從老牧師那裡學到了五個忠心忍耐的功課
2020-03-04
| Daniel Stegeman

我在十二年前開始擔任牧師,然而我很快意識到牧師離職率十分高。儘管統計數據各異,但我卻認識好幾位牧師因爲這樣或那樣的理由離開了教牧崗位。

可有時我們也忘了那些在教牧崗位上堅守幾十年的牧者們——我的朋友戴夫·路易斯(Dave Lewis)就是其中的一個好榜樣。

戴夫在同一間教會牧養了66年。1953年,戴夫開始了在賓州禿鷹宣道會(Bald Eagle Alliance Church)的服侍,該教會靠近蒂隆地區(Tyrone, Pennsylvania),他從此就沒有離開過那裡。我估計他對會眾宣講了近萬篇信息,更不用提那些教會外的佈道。也許我錯了,但戴夫可能是美國現有牧師中,在教會服侍時間最長的牧者。

我與戴夫初次見面時,我問他長期服事的祕訣是什麼。他答道,「上帝的旨意和恩典」。他簡短的回答暗示了深刻的真理。上帝的旨意不是讓每一位牧師都在一間教會中度其一生。但就戴夫的例子而言,上帝命定他傾其一生在同一間教會中服侍。這樣長久的服侍只有在神持續的恩典中才能實現。

以下是我在戴夫的服侍榜樣中學到的五個功課。

第一,愛人

戴夫真實地愛人。當我問及他的會眾時,他總是高度讚揚他的會眾,毫無抱怨。他是這樣說的:「他們是牧師所能祈求的最可愛、最恩慈的會眾了。」

即便這麼多年過去了,戴夫和會眾間的愛仍舊深沉。這獨特、真誠的愛是歷久彌新的,我親眼看見這愛彰顯在他的教會中。

第二,培養對講道的熱情

戴夫最近剛過了90歲生日,但他仍懷著雄心壯志,殷勤事奉、傳講福音。我只聽過他一次講道,但確實是充滿著福音盼望,有著紮實釋經的講道。當我們會面時,他不是分享剛講過的道,就是他下週要傳講的道。很顯然,他迫不及待地要分享自己在研讀神話語中所見的豐盛。即便在66年宣講和牧養後,他心中的火也沒有減弱。

去年我有幸在戴夫所在教會有兩次晚堂聚會中講道的服事。幾個月後,我們一同喝咖啡時,我驚訝地聽到他複述我講道的大綱和要點。我真想說,「戴夫,你對我的講道記得比我自己還牢。」即便他不在講臺上,他仍示範了講道的重要性。

第三,渴慕謙卑

戴夫是個謙卑的人。你若想在互聯網上找到他,那是白費精力。戴夫就是我們所說的「老派人士」,可他也是位真正的牧者,一點都不像我們今天所常見的那些高舉自我的人。

我在此絕不是要高抬戴夫,他不希望任何人仰望他或仰望任何人。相反,他要我們仰望基督(賽45:22)和祂拯救的能力。太多的牧師想要成爲下一個派博或凱勒。在牧養事奉中有這樣的榜樣是好的,但模仿他們事奉的成功並無益處。神呼召牧師們要忠心(來13:17;彼前5:1-4;約21:15-17; 提後4:2)、殷勤(提後1:11-12)和在堅忍中事奉(提後4:6-8),知道他們是要得著神的榮耀爲獎賞。

第四,留意身體健康

戴夫努力照顧好身體。顯然,如果你不照顧好自己的身體,很難像他那樣活得長久。即便90歲了,戴夫偶爾還是會打打高爾夫。六旬過半時,他還在打室內籃球。他使用一些方法保持活力和健康。

我在四年前通過艱難的方式學到了健康的重要。我深感事奉的壓力,休閒和鍛鍊皆從我的生活方式中消失了。因著嚴重的心臟問題,我最終躺在了醫院裡,伴隨著近一年的恢復期。

我感恩聖經讓我們對此有正確的認識。保羅勸勉提摩太,「在敬虔上操練自己。操練身體,益處還少;惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生來生的應許。」(提前4:7-8)牧師最不該做的是以自己的身體爲偶像。但是,他必須在飲食和鍛鍊上照顧好自己。

第五,閱讀好書

戴夫總是告訴我他最近讀的書及這些書教導他的內容。我們初爲朋友時,戴夫告訴我,「讀讀班揚、牛頓、司布真和陶恕吧」。戴夫對書本如飢似渴,閱讀範圍也很廣,但以上是他最喜歡的作者。

查看戴夫的圖書館,我震驚地發現他很少讀現代作家的作品。就像C.S. 路易斯一樣,戴夫警告人不要有「年代勢利」,也不要覺得最新的就是最好的。每個牧師都當竭力浸泡在神話語中,除此之外,也要以好的、紮實的書作補充。

只有一位

只有很少的牧師會在同一間教會度過他們整個事奉生涯。戴夫·路易斯是獨特的,我爲他的生命和事奉讚美神。還有許多牧師也歷年忠心。也許像我一樣,你也知道那麼一位忠心的榜樣,還可能有許多世所不知的榜樣——只有他們所事奉的人和社區知道。

我們應當爲忠心的人讚美神,但如果我們在尋找最佳的效法榜樣,單單仰望耶穌吧!祂是終極的好牧人爲羊舍命。每個牧師應當竭力效法祂,靠著只有祂能賞賜的恩典和能力來服侍。


請不要錯過我們的新書:《忠心堅忍:終身牧養百姓的喜樂》(Faithful Endurance: The Joy of Shepherding People for a LifetimeTGC/Crossway合作出版)。牧師在一間教會中長久地爲羊舍命是怎樣的呢?該書闡述了經驗豐富的牧師們的服侍智慧,以及長期事奉所要面對的真實挑戰。

譯:EYZ;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:5 Lessons on Faithful Endurance from a Longtime Pastor.

Daniel Stegeman(但以理·斯泰格曼)道學碩士畢業於哥頓神學院,在加拿大西部長大,在俄亥俄、紐約、賓州等地牧養過教會。他也是福音聯盟的編輯。
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