗夜熒光:關於群體、呼召以及創作的奧祕》(Adorning the Dark: Thoughts on Community, Calling, and the Mystery of Making),B&H出版社

《暗夜熒光》是一本美妙而奇特的書。從文本來看,這是一本不合規矩的書,有一部分是回憶錄,一部分是創作手冊,又有一部分是懺悔錄。除了Andrew Peterson以外,無人能寫這樣一本書(大概只有Stephen King, Annie Dillard及若干其他巨匠除外)。可是在Peterson的手下,在他的書中,這一切竟然都很好地融在了一起。正如Peterson的其它作品,本書講述了一個故事——一個我們想聽而且是我們需要聽的故事。或許正因爲此,這本書才如此俘虜人心。Peterson的故事是獨一無二的,然而他以他的人生幫助我們明白我們自己的人生——向我們提供一個視角,看到我們也當如何以自己的恩賜讓基督之光裝飾暗夜。

評審組成員:Brett McCracken, Ryan Lister, Caroline Cobb, Trevin Wax

聖經研究與靈修著作

 Kristie Anyabwile主編,《他的見證,我的遺產:有色人種女性眼中的上帝的話》 (His Testimonies My Heritage: Women of Color on the Word of God),The Good Book Company出版社

在這個分裂的時代,本書作者表達了我們共同的希望和屬靈遺產:上帝的聖言。各位作者在書中表達了她們在詩篇119中發現的美與真理,分享了她們如何將之用於對福音的深思與應用。本書充滿智慧與洞見,收集了各樣的短文與詩歌,表達出這些女性的心聲——這些聲音在廣闊的福音派圈中常被淹沒。各位作者嚴肅、忠實地使用舊約和新約書卷,爲福音的呈現提供了堅實、平衡的基礎。這一福音不僅能更新教會並使教會合一,而且能激發恩典和復原力——而這兩樣正是航行在當代各種挑戰和風潮中所必需具備的。

評審組成員:Melissa Kruger, Vanessa Hawkins, Katie McCoy, Amy Whitfield


譯:Sisi;校:HC/報佳音書店。原文刊載於福音聯盟英文網站:The Gospel Coalition 2019 Book Awards

Ivan Mesa(伊凡·梅森)是美南浸信會神學院的神學碩士,擔任福音聯盟的圖書編輯,負責收集和編輯書籍,監察長篇文章和評論,並幫助管理社交媒體。他和妻子薩拉住在肯塔基州的路易斯維爾。
標籤
書評
圖書
2019
最佳
屬靈書籍