社会与时事 九个事实
九個事實幫助你瞭解聖公會
2021-10-29
—— Joe Carter

最近,北美聖公會(Anglican Church in North America,ACNA)舉行了他們的年度教省大會。北美聖公會是不斷增長的改革運動的一部分,它們認爲正統的聖公會已經被「歷史性基督教教導和聖公會實踐的連續變化擠出了美國聖公會和加拿大聖公會的行列。」爲了能更好的理解這一傳統,以下是關於聖公會(Anglicansim,又譯安立甘宗)和普世聖公宗(Anglican Communion)你應該知道的九個事實。

​​第一,聖公會是一個基督教傳統宗派,包括英格蘭聖公會(The Church of England)和歷史上繼承了她的信仰、敬拜方式和組織形式的教會。全球聖公會基督徒大約有8000萬人,聖公會信仰(包括普世聖公宗和其之外的聖公會)是世界第三大基督教宗派,僅次於天主教和東正教。

第二,聖公會信仰經常被認爲是天主教改革後的產物,是天主教和新教信仰的混合體。(例如,聖公會和天主教的一個關鍵區別在於絕對權威的問題。)

第三,普世聖公宗是一個國際性教會聯會,由英格蘭聖公會和與該母會完全共融(full communion)的國家和地區聖公會組成。完全共融的地位意味著他們在基本教義上彼此同意,並且所有共融的聖公會教徒都可以充分參與每個教會的聖事生活。還有其他的,比如那些與持續聖公會運動Continuing Anglican movement)或聖公會整合Anglican realignment)相一致的團體,他們與世界普世聖公宗的關係仍在談判當中。

第四,即使加入了全球共融,聖公會也沒有跨國的裁判權,每個教省都完全自治。普世聖公宗擁有34個教省,4個聯合教會和6個非教省成員教會,每個成員組織都獨立自主,他們都有自己的主教和管理架構。有些成員教會採取全國一個聖公宗的形式(如英格蘭,加拿大和日本),而其他則是幾個國家(如中非和南亞)或地區(如瓦努阿圖和所羅門群島)形成一個成員聖公宗組織。有些教會屬於非教省成員(例如,百慕大聖公會直轄於坎特伯雷大主教)或完全不屬於普世聖公宗。

第五,普世聖公宗的成員教會「因情感和共同的忠誠而聯繫在一起」,並與坎特伯雷聖座相通。「座(See)」一詞指的是主教的職位,因此「坎特伯雷聖座」指的是坎特伯雷大主教所擔任的職務,他是坎特伯雷教省最高級別的主教,坎特伯雷教區是構成英格蘭聖公會的兩個教區之一。坎特伯雷大主教是普世聖公宗的屬靈領袖和「合一焦點」(focus of unity),是三大「合一支柱」(Instruments of Unity)的帶領者:大主教召集十年一度的蘭柏會議(Lambeth Conference),主教長會議首席(暨主教長或教省主教),並擔任普世聖公宗諮詢議會(Anglican Consultative Council)主席。坎特伯雷大主教被認爲是主教團中的「同儕之首」,最有資歷的第一人。

第六,由於普世聖公宗不具有約束性的權威(坎特伯雷大主教對其他教省沒有權威),「合一支柱」的作用是將各教會和教省聯繫起來。蘭柏會議是主教們十年一次的聚會;每兩年或三年舉行的主教長會議就神學、社會和國際問題進行商討;普世聖公宗諮詢議會將主教、長老、執事、平信徒男女和青年聚集在一起,就共同關心的問題進行協作。

第七,芝加哥-蘭柏四綱領(Chicago-Lambeth Quadrilateral,又稱蘭柏四綱領[Lambeth Quadrilateral],或蘭柏-芝加哥四綱領[Lambeth-Chicago Quadrilateral])概括了普世聖公宗的統一教義,並作爲與其他基督教宗派進行普適性討論的主要指導。1888年蘭柏會議通過了第11條決議(Resolution 11),決議如下:

本次會議認爲,以下文字提供一個基礎,一個可能通過上帝的祝福來實現家庭的重新統一的基礎:

(a)新舊約聖經「包含了救贖所必要的所有內容」,也是信仰的準則和最終標準。

(b)使徒信經作爲洗禮的標記;尼西亞信經對基督教的信仰有充分的陳述。

(c)由基督親自設立的兩項聖禮——洗禮和主餐——應當始終如一地按照基督的話語和以祂設立的元素來進行。

(d)歷史上的主教制度,在管理方法上適應了上帝呼召進入祂教會合一的國家和百姓的不同需要。

第八,《公禱書》(Book of Common Prayer)是聖公會根基性的禱告用書。坎特伯雷大主教托馬斯·克蘭麥(Thomas Cranmer)於1549年出版了這本書,他將拉丁文的天主教禮文書翻譯成英文,並在禱告用詞中注入了新教改革宗神學。《公禱書》成爲一部偉大的文學作品,並影響了英文世界和其他基督教傳統的禮儀,特別是婚禮和葬禮的儀式上(例如,「親愛的朋友,我們一起來到上帝的面前,見證並祝福這個男人和這個女人在神聖婚姻中結合在一起…」這樣的用詞)。

第九,提到聖公會時,有許多獨特的或有獨特含義的術語,如:主教(bishops,又稱會督,十二使徒的繼任者,由其他主教祝聖),大主教(有額外責任的主教),共融(communion,指在主餐和普世聖公會的共融),助理牧師(curate,或牧區助理聖品,教區負責人的助手),會吏(Deacon,執事,聖公會中按立的最開始的一級),教區(diocese,聖公會架構中最基本的單元,包含許多地區和教會),美國聖公會(Episcopal Church,普世聖公宗美國教省對自己的稱呼),堂區(parish,或堂口,最小的行政單位,通常只包含一間教會),教省(province,行政區劃,比教區大,比世界小),教區長(rector,一個獨立教區的帶領者),以及座堂牧師(vicar,負責一個教區或傳教所的牧師,由外部提供財政支持)。

感謝阿蘭·雅各布(Alan Jacobs)提供的幫助。


譯:STH;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:9 Things You Should Know About Anglicanism.

Joe Carter(喬·卡特)是福音聯盟的編輯,同時也在弗吉尼亞州阿靈頓(Arlington, Virginia)的麥克林聖經教會(McLean Bible Church)擔任牧師。
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