有了孩子之後,婚姻仍能繼續長進的十個方法
2020-01-09
| Gavin Ortlund

我和太太以斯帖住在我們教會邊一幢小型牧師住房裡,我們的孩子以賽亞和拿俄米也住這裡。

倆孩子的名字都很屬靈,所以你可能覺得他們會是好室友。但我們已經注意到,以賽亞(剛滿3歲)很容易喜怒無常,而拿俄米(剛滿1歲)的嗓門則堪比一套強力音箱。

我很喜歡做父母,我們的孩子也很棒,帶給我們很多喜樂。但養娃不是件容易的事。有了孩子之後,婚姻的狀態就被永遠改變。你想好好來場談話,卻被不停打斷;你想與他人建立關係,卻早已筋疲力盡;你想計劃一次二人世界,然後意識到僱保姆太過昂貴。現在你能理解我的意思了吧。

最近,我一直在思考母親曾說過的話:養育孩童,這可能成爲你婚姻的沉重負擔,也可能令你的婚姻變得更加深刻與豐盛。這就像在和某人一起打完仗,回家鄉,然後發現因爲「一起扛過槍」,你們已經成了很要好的朋友。所以我正在學習把這個充滿挑戰的階段視爲我們婚姻的機遇,而不止是熬過去。

靈修之後,我認爲在我的生命中,沒別的事比與太太培養親密與友誼更要緊的事了——這甚至比做一個好父親更優先。事實上,我知道如果我的婚姻不夠剛強,我也不可能做好一個父親。以下是我們反思的一些策略,可能對其他正在經歷類似階段的年輕父母有幫助。

十個婚姻持續長進的方法

第一,刻意每天親吻/擁抱/誇讚你的伴侶

讓這成爲你每天回家後的第一件事。每次回家,我的孩子都在前門「圍攻」我,想和我玩摔跤。我也希望陪伴他們,但我更希望他們注意到:我太太才是優先性最高的那一位。細水長流式的輕撫、給予肯定與陪伴將成就一段美滿的婚姻。

第二,盡你所能地忍痛付錢僱保姆和度假

這很昂貴,但是個很值得的投資。每次在計劃約會之夜時,我經常會想:這個我們付得起嗎?但當我們約會之後,我經常覺得:還好我們約會了——我們很需要。擁有和你的配偶一同歡笑、娛樂和遊玩的時間很重要。老話雖是陳詞濫調卻很準確:「一起玩的家庭不會分開。」

第三,一起散步

因爲我們的孩子在嬰兒車裡時總是很安靜,所以這項活動對我們有質的改變。散步時,我們能得到鍛鍊與持續的談話(這兩項在生活忙碌時都很容易被擠走)。如果散步不奏效,你們或許能可以一起追尋另一種愛好。比如,要是你的健身房提供孩童看護服務,且這令你們舒適,那麼暫時放下孩子和工作,一起去健身吧。

第四,構思有創意的約會之夜

我們制定了自己每週在家的「約會之夜」,內容通常包括:讓孩子早點睡覺,讀一章我祖母寫的關於婚姻的書,談談近況,玩棋盤遊戲。「約會之夜」可以節省開支,也能夠避免夜晚在電視機前花太多時間。

第五,不時地發短信

有時我不太喜歡科技,因爲它總讓我分心,但如果有一個人是我想要常常短信交流的話,這人非我太太莫屬。這件小事能夠促進我們的友誼、笑聲與歡樂,也表明我在想著她。哭鬧的孩子亦打斷不了這種溝通方式。

第六,有計劃的親熱時間

有時,有年幼孩子的父母很難找時間親熱一下。不要不好意思把這項內容放進你每週的日程表,有計劃的性愛比沒有計劃的要好。而且在這忙碌階段中,此做法體現了你對婚姻中這一領域的承諾。

第七,劃出一起讀經禱告的空間

如果你們沒能一同靈修,這是很遺憾的。你的配偶很可能是最瞭解你的人,因而亦是磨鍊你靈命的最佳人選。

第八,對配偶的日常生活多些興趣

當你不知道配偶整天做了些什麼的時候,你很容易和對方疏遠。要是他們是上班族,多問問他們辦公室裡發生了些什麼,並成爲他們最堅強的後盾和支持者;要是他們在家,那麼幫忙做些家務,這樣你就能體會並感恩他們在家所做的一切。

第九,在配偶最軟弱時多些俯就

成爲父母,會令你配偶最深處的恐懼、各種罪以及失敗感浮出水面。我們很容易輕看配偶的這些表現,尤其當對方的掙扎與你不盡相同時。這裡有幾種方法能與這種論斷來爭戰:

  • 記得你自己的罪並爲此憂傷;
  • 求主賜給你特別的溫柔與憐憫來對待配偶;
  • 不要用諷刺來扎配偶的心;
  • 和朋友聊天時,以敬重而非抱怨的態度談論配偶;
  • 以極大的忍耐與溫柔來指出配偶的問題(如果有必要的話);

第十,追尋配偶的心

配偶最近對什麼感興趣?配偶在朋友圈發了什麼?未來一年半有什麼事令配偶憂心?配偶現在愛聽什麼歌?研究研究這些事。一起培養些「只有你倆能懂的笑話」。和配偶一同保守祕密,而不是向對方保守祕密(時間久了,這能夠建立親密關係)。在你婚姻的每一個階段都盡你所能地構建上面這些事,並使之成爲你終其一生的目標。

撒但與我們的文化都用這謊言欺騙我們:外遇比忠貞更令人興奮。我們爲福音作見證的一個方面,就是要彰顯出以下真理:具有約束力而絕對的承諾是通向真正喜樂之道。無論是浪漫關係中的興奮時刻,還是內心深處渴望的親密關係,亦或是你需爲對方付出的精力,請記得,婚姻的意義就是用你的餘生來將所有這些都獻給那一個人。這是上帝的計劃,也是最完滿的生活圖景。願我們經營自己的婚姻,以至於能夠指向基督在我們生命中的佳美與真實。


譯:許志斌,校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:10 Ways to Grow Your Marriage While Having Young Kids.

Gavin Ortlund(蓋文·奧特蘭)博士畢業於富勒神學院(Fuller Theological Seminary)。他是一位丈夫、父親、牧師和作家,目前在加州奧海鎮第一浸信會(FBC Ojai, CA)擔任主任牧師。
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