25位促進信心的小說家
2021-05-21
| Terry Glaspey

我常常物色一些新鮮的作品來讀、看或者聽。因此,在我新書《藉藝術發現神》(Discovering God Through the Arts)的最後一章裡,我爲那些尋找屬靈意義的人提供很多有看頭也有幫助的清單。下面是其中一張清單的擴展版本:25位透過自己的作品思想基督教信仰的偉大小說家。

當你瀏覽我這份精選名單的時候,請您理解我並沒有說這是最好的二十五位。我只是按標題行事——即列出二十五位值得您花時間探索的小說家。若其中遺漏了哪些您喜愛的名字,我非常樂意聽取您的提議。

我盼望其中一些名字對您來說是新的,並因此激發您踏上一段在神學上結出豐碩果實的探索之旅。

1. 簡·奧斯汀(Jane Austen)

奧斯汀所寫下的關於人物和社會的小說提升了讀者的道德理想,卻不帶一絲說教或多愁善感的意味。在人類關係以及階級體系的複雜性這些方面,她都是敏銳的觀察者;而對於現代電影和書籍中所宣揚的浪漫愛情,她的作品則表達出了強烈的懷疑。她總是關注良好的品行。請從《傲慢與偏見》Pride and Prejudice)和《理智與情感》Sense and Sensibility)開始讀她的書。

2. 喬治·貝爾納諾斯(Georges Bernanos

《一個鄉村教士的日記》The Diary of a Country Priest)是一部關於懷疑、信仰和捨己的小說,這樣說乍一看似乎過於簡單。書中主角是一位年輕神父,他內心中充滿了自我懷疑與質疑,卻因著上帝的慈愛和憐憫的緣故向身邊人作出了有力的見證。此書既充滿盼望,同時又令人心碎。作者的其他小說也值得拜讀。

3. 溫德爾·拜瑞(Wendell Berry

拜瑞關於威廉港(Port William)的小說和短篇故事自成一家。他那獨特的風格表現出了一種更爲緩慢和審慎的生活節奏,他書中的人物角色就像你的親朋好友一樣真實。在拜瑞的世界裡可以找到一種溫和的智慧,這種智慧反映出對上帝單純的信靠以及對待他人的良善。請從Jayber CrowA Place in Time這兩本開始閱讀。

4. 布赫納(Frederick Buechner)

《福音作爲悲劇、喜劇和童話》Telling the Truth: The Gospel as Comedy, Tragedy, and Fairy Tale)本書副標題(校園書房出版的中文譯本採用英文副標題作爲書名——譯註)恰如其分地概括出了他的小說風格。他那強烈的幽默感以及發現上帝在日常生活中所作之工的天賦,給了讀者一面自省的鏡子。這些都是人類對信心與疑惑的深刻思考。請從GodricThe Book of Bebb這兩本書開始。

5. 薇拉·凱瑟(Willa Cather)

《大主教之死》Death Comes for the Archbishop)這本小說展現了凱瑟的雙重迷戀對象:美國西南部與天主教。正如她所描繪的景色一樣,散文版的文字散發著一種淡雅的樸素感。書的步調慵懶而莊嚴,情感低調卻激昂。此處所展開的故事是一位向墨西哥人和美國原住民傳教的宣教士恬靜而謙遜的一生。特別令人驚歎。

6. G. K. 切斯特頓(G. K. Chesterton

與歷史上其他任何作家相比,切斯特頓有能力將更多的悖論和真理融入到一個句子當中。因其洞察力和富有感染力的智慧,他的那些歡快的小說和短篇故事讀起來真是一種樂趣。作者有血有肉的信仰、樸素直白的基本常識以及驚人的觀察能力,叫讀者欲罷不能。請從《代號星期四》(The Man Who Was Thursday)和《布朗神父探案集》(The Complete Father Brown Stories)開始。

7. 陀思妥耶夫斯基(Fyodor Dostoyevsky)

陀思妥耶夫斯基的小說涉及人類情感與宗教體驗的方方面面。他常要與智識和屬靈兩方面的問題糾纏,同時又絕不以犧牲故事情節爲代價。他的作品展現出深刻的認識,就是認識到人類可以墮落到何等程度,以及我們又能夠捨己到何等程度。請從《卡拉馬佐夫兄弟》The Brothers Karamazov)和《罪與罰》Crime and Punishment)開始。

8. 遠藤周作

基督信仰在日本文化中算是一個少數宗教,遠藤周作這位基督徒的作品在信徒和非信徒兩個群體中都譭譽參半。他的《沉默》Silence)一書是對逼迫與殉道的痛苦思考,不帶有一點點浪漫主義的色彩。請從這本書開始,並逐步探索他的其它小說與戲劇作品。

9. 蓋氏·戈德溫(Gail Godwin

《墨蘭綽利神父的女兒》(Father Melancholy's Daughter)一書以十九世紀小說那種優雅的節奏講述了一個感人的故事。故事講的是一位敬虔的聖公會牧師,他常與懷疑和抑鬱爭戰。故事還講到那離他而去的妻子,以及牧師與即將成年的女兒之間的關係。此書關於家庭、信仰和饒恕的主題是以溫和而富有藝術性的敘事方式呈現出來的。它的續集Evensong也值得一讀。

10. 羅恩·漢森(Ron Hansen)

一位十七歲的迷人少女走進一座位於紐約北部的修道院,體驗從手、腳以及身側流出血來的經歷,就如基督所曾經歷過的一樣,此時會發生什麼狀況?漢森這本生動而含蓄的小說Mariette in Ecstasy揭示了表象之下的混亂,以及這些表象所帶出的關乎其理智、誠信,以及她與上帝之間的關係等的問題。漢森所著的其它優秀小說還有Exiles,此書是借鑑了傑拉爾德·曼利·霍普金斯的一首詩寫成的。

11. 賀蘇珊(Susan Howatch)

從表面上來看,賀蘇珊這一系列關於英國星橋村(village of Starbridge)神職人員的小說只是一些濫情的蹩腳作品。但這些作品在靈與肉之間作出心理學上的探討,叫我們得以窺見現代社會中信仰的爭戰。她書中的聖公會牧師們並非石膏作的聖徒像,他們要與權力、地位以及性方面的試探爭戰。請從Glittering ImagesGlamorous Powers這兩本開始。

12. C. S. 路易斯(C. S. Lewis

關於路易斯,我們還能說什麼呢?他堅定委身理性的信仰,並擁有旺盛的創造力,兩者的結合產出大量作品,既滋養也挑戰了不計其數的讀者。他具備舉重若輕的講故事能力,能以鮮活的方式叫福音生動起來。請從《納尼亞傳奇》The Chronicles of Narnia)和《開往天堂的巴士》The Great Divorce)開始。

13. 喬治·麥克唐納(George MacDonald

喬治·麥克唐納對真正重要之事的童心,對聖潔奧祕之事的豐富感受,兩者都結合在他的作品中。他在童話故事以及成年人虛構小說中營造出一個引人入勝的願景,是關乎良善與美的。那個願景是如此地強而有力,連路易斯都曾寫到說麥克唐納的某本書「爲他的想像力施洗」了。請從《公主與哥布林》(The Princess and the Goblin)和《北風的背後》At the Back of the North Wind)開始。

14. 弗朗索瓦·莫里亞克(François Mauriac

這位屢獲殊榮的法國小說家的作品都關注罪與恩典,對它們進行了熾烈的內省以及內心的探索。他使用人類的真實狀況作爲跳板,以虛構小說的方式進行深刻的神學思考。請從《蛇結》Vipers' Tangle)和《苔蕾絲·德斯蓋魯》Therese Desqueyroux)開始。

15. 弗蘭納里·奧康納(Flannery O'Connor

許多人起初可能會認爲奧康納的小說和短篇故事令人困惑甚至厭惡,後來他們才明白,她是打算讓讀者在認識到自己的罪惡和自欺時大吃一驚。她的作品中有許多讓人一眼難忘的角色和古怪的場景,令人震驚莫名,記憶猶新。您會在讀完她的作品後很長一段時間內都回味無窮。請從她的《短篇小說全集》(The Complete Stories)開始。

16. 沃克·柏西(Walker Percy)

沃克·柏西很有可能是我最喜愛的現代小說家,他在作品中展現出敏銳的洞察力,古靈精怪的南部幽默,深邃的智慧,還有忠於基督教的世界觀。這些作品關注於現代存在主義的困境,並揭露了我們這個時代的盲目性和厭倦感。我提到過他非常有趣嗎?請從The Second ComingLove in the Ruins開始。或是品嚐一下Lost in the Cosmos: The Last Self-Help Book一書中小說與哲學的美妙結合。

17. 瑪麗蓮·魯濱遜(Marilynne Robinson)

瑪麗蓮·魯濱遜是當今備受尊敬的小說家,在神學上也相當成熟。她的系列小說描寫了一位謙卑卻並不完美的牧師,以及他在家庭和教會中的掙扎,作品構思美妙,富有人文洞察力。在四部小說中,她從四個不同角度描寫了同樣的事件。故事結局展現出了對人類心靈的深刻洞察,以及恩典的得勝。請從《基列家書》Gilead) 開始。

18. 亞歷山大·索爾仁尼琴(Aleksandr Solzhenitsyn

索爾仁尼琴的一生是道德勇氣之典範,他利用自己在蘇聯集中營的經歷來揭示人類內心的雙面性,就是難以言表的殘忍以及無法想像的勇氣。對他筆下的角色而言,通常是在上帝那裡的信心賜予了他們在最艱難的處境中仍能堅持不懈的力量。請從《癌症樓》(Cancer Ward) 和《伊凡·傑尼索維奇的一天》(One Day in the Life of Ivan Denisovich)開始。

19. 托爾金(J. R. R. Tolkien

最近被評選爲當代最受歡迎虛構作品的《魔戒》The Lord of the Rings)是一部關於善惡的史詩級冒險,也是一部個人神話,以英雄主義、忠誠、勇氣和犧牲爲主題。儘管它甚少刻畫信仰,字裡行間卻迴盪著濃厚的護理之意,還有善對惡的終極得勝——即使這是需要付上代價的。請從前傳《霍比特人》The Hobbit)開始。

20. 列夫·托爾斯泰(Leo Tolstoy

托爾斯泰善於創作出令人難忘的角色,也能描繪出他們內心與靈魂的變化,這諸多特質中的兩樣已能叫他躋身於最出色的小說家行列中。無論是簡短的寓言,還是猶如在帆布上繪製出來的戲劇性史詩,他使作品中角色的情感和精神生活栩栩如生。請從《伊凡·伊里奇之死》The Death of Ivan Illych)和《安娜·卡列尼娜》開始(Anna Karenina)。

21. 安東尼·特羅洛普(Anthony Trollope

特羅洛普筆下的迷人故事描繪了一位鄉村神職人員的一生,它展示了對人類本性的敏銳觀察。作者系列叢書的前兩本《 巴徹斯特養老院》The Warden)和《巴徹斯特大教堂》Barchester Towers)》揭露了英國某教區的政治陰謀,既感人又詼諧。每位牧師或司鐸都會認同特羅洛普所描寫的教會內部政治鬥爭。

22. 西格麗德·溫塞特(Sigrid Undset

《新娘·主人·十字架:克麗絲丁三部曲》Kristin Lavransdatter)是這位諾貝爾獎得主挪威小說家的傑作。這是設定在十四世紀挪威的一部宏大史詩中的一部分,故事講述了一個熱情且堅強的女人,她選擇了愛情,而不是職責或家族的認同。很少作家能如此出色地描繪出中世紀的特色,這證明了她的研究水平和文學技巧。

23. 沃爾特·旺格林(Walter Wangerin Jr.

路德宗牧師旺格林擁有令人豔羨的能力,他寫出一句接一句的美麗文字,叫讀者的心轉向信仰,而不是令人厭惡的多愁善感。《上帝之書》(The Book of God)完成了一個艱鉅的任務,就是以小說的形式完成整部聖經的敘事,他的另外兩本小說The Book of the Dun CowRagman同樣值得注意。

24. 伊夫琳·沃(Evelyn Waugh

優雅而巧妙的喜劇風格成爲這位英國著名小說家的特色。遠離上帝的空虛生活是他一貫的主題。這位才華橫溢的倔老頭並不將信仰的喜樂擺在中心的位置,相反的是,他常強調,若生命專注於世上的誘惑,那將是無聊透頂和毫無意義的。請從《故園風雨後》Brideshead Revisited)和《一掬塵土》A Handful of Dust)開始。

25. 查爾斯·威廉姆斯(Charles Williams

作者那些形而上學的懸疑小說可能是這個書單上最不尋常的書。他創作出一系列小說,其特點是對世上超自然事物的關注——善惡兼有。他的作品充滿了奇異的事件、超驗的啓示,還有屬靈上的強烈體驗。它們怪異又迷人。請從Descent Into HellThe Place of the Lion開始。


譯:楊以撒;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:25 Great Novelists Who Affirm Faith

Terry Glaspey(泰瑞·戈拉斯佩)是北風神學院(Northwind Seminary)的教師之一,同時也是一位作家和編輯,著有多本書籍。
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