植堂時我該講哪卷經文?
2020-11-17
| Wes Pastor

1992年,基督紀念教會(Christ Memorial Church)從一輛1976年產的道奇阿斯彭(Dodge Aspen)旅行車後備箱開始。在兩年的時間裡,這臺小小的六缸克萊斯勒引擎車忠心地把聖詩、《聖經》、兒童地毯、聖餐裝備運送到佛蒙特州波爾靈頓(Burlington, Vermont)的一個大學校園裡。這是一個從零開始的植堂——我們稱之爲「冷植堂」,並非只是因爲天氣冷而已。

當時,我們要很快做許許多多的決定:成立核心小組、尋找聚會地點、購置器材、選擇音樂同工、開啓福音事工,和最重要的——講道要講什麼。

教會成立之始,我們開始《提摩太前書》的講章,而我也鼓勵所有牧師,無論是植堂還是重新植堂,都應該先從教牧書信(《提摩太前書》、《提摩太後書》、《提多書》)作爲講道材料。

爲什麼是教牧書信呢?以下是我的四個原因。

第一,建立教會領導結構

一個清晰教會的領導結構對一個教會的健康是至關緊要的,對會眾來說也是如此。教牧書信的教導最能夠實現這一目的,而書信也能引導會眾認識到怎樣識別什麼人可以領導,也能使作領導的接受會眾的問責。教牧書信觸及到了這些問題:

  • 長老之必要性(提後4:3-4;多1:9)
  • 需要多過一名長老(提前5:17, 20;多1:5)
  • 長老的職責(提前3:2, 4-5, 5:17;提後4:1-5;多1:9)
  • 作長老的資格(提前3:1-7;多1:5-9)
  • 長老的性別(提前2:9-3:7)
  • 長老的權威(提前3:4-5, 5:17;多1:11-13, 2:15)
  • 長老的報酬、管教及按立(提前5:17-25)

教牧書信爲教會的領導結構提供了一個清晰的藍圖,用以建立教會。

第二,保守福音的純正性

教牧書信防止了以下兩個在福音教義上的錯誤,以保護一個年輕的教會:以行爲稱義和沒有相稱行爲的決志。

錯誤一:以行爲稱義

當時那些猶太假教師正在傳揚一種以行爲稱義的教導。(提前1:6-11;多1:10-16)保羅本人是彰顯神憐憫的器皿(提前1:13-16),他用恩典的福音去回應這些假教導。救恩本乎恩典,在萬世以前在基督耶穌裡啓示給我們。(提後1:8-10;多3:5-7)而且,神願所有人(包括猶太人和外邦人)得救。(提前2:1-8;多2:11-14)事實上,保羅得著的恩賜和力量就是使福音的宣講更能完全,使所有外邦人可以聽到。(提後4:16-17)教牧書信在神使不義的人稱義這一點上毫不含糊。

錯誤二:沒有相稱行爲的決志

不過,教牧書信另一個保護年輕教會的方法是在於它們避免教導一種簡化爲「決志禱告」、其實沒有轉變生命的福音。真正的福音一定伴隨著敬䖍(多1:1),而一個使人稱義的信心一定會產生好行爲(尤其是愛弟兄的心,如提前1:5、雅2:14-26及約一3:11-18)。堅持追求聖潔的行爲是得救信心的證明,而教牧書信展現了這一點,並且能夠應用在整個教會身上: 

  • 長老必須無可指責(提前3:2)
  • 傳道人一定要操練敬䖍,而且不要被一些異教異端搖動,使屬神的人可以接受裝備,以行各樣的善事。(提前4:1-7;提後3:16-17)
  • 假教師偏離了這一敬䖍的教義。(提前6:3;多1:16)
  • 敬䖍的女人要過一種有善行的生活。(1提前2:9-10, 5:10)
  • 富有的人一定要在行善上也豐富。(提前6:18)
  • 信徒一定要過聖潔的生活,要對善行熱心。(多2:1-14, 3:1-8)
  • 教牧書信主張沒有好行爲的信心不是信心。

第三,屬天的盼望

教牧書信也透過教導肉身從死裡復活的盼望(提前4:8-10, 6:17-19;提後2:14-18, 4:6-8, 18;多2:11-13),使教會免於追求「當下最好生活」的神學。一個關於美好來世的信仰促使會眾(及傳道人)能夠忍耐苦難,使人有意志去面對苦難和逼迫,並「爲選民凡事忍耐,叫他們也可以得著那在基督耶穌裡的救恩和永遠的榮耀。」(提後2:10, 3:10-12)所以,教牧書信最能夠幫助一個年輕的教會去打美好的仗、跑當跑的路、守住所信的道,知道有公義的冠冕爲那些愛慕衪顯現的人存留。(提後4:6-8)

第四,把注意力集中在宣教上

教牧書信使牧師和他的年輕教會把注意力放在宣教上。什麼是宣教呢?務要傳福音,無論得時不得時,(提後4:1-4)這既是保羅所教導,也是他所實踐的。他認信他所信的、打了那美好的仗、守住了那所信的道、凡事忍耐使選民可以得到救恩。保羅造就萬國的信徒,廣傳福音,並從耶路撒冷至以利哩古建立了不少教會。教牧書信會指引你的教會做相同的事,去到處宣講那個以恩典改變人的生命、把盼望定睛在永恆榮耀,以拯救人生命的福音。這一宣講必須是每個植堂、甚至是重新植堂的重心。

植堂者往往要面對很多重要的決定——包括用什麼車輛去運送你所有的東西,可是這些都不及比給新羊群一個怎樣的教導更重要,而教牧書信則是不二之選:這些書信會保守你有個好的領導層、有一個純正的福音、有一個永恆的角度和一個真正的宣教。


譯:何坤閱;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:What Biblical Book Should I Begin Preaching in a Church Plant?

Wes Pastor(威斯・帕斯達爾)是威爾士大學神學碩士,佛蒙特州NETS植堂及復興中心的創始人和主席,NETS訓練及差派神學院畢業生去新英格蘭地區(New England)各地去植堂和重新植堂。1992年,威斯植堂創立了基督紀念教會(Christ Memorial Church),現在是佛蒙特州最大的浸信會之一,他現在仍是該教會的主任牧師。
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