批評你的牧師之前先問自己三個問題
2021-05-01
| John Beeson

我20歲時,在我老家那間從小到大一直參與的教會發生了領導層的變動。很快,教會也在網站上修改了自己的願景。我當時在美國其他地方攻讀聖經和神學的本科課程,在我看來,身處神學院意味著有無限的屬靈資源,因此我慷慨地提供了我的智慧——給新上任的主任牧師寫了一封信。

直到今天,我仍然爲那封信感到尷尬。

牧師從未回覆過我那封信,但我猜他從未忘記。我一直沒能與他建立起關係,而且在那封信之後,他似乎有意與我保持距離。我不怪他。

20年後,我有時也會收到這樣的信息。在整個新冠疫情危機期間,我收到的事工反饋與建議比任何其他季節收到的都多。而且我已經意識到,每封信都是我在智慧和謙遜方面可以成長的機會。但是很多信息仍然會打擊我,甚至帶來情感和屬靈上的虧損。

所有這些都促使我反思那封令人尷尬的信,以及我現在可能採取的不同做法。保羅告訴提摩太,長老配得「加倍的敬奉」(提摩太前書5:17)。當我們認爲應該提出批評時,我們如何向我們的牧師展示那加倍的敬奉呢? 

下面有三個問題,我希望那時的我在發出那封信之前能問自己。

第一,你們的關係有多密切?

我對那位牧師來說只是一個熟人。我與他的第一次實質性交流就是提出批評,這樣做是否明智?

曾經有一次,我講完道之後馬上有我不認識的教會成員來找我,除了糾正我說錯的內容外,沒有嘗試和我多說一點什麼。作爲一個牧師,我當時處於一個尷尬的位置。我是想好好接受批評,但更重要的是,我想了解他們。

你和你的牧師都是地方性基督身體的一部分,神盼望你們能在最大程度上建立牢固的關係——在較大的教會中可能更難。信任是任何健康關係的必要條件,沒有關係的批評會讓建立關係成爲挑戰。你在他的教會裡不是單純的顧客,而是共同宣教的夥伴,你的首要目標不是改善教會的產品,而是發展與他的關係。

你越不瞭解你的牧師,你就越不應該分享批評意見。在批評之前,我建議先了解你的牧師:鼓勵他,並詢問你可以如何爲他禱告。

輔導員亨利·克勞德說,在健康的關係中,每提出一個批評就至少要給出五個有意義的鼓勵。在你發出那封電子郵件之前,退一步問自己:我有沒有給過牧師五次有意義的讚美和鼓勵?朋友圈點讚和聽完講道後客套地說:「您的講道很好」可不能算數——你和他可能都不記得了。想一想人們是如何努力地來鼓勵你的,並思想你可以如何同樣地鼓勵你的牧師。

讓他知道你在支持他,在基督的身體裡服事他,投身於神把你放在這間教會要發揮的作用。在那之後,你再提出批評,你的牧師就會知道你是站在他那邊的,這是一種關係。

第二,問題有多嚴重?

這個問題需要有高度的自我意識。當時我寫那封信是因爲我真的認爲這個問題很嚴重。現在回想起來,它並沒有我想像的那麼嚴重。

你需要自我省察一下。如果你對一個新的事工或你的牧師穿著T恤而感到不安,或對他在某段文字上的觀點感到不安,請檢查一下,看看是否有其他有聲望的人也推出了那個(你認爲)有問題的事工,有這樣的休閒風格,或對那段文字有這樣的觀點。假設其他有聲望的領袖可能也在他的陣營裡,這個問題可能並不像你想像的那麼嚴重。

不要與你的小組或教會中的朋友一起檢查這個問題,那會帶來流言蜚語,只會造成分裂。

第三,你是想證明你很聰明嗎?

很尷尬吧?20歲時的我需要這項自檢,雖然我當時不會同意。但毫無疑問,我寫這封信的部分動機是爲了向我的新牧師證明我在神學上的能力。我希望他對我的尊重會因此有所增加。

愚蠢至極!

批評永遠不會讓牧師相信你是值得信任的人。會眾中最危險的一些人是那些神學知識超過其品格的人。在我接受一個傲慢的神學天才之前,我願意接受一千個具有基督之心的神學傻瓜。

榮譽和鼓勵

今天,西方人的普遍特徵是對權威心存疑慮,又爲那些披著斗篷的鬥士感到不安。但在新約中,信徒的形像是僕人-領袖的謙卑和那些服在權柄之下的人對他們領袖的尊重,正如羅馬書12:10所說的:「愛弟兄,要彼此親熱;恭敬人,要彼此推讓。」 

我說的話不應當被扭曲用來保護那些利用職權謀取私利的牧師,或者壓制他們所看顧羊群的牧師。每位領袖都能從批評中成長,無論其來源或意圖如何。我們都有責任謙卑自己,從每一個批評中成長。

但這並不等於說批評者可以肆無忌憚。在帖撒羅尼迦前書5:11,保羅勸告說:「你們該彼此勸慰,互相建立,正如你們素常所行的。

同樣地,希伯來書的作者說:「又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。」(來10:24-25)

我們應該以鼓勵爲標誌(提前5:1),甚至模仿長老們效法基督的方式(來13:7)。

我爲我自己的領導和跟隨方式能夠以鼓勵而非批評爲特徵而禱告。當我這樣做的時候,就可以建立我周圍的人,也可以尊重每一個鼓勵的來源——耶穌基督。


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:3 Questions to Ask Before Critiquing Your Pastor.

John Beeson(約翰·畢昇)是亞利桑那州圖森市(Tucson, Arizona)新生命聖經團契教會(New Life Bible Fellowship)的帶領牧師之一(這間教會由兩位主任牧師共同帶領)。他畢業於哥頓大學(Gordon College)和普林斯頓神學院(Princeton Theological Seminary),已婚並有兩個孩子。
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