五本基督徒應讀的文學作品
2020-08-26
| Leland Ryken

什麼樣的文學作品值得推薦給基督徒讀者?基督誕生20年前,羅馬作家賀拉斯(Horace)在他所寫下的一部作品中,指出了判斷一部經得起時間考驗的文學作品價值的兩個標準。後人也經常用充滿智慧帶來愉悅這兩個詞來概括賀拉斯對文學的功能和益處所做出的評估。

我選擇要閱讀和重讀的文學作品,也是基於這兩個標準。有時,我去看一部文學作品,是因爲希望從中獲得教導,當然,它也會給我帶來享受——但那只是副產品而已。另一些作品向我招手,因爲我知道它們會給我帶來愉悅享受的同時也能教導我,但教導是它的副產品。

以能夠從中受教和能夠帶來愉悅這兩個標準作爲平台,下面是我覺得應當推薦給基督徒讀者的五本小說。

一、查爾斯·狄更斯的《遠大前程》Great Expectations

這是我最喜歡的小說。閱讀它能夠給我帶來享受,我也從中受到了教導。

就敘事層面而言,它擁有人類最喜歡的故事所擁有的所有要素:動作、衝突、對環境和人物極有技巧的描述,以及懸念。讀一本小說時,我希望被傳送到小說的世界裡,而這本書正能起到這樣的作用,它把我帶到了維多利亞時代的英國。我不知道還有哪本書能比這本書更好地介紹英國的土地和人民。書中的英倫風情閃閃發光,幽默不斷。

書中故事裡的道德觀是符合基督教信仰的,提升了諸如真誠(而不是虛僞)、同情心、忠誠、知足和常樂等美德。

二、霍桑的《紅字》The Scarlet Letter

這本書被看作是美國文學的「招牌書」。它也是一本基督徒經典著作,但人們很少這麼想,因爲這本書在世俗課堂上是被扭曲地解讀的。

要理解這個關於內疚與寬恕的故事,關鍵在於霍桑將三種世界觀放在了彼此競爭的舞台上。起初,這本書看起來好像是關於清教徒主張和把情感看作最高價值的浪漫主義世界觀之間的鬥爭。在這場較量中,我們很自然地站在浪漫的女主人公海絲特·白蘭這邊。但隨著本書的逐漸展開,第三種觀點逐漸展現出來,那就是真正的清教徒,或者說基督教的世界觀。牧師丁梅斯代爾在倒數第二章裡得著救贖,這是所有文學作品中最偉大的高潮之一。

霍桑是一位善於寫作的大師,本書中的敘事、象徵、人物描寫都入木三分。

三、列夫·托爾斯泰的《伊凡·伊里奇之死》Смерть Ивана Ильича

對於任何害怕「長篇大論」的讀者來說,這部作品一定會讓他們滿意。它其實是一部小小說,英文版大約只有60頁。這部作品給我的想像力帶來一場徹底的洗禮,它讓我看到了一部小說可以那麼徹底地充滿基督教色彩。故事情節是主人公——一個常人——的生與死。敘述者告訴我們,伊凡的一生「是最普通的,因此也是最可怕的」。對伊凡所處社會的淺薄價值觀的描寫(伊凡也是靠這種價值觀活著,直到一場改變人生的事故把他推向死亡)可以說是現代社會的一面鏡子。

這本書與《聖經》有著共同的特點,即能刺入事物的核心,尖銳地批判現代生活。最後,以類似於《紅字》中的悔改一幕,主人公獲得了救贖。

四、博·吉爾茨的《上帝之錘》(Hammer of God

這是你從未聽說過的最好的基督教小說。作者是20世紀中葉瑞典路德教會的一位著名教士。這本書是一個三部曲,但由於它追溯了同一鄉村教區的生活,歷經三位牧師,所以讀起來像一部連續的小說。每篇小說都追溯了一位年輕牧師在其牧職的頭兩三年中的屬靈轉變。每個人都是剛從神學訓練結束後來到這裡,他們都自以爲是,但其實都不是真正的基督徒。

整本書講述了兩個故事:三個年輕牧師的「成年」屬靈朝聖之旅,以及瑞典一個鄉村教區的虛構歷史。本書的敘事方式與《伊凡·伊里奇之死》一樣,而內容和視角都是令人心動的福音派對最深層靈性現實的描寫。

五、加繆的《局外人》The Stranger)。

在其他條件相同的情況下,我相信錫安的文學比巴比倫的文學更有價值。然而,我們也有充分的理由去閱讀非基督教文學,尤其是如果我們能欣賞想像力在這些作品中如何得到了巧妙表現的話。

《局外人》最初吸引我的注意力,是因爲這個著名情節:它講述的是一個人被判謀殺罪的故事,不是因爲他開槍打死了一個人,而是因爲他沒有在母親的葬禮上哭泣。這本書的寫作風格是不斷引人入勝。

在世界觀的層面上,這部小說在存在主義的教科書式樣本,我們必須瞭解這種人生觀,因爲它在我們的文化中一直存在。我閱讀這部小說的一個背景是,我知道作者在遭遇車禍不幸身亡之前正在走向基督教信仰。

上帝賜我們休閒

上帝關心我們讀什麼小說嗎?他在乎。他希望我們好好地管理自己的時間,這包括認識到休閒也是上帝命令的、基督徒該有的呼召。

基於這樣一個前提,什麼才是對我們閒暇時間的良好利用呢?成長!休閒時間可以在給我們帶來享受和愉悅的同時又給我們帶來教導。


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:5 Novels Christians Should Read

Leland Ryken(利蘭·萊肯)是惠敦學院的榮譽教授,目前是他任教的第51年,著有超過50本書。
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