從約伯記受益的五個讀經建議
2020-02-27
| Bill Kynes

我們相信 「聖經都是神所默示的,於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的……」(提後3:16-17)然而,聖經中的有些書卷閱讀起來較其他書卷更有難度。

要讀好約伯記,讀者需要有所準備。因爲從很多角度來看,它是一卷難讀的書。

約伯記的確是一卷難讀的書

約伯記很難讀,因爲它處理的是一個艱難的主題:苦難。約伯經歷了噩夢般的苦難。他的財富、孩子和健康(不用說他在鄉鄰中的聲望了)都被慘烈地剝奪了。這都是劇烈揪心的遭遇,不是內心柔弱的人所能承受的。

約伯記很難讀,因爲它不總是提供我們想要的答案。我們想要知道爲什麼好的、敬虔的人會遭患難,但書中絲毫沒有處理這個問題。事實上,上帝在約伯的遭遇中所起的角色反而是令人困惑不安的。

約伯記很難讀,因爲書中大部分內容是約伯朋友的話語,而那些人是最終要被上帝宣佈爲說錯話的。所以讀者怎麼知道應該相信什麼?並且,如果要對這本書釋經講道,怎麼基於他們錯誤的觀點來寫證道講稿呢?

那麼約伯自己呢?在好像沒完沒了的對話中,約伯對上帝講話的態度似乎更是埋怨的而不是忍耐的。他與上帝爭執並抱怨他的處境。整卷書像是一篇冗長的哀嘆。然而基督徒不應該是常常喜樂的嗎?

約伯記很難讀,還因爲它百分之九十五的篇幅採用了詩歌的形式。欣賞詩歌文學需要讀者對暗喻和明喻的藝術形式,以及對各種希伯來語並列結構的細微差別高度敏感。在與原書作者巨大的文化距離下,我們理解欣賞這些特點的能力受到很大的挑戰。

約伯記很難讀還有一個很簡單的原因:它有長達42章的篇幅。其中大多數章節既重複又讓人感到壓抑。約伯和他的朋友們喋喋不休地互相爭吵,寸步不讓。所以有人說:「我們通常說的 『約伯的耐心』 更應該是 『約伯記讀者的耐心』。」 那句話裡應當有真實的成分。

如何從約伯記受益?

約伯記很難讀,但卻可以帶來很大益處。以下是五點建議,幫助讀者在閱讀時能夠挖掘出書中的寶藏。

第一,欣賞約伯記的文學體裁

約伯記的開篇與結尾的敘事段落僅提供了一個框架,而這本書的核心是中間的詩歌。約伯記不是一部關於苦難的抽象哲學論文;它關注的更是真實苦難中的真實體驗,以及這一切在個人與上帝的關係上意味著什麼。

約伯記用了詩歌而非散文的體裁,意味著它不單要觸達我們的頭腦,也要觸達我們的心。詩歌的形式反映了約伯經歷的情感動盪。爲了能夠領會其中的信息,讀者必須以某種方式參與到那種情感中。你不能夠冷漠地閱讀這卷書,然後還期待能收穫它要傳達的情感。

你必須讓自己感受到約伯的感受——儘管那非常令人不安。

第二,不要太快

約伯記有長達42章的篇幅是有原因的。

痛苦與哀傷下,情感的動盪是持續的。沒有容易的答案,沒有快速的修復,治癒需要時間。約伯與他朋友們冗長的對話,伴隨著種種衝突與困惑:那是真實苦難經歷的再現。全書對約伯的問題沒有清晰的答案,而這正是患難的人在痛苦中經常經歷的。整本書呈現了一幅人類在墮落世界真實經歷的圖景,在其中提出問題後得到的答案反而讓人更加迷失困惑。最終,人們只能無奈地信靠上帝。

約伯記邀請讀者踏上一段持續的旅途。在那個過程中,我們的生命或許也會受到震動,但是最終會經歷轉變。

第三,對約伯記的戲劇性有所意識

要注意到約伯三個朋友的細微區別:在他們與約伯對話的態度上,在爭吵變得越發激烈越發責難人的過程中。

又比如在整個故事線索中考慮28章中關於智慧的那番話。那是作者在結尾章節之前安排的插曲嗎?爲什麼神祕的以利戶在約伯作最後陳述之後的32 章中突然出現?關於我們應當怎樣定位以利戶在書中的角色,作者給出了什麼線索呢?

這卷書是一部戲劇體裁藝術的傑作。就讓它的寫作手法成爲它所傳達信息的一部分吧。

第四,以同理心閱讀約伯的話語

約伯一開始敬虔地回應他的考驗,這讓我們都仰慕不已(伯1:21;2:10)。但後來迷失陷入了他的心,哀嘆抱怨的話像洪流一樣爆發。約伯在一開始感受到的亮光黯淡了下去,深深的黑暗降臨,那是靈魂的黑暗。

約伯的抗辯不是冷靜的哲學思辨;那是當一個人陷在痛苦哀傷的洶湧洪水中時,情緒白熱化的爆發。要認識到雖然約伯話語尖刻,但他仍在繼續追尋上帝。他要與上帝對峙,這對他比什麼都重要。他更在乎的是與上帝的關係,而不是問題的答案。

最終,約伯受到了上帝的讚許。他在信心中忍耐到底了(雅5:11)。

第五,對約伯提出的問題有個人的糾結

你敬拜神僅僅是爲了得到好處,還是因爲你的神本身就值得敬拜?

讓上帝在結尾章節的啓示能夠挑戰你:我能以超過信靠我自己的智慧的程度,去信靠上帝掌管祂世界的智慧嗎?這正是該書的核心問題。

心裡動盪卻有安全感

是的,閱讀約伯記會讓你不安。

但它也能讓你在面對這個世界的困惑時去仰望神的榮耀,讓你對苦難中的人有同理心,並且它會裝備你,讓你能藉著信心去面對患難考驗。


譯:Alex Liu;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:5 Ways to Rewardingly Read the Book of Job

Bill Kynes(比爾·奇聶斯)道學碩士畢業於三一福音神學院(TEDS),後於劍橋大學獲得博士學位。現任弗吉尼亞州安南戴爾市(Annandale, Virginia)房角石播道會(Cornerstone Evangelical Free Church)主任牧師,同時也是福音聯盟理事會成員。
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