信仰与工作 荆棘与蒺藜
基督徒可以投資比特幣嗎?
2021-11-09
—— Greg Phelan

編注:福音聯盟「荊棘與蒺藜」專欄旨在信仰,工作和經濟領域給出基於聖經的智慧忠告。如果您有關於如何在工作中榮耀神的問題,或在工作倫理上有困擾,歡迎來信:chinese@tgc.org


問題

你能告訴我關於比特幣是什麼嗎?它聽起來像是一種壟斷貨幣。它是真的嗎?使用它安全嗎?作爲一個基督徒,我應該如何看待它?

思考

在過去十年裡,金融市場上最大的傳奇就是比特幣和其他加密貨幣的崛起和天文數字版的交易量。有些人認爲加密貨幣將徹底改變我們的世界,其他人則認爲這是一個騙局。

我們需要一些基本的經濟學知識來理解其中的利害關係。喬·卡特曾經寫了一篇文章來普及一些常識,所以我將專注於更深入的經濟學分析。

比特幣沒有分紅

請聽我解釋:任何投資之所以有收益,那都是因爲分紅(dividend yield,你的投資所產生的價值)和資本收益(capital gain,你所支付的對象發生價格變化)相加而得。

因此,如果你買了一棟房子,你的分紅就是租金收入(如果你把它租出去),或者是你因爲有了一個地方可以住而得到的價值。如果你投資一家公司,你的分紅就是該公司賺取的利潤中分成給你的部分。如果你把錢放在儲蓄賬戶裡,你的分紅就是銀行付給你的(目前很少)利息。

比特幣和其他加密貨幣不產生分紅。它們永遠不會提供一個住處或賺取的收入,甚至沒有利息。這不是推測而是事實。而且,與股票不同的是,股票在未來可能會支付更高的分紅,從而證明價格上漲的合理性,而加密貨幣在未來永遠不會有分紅,將來的分紅不是加密貨幣價格上漲的理由。

那麼,爲什麼人們要投資加密貨幣?因爲他們預計會有價格上漲。

我們在金融領域有一個詞來形容這樣的投資——泡沫。一種從不產生分紅但價格不斷上漲的資產就是泡沫。投資者可以相信比特幣是一個泡沫,並理性地進行投資,只要她期望在泡沫破滅前賣出。但這不是投資,而是賭博,是一種零和遊戲。

不是一種資產。也許是一種貨幣?

因此,作爲一種資產,比特幣應該根本沒有價值。但作爲一種貨幣……它可能算是。畢竟,你不會因爲把錢放在錢包裡而獲得分紅。但你並沒有「購買」貨幣,因爲你打算永遠持有它。持有貨幣的目的是爲了在未來「賣掉它」——用它來買東西,如熱狗或客廳傢俱。貨幣的價值來自於人們願意接受它作爲一種支付手段。

但是,與其他貨幣相比,比特幣是一種不太健全的支付手段。雖然由於匿名性,比特幣交易存在黑市需求,但目前的支付水平無法解釋價格。比特幣的交易數量從2012年開始放緩,自2017年以來根本沒有增加。但從那時起,價格已經有了很大的飆升。

作爲一種貨幣,比特幣並沒有美元或其他貨幣那樣好,這一點沒有爭議。投資比特幣的唯一解釋是,人們預期價格會上漲,投資者相信交易價值會上升,有一天比特幣會成爲真正的貨幣,證明今天的價格上漲是合理的。我不認爲這種信念具有任何現實意義。

所有經濟學家都同意,理想的貨幣需要有穩定的價格。但是比特幣的價格令人難以置信地在浮動,加密貨幣行業知道這一點,這就是爲什麼出現了另一類加密貨幣——穩定幣(stablecoins)。穩定幣是旨在擁有固定價格的虛擬貨幣,因爲沒有穩定價格的「貨幣」沒法持續作爲一種貨幣存在。

這就是比特幣的整個問題:它不是一個穩定的貨幣,其價格波動非常大。如果比特幣將來要成爲一種真正的貨幣,需要有一天價格停止上漲(變得穩定),到那時,比特幣才能擁有與其他貨幣一樣的流動性價值。比特幣必須取代美元和歐元等全球貨幣,才能具有同等的流動性價值。大多數經濟學家認爲這不太可能。

比特幣幾乎肯定是一個泡沫,但並不意味著你明天就應該去賣空它。泡沫可以持續很長時間。約翰·梅納德·凱恩斯(John Maynard Keynes)有句名言:「市場保持非理性的時間比你保管溶劑的時間更長。」艾薩克·牛頓爵士在談到南海泡沫事件時宣稱,他可以「計算天上星星的運動,但不能計算人們的瘋狂。」

基督徒的回應

一個基督徒應該如何看待比特幣?本質上來說這等於在問基督徒該如何看待賭博。投資比特幣意味著賭你會在泡沫破裂前退出這個局,這是你和其他交易者之間的零和遊戲,你的收益就是他們的損失。你可能會通過投資比特幣賺很多錢——很多人都這樣。但我認爲,最好把你的錢放在其他地方,即使這可能意味著把收益留給別人。

投資任何真實的資產,你都會獲得回報,因爲你等於是把錢放在風險中,而它被投入到生產中。當你購買股票或公司債券時,在你投資的另一邊是一個企業,它用你的錢來擴張,創造新產品,僱用工人——希望是爲公共利益服務。當銀行發放抵押貸款時,它向借錢買房的房主提供貸款。投資者獲得了回報,藉款人也受益。

基督徒應該喜樂地以服務公共利益的方式進行投資,無論是用他們的退休基金來調整價值和投資,還是爲洗車店提供資金以提供工作機會,或者以任何其他方式。投資創造和服務。

如果要選擇是投資於非法黑市交易產生可能的泡沫,還是投資於希望服務於公共利益的真實資產——對基督徒來說,選擇應該是顯而易見的。


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Ask the Economist: Should a Christian Invest in Bitcoin?

Greg Phelan(格列哥・費蘭)是威廉斯學院(Williams College)經濟學助理教授。他早年在耶魯大學取得學士及研究院學位,他的研究集中在宏觀經濟及金融理論。他住在於馬薩諸塞州的威廉斯頓(Williamstown, Massachusetts),是當地社區聖經教會(Community Bible Church)的長老。
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