早期教會的五則「假新聞」
2019-07-10
| Michael Kruger

今年有許多關於「假新聞」的討論。有些事情儘管沒有任何事實依據,卻被講述得如此頻繁,如此堅定,以至於很多人最終還是相信了它們。

其中一些假新聞故事甚至矇蔽了當局和政治人物,他們複述這些故事的時候,並沒有意識到這些故事是假的。一旦一個主流政治人物重複一個故事,那麼這個故事在國民心裡會變得更加根深蒂固。

有一些假新聞是無害的,而另一些則是危險的。最著名的也許是2016年的「披薩門(Pizza Gate)」事件,一個男人把一家披薩店當成未成年人非法性交易場所,因此他企圖持槍襲擊該店(所幸沒有造成人員傷亡)。

然而,「假新聞」並不是一個新現象。關於耶穌的生平、教會的起源和聖經的發展,有相當多的假新聞。儘管這樣的「新聞」沒有任何事實依據,但令人不安的是,仍有相當多的人相信它。

以下收集了五個流傳最廣的「假新聞」:

一、耶穌和抹大拉的馬利亞結婚。

關於早期基督教,也許沒有什麼陰謀論比耶穌已婚並有孩子的說法更駭人聽聞、更博人眼球的了。它不僅是《達芬奇密碼》(Da Vinci Code)等書的素材,而且似乎也在主流媒體上頻頻出現(近期案例請點擊此處)。

當然,問題在於這種觀點顯然是錯誤的。沒有任何證據表明耶穌結過婚。

請點擊此處參閱我的文章(英文未翻譯),查看對此觀點更全面的評論。

二、耶穌的神性直到四世紀尼西亞會議才得以確定。

另一個廣爲流傳的說法是,耶穌只是一個普通人,是被尼西亞會議提升到神的地位。然後教會領袖們鎮壓(和壓迫)所有和他們意見相左的人。

其實早期信仰中,關於耶穌神性的證據也是不可辯駁的。早在第一世紀的50年代,保羅對信仰耶穌的人提到了以色列人的「一神論」,宣稱:「然而我們只有一位上帝,就是父;萬物都是從他而來,我們也爲了他而活。我們也只有一位主,就是耶穌基督;萬物都是藉著他而有的,我們也是藉著他而有的。」(林前8:6)。保羅在這段經文中描繪的早期傳統是一個很好的證據,表明這樣的信仰在基督教信仰傳播初期就存在了。

有關耶穌早期神性的更多信息,請參閱理查德·鮑克漢姆(Richard Bauckham)的書《耶穌和以色列的神》(Jesus and the God of Israel.)

三、基督徒直到康斯坦丁時代才有了聖經。

我們的前五名還包括一個經常被重複的說法:即早期基督徒,至少在前四個世紀裡,沒有聖經。他們僅僅依靠不斷變化的口頭傳統。這個問題直到四世紀君士坦丁下令編制一本聖經(只包含他所指定的經卷)才得以解決。

雖然這又是一個有趣的陰謀論,但它缺乏歷史依據。最早的基督徒從第一天起就有一本《聖經》,我們現在稱之爲舊約。對他們來說,舊約是神不容置疑的話語,他們對它的權威深信不疑。此外,基督徒從一開始就把自己的書信視爲聖經,清晰的證據表明公元2世紀初至中期就已經有了新約核心正典。

有關這一點的簡要討論,請點擊此處參閱我的文章。更多細節,請參閱我的文集《正典聖經的問題》(The Question of Canon)。

四、像多馬福音這樣的「諾斯替」福音書和馬太福音、馬可福音、路加福音、約翰福音一樣受歡迎。

自從1945年在拿哈瑪地(Nag Hammadi)發現所謂的諾斯替福音以來,一直流行著這樣一種觀點,堅持認爲這些「丟失的」福音書曾經比我們的正統福音書更受歡迎。我們被告知,在最初的幾個世紀裡,基督徒閱讀多馬福音的頻率即便不是更多也是與讀我們聖經裡的福音書相同。

這整個故事背後有一個清晰的目的:讓人們相信所有福音書幾乎都是一樣的,沒有一部福音書比另一部更有效。

但當我們看歷史數據時,這一說法顯然就是個傳說。若我們觀察每一條證據:引用的頻率、用作經文的頻率、手稿的數量——很明顯,這些虛構的福音書根本就不受歡迎。事實上,所有的歷史數據都表明:毫無疑問,我們的四部福音書在早期教會中是最受歡迎的。

有關這一點的更多信息,請點擊此處參閱我的文章,或者查看查克·希爾(Chuck Hill)的《誰選擇了福音書》(Who select the Gospels)

五、在最早的幾個世紀裡,新約的信息被大幅度篡改了。

排在前五名的假新聞還有這樣一種說法,即《新約》的文本被徹底地篡改、編輯和修改過,以至於我們已經無法真正知道原作者說了什麼。巴特·埃爾曼(Bart Ehrman)的暢銷書《錯引耶穌》Misquoting Jesus)使這個信息廣爲人知,以至於這個信息被不斷地反覆提及。

但沒有證據表明這種程度的極端變動。我們能在新約手稿中看到塗改和錯誤嗎?當然,所有的古代文獻都存在這樣的情況。新約當然也不例外。

如果說有什麼不同的話,那就是新約似乎比古代的同類文獻保存得更完好。經過幾代人的認真研究,以及我們所擁有的大量手稿,我們可以對新約話語充滿信心。

有關這個問題的更多信息,請參閱我的書《正統異端論》(The Heresy of Orthodoxy)的最後一章,或我對《錯引耶穌》壹書的評論

這五個關於早期教會的「假新聞」被不斷提及,以至於人們相信它們一定是真的。然而,就像在政治世界中一樣,在我們重複這些主張之前,我們需要謹慎查驗。

編注:此文曾在正典食糧(Canon Fodder)上發佈。


譯:蔣一儀;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:5 『Fake News』 Stories People Believe About Early Christianity

Michael Kruger(邁克爾·克魯格)是改革宗神學院在北卡羅來納州夏洛特校區的校長和新約教授。他也是新約教授。著有多本書籍。
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