文章
牧師的兒女需要從一位父親得到的七件事
2018-07-21
—— Barnabas Piper

牧師們,你的職位是很艱鉅的。伴隨而來的要求也爲你的家庭帶來非比尋常的掙扎。雖然牧師的妻子背負著重擔,但通常她是自願參與事工的,而牧師的孩子們卻是被捲入他們父母的呼召,通常過著一個孤軍奮鬥又有與眾不同需求的生活。這些掙扎常源自父親的失敗。這不是要把孩子的問題都推卸到牧師身上,而是要指出,牧師需要下功夫做個好父親。

我自己的父親在這方面不是很用心。他有一些盲點與弱點,這曾是我和他衝突的原因,然而一直到今天,他任職牧師已33年,這也是他的最後一年,他從未放棄努力做個更好的父親。當我寫這篇文章時,沒錯,我想到他的失敗,但是我也想到他許許多多的成功之處。同時我也回想不少與其他同爲牧師的兒女的談話,有關於這方面的掙扎、並他們與自己父親的關係。所以請相信,這篇文章並非出自心中的苦毒,或因受不了被壓抑的慾望,而揭發一位好人的錯誤。我非常愛我的父親。我所希望的是,看到其他的牧師與牧師的兒女可以避免或勝過這些掙扎。

因此,下面是七點牧師們可以成爲孩子的好父親最重要的方法。牧師們,你們的孩子需要:

第一,一位父親,而不是一位牧師

沒錯,你蒙召牧養你的家人,但是牧師的兒女需要的是一位父親——一位陪他們玩、保護他們、逗他們笑、愛他們的母親、給他們擁抱、關注他們、教他們如何編列預算、換機油、打足球。我們要的是委身的愛與溫情,我們要的是一位沒有工作狂的父親。你要你的會眾活出愛、犧牲、與熱愛福音的生活,而你卻忽略自己的家人,那是很虛僞的。如果一位房產中介或銷售員每週工作60小時算逾時,那麼你也是。放下你的工作去跟你的孩子們在一起,你若是失職的父親,你的孩子們會輕看你的牧養。

第二,對話,不是證道

證道對教會的會眾是一個有效的傳講真理的方式,但對你的孩子(或妻子)則不是。對孩子講一篇道會阻礙他們對聖經的看法、抹殺他們的興趣、壓碎你想要在他們裡面激起的熱情。跟你的孩子們用一種有趣的、實用的、談話的方式來講訴聖經,幫助他們把聖經看作正常生活的一部分,與其以教課的方式,不如在談話中帶入聖經的世界觀,有助於塑造他們對人生的看法。這樣,他們能領會到自己也可以與這本重要的書互動學習。在家裡證道會造成一個印象,那就是,只有那些有學問的人才能明白聖經。

第三,你對他們的嗜好感興趣

約拿單·愛德華茲(Jonathan Edwards)也許是你心中的寶貝,賽歌登(Seth Godin)是你腦中所想的,但是你讀小學一年級的女兒一點也不感興趣。她的愛的語言是:玩芭比娃娃、隨著泰勒斯的歌起舞。你的兒子想要用個樂高搭堡壘,玩Xbox遊戲機勝過你,或學足球技巧。你的嗜好是你的,然而參與你孩子所感興趣的事,所表達的愛對他們意義重大。

第四,你的認識、瞭解

隨著孩子年齡的成長,與他們相處就越加困難,所以,拿出你研究希臘文法的精神去研究、認識他們,無論如何他們更加重要。你念高中的兒子喜歡在週六下午跟你出去吃比薩呢?還是窩在沙發上看一場大學杯足球賽?你十幾歲的女兒要你帶她去逛街呢?還是喝咖啡?也許他們不要休閒活動只要你的協助,所以談談他們朋友下的戰書、或代數問題。儘管這些好像沒有正確答案,但你要「學習」。青少年不容易相處,他們總是把父母當作白癡,但你持續不斷的做這些事,就會有果效,讓這些成爲你們的相處模式。當有一天你的孩子不再把你當作傻子的時候,他有回轉向你、與你並肩而行的通路。

第五,你表裡如一

沒有任何人能比你的孩子(和妻子)更快拆穿你的虛僞,沒有哪裡比你的家更能削弱你。如果你週五和週六對家人毫不留情,然後在主日講台上大談恩典,對你坐在前排的兒子而言,恩典一文不值,也不能吸引他。然而,你若對兒子表現出你需要他的恩典,原諒你的惡劣態度,就可能開一扇門讓他領會上帝的恩典。(就用「惡劣態度」一詞,那樣顯出你真知道爲了什麼而道歉。)

如果你在講台上表現得像個好牧人,在家卻像個逃命的僱工,你的孩子會把教會、和一切教會所代表的視爲假的,因爲你是作假的。如果你鼓勵人過喜樂的生活,自己卻是鬱鬱寡歡的,或者,你勸勉人過捨己的生活,自己卻是懶惰又放縱,你家裡的人比任何人都更快注意到。對你的家人而言,你與上帝、與他們的互動,遠超過你主日的證道。

第六,容許失敗的恩典

牧師們經常談恩典,那是我們救恩的根基與盼望的源頭,但是在要派上用場的時候,你給了孩子充分的恩典嗎?牧師的兒女對於需要有好表現、需要相信一切合乎聖經的,感受到極大的壓力。我們多半時間沒有好表現,對聖經也沒有把握,我們跟其他人一樣會犯罪、會有懷疑,然而當我們有這樣的情形時,好像沒有修復、和好的回頭路。我們也同樣能得到容許失敗的恩典嗎(我假設你向會眾傳講恩典)?

第七,單一的道德標準

牧師的兒女所需要的恩典之一是單一的道德標準。很多牧師的兒女感受到一種壓力:他們父親的牧職與他們的品行息息相關。提摩太前書和提多書裡長老和牧師的資格感覺像是威脅——你如果搞砸了,你的父親不但難堪,還會失業!然而,這些標準是每個基督徒都該有的(除了講道的能力之外)。沒有任何人的父親會因爲兒女悖逆而失業,而我的父親卻會。這種需要品行端正的額外的壓力對我的內心沒有幫助。它只會造成複雜扭曲的靈命成長環境,和悖逆、虛僞的誘惑與想榮耀耶穌、尊重父親的願望相互對抗。

你聽過這種說法:牧師的兒女應該比他們的同儕更聖潔,他們的父母應該更會教養孩子;然而耶穌對我們所有的人說:「你們要聖潔因爲我是聖潔的。」這正該是如此。


譯:麗文。原文刊載於福音聯盟英文網站:7 Things a Pastor's Kid Needs from a Father

Barnabas Piper(巴拿巴.派博)是在美國田納西州、納許維爾的生命之道基督資源中心工作;最近出版的著作是《好奇的基督徒:如何讓驚奇的新發現豐盛整個生命》(B&H 2017)。
標籤
教牧事工
父母
孩子
牧師的家庭