抑鬱與事工(第二部分):職位帶來的傷害
2020-05-25
| Garrett Higbee

編注:本文是「抑鬱與事工」系列五篇文章的第二篇,該系列是聖經輔導聯盟(Biblical Counseling Coalition)和福音聯盟的合作成果。


前一篇文章中,保羅·區普(Paul Tripp)爲抑鬱在教牧文化中的盛行提出了一個令人信服的理由。在繼續這一話題的過程中,我將在本文把重點放在回答下面幾個問題上:抑鬱是什麼?由哪些獨特的挑戰讓抑鬱成爲牧師們的「職業必然」?

一個常見情景

比爾牧師和他的妻子麗莎帶領著一間茁壯成長的教會,也有一個美滿的婚姻。但事情漸漸不對勁了,比爾大部分時間都覺得自己很累,這個情況已經持續有六個月了。他發現自己常對孩子發脾氣,並且與妻子的關係越來越疏遠。他預備講章十分辛苦,也已失去了他曾對講道服事的激情。他開始畏懼週日,因爲他又得面對他所牧養的羊群、又要講道。他不再做他曾經喜歡過的事情,例如和朋友一起騎自行車或者打高爾夫球。他的食量越來越大,也越來越少運動。

比爾幾年前失去了第一任妻子,但他處理這一哀痛的反應出奇地好。他只哀悼了一小段時間,便繼續講道和服事他人。兩年後他和一位屬靈的姐妹結婚,她是比爾過世妻子的朋友。除了他因著「服事動機」產生的掙扎之外,比爾和他的新妻子及家人都相處得很好。現在,他的妻子和長老們都擔心他的表現似乎是耗盡的特徵。他是否有某種中年危機,還是在屬靈上後退了?又或者他有身體上的問題,正在削弱他的精力?比爾搞不清。他感到屬靈上非常枯竭,禱告時不能集中精神,許多夜晚醒來時都充滿著焦慮。他來接受輔導,想了解這究竟是怎麼一回事,並只想讓生活恢復正常。

抑鬱的起因

抑鬱的原因確實有可能與未承認的罪有關,正如我們在詩篇 51篇大衛王的例子所看到的。但抑鬱也可能是承受損失帶來的痛苦或心靈疲憊的一部分。也可能有更復雜的因素導致抑鬱,例如甲狀腺疾病、睡眠呼吸暫停或糖尿病。重要的是要做一個全面性評估和排除身體因素再來專注於自己的心。

抑鬱的症狀就像汽車駕駛座儀表板上的暗淡燈光,但如果忽略它,你就會發現引擎出了大問題。以下是一些抑鬱的常見症狀,查驗一下,看看你在比爾的生活中能不能找到它們,或自己是否有任何症狀。

抑鬱的症狀

  • 難以集中精力、記住細節和做出決定
  • 疲勞及活力下降
  • 感到絕望和/或悲觀
  • 失眠、凌晨清醒或睡眠過度
  • 易怒,煩躁不安
  • 對曾經喜歡的活動或愛好失去興趣
  • 暴飲暴食或食慾不振
  • 持續性疼痛、頭痛、痙攣或消化系統問題
  • 感到內疚、缺乏自我價值和/或無助
  • 持續地感到悲傷、焦慮或空虛
  • 有自殺意念,自殺企圖

抑鬱表現各不相同,最好把它看作是一種從輕度到嚴重的連續性。輕度抑鬱可能只包括其中的一些症狀,如疲勞、食慾增加或下降、失眠、偶爾有情緒下降或悲傷的時期、難以集中精力和/或動力喪失。在青少年中,易怒或煩躁不安可能更佔主位。

中度抑鬱也可能包括感到絕望的時期,令人困擾的身體不適,感覺孤獨,對大多數曾感到有興趣的事失去快感。

嚴重的抑鬱有可能包括內疚感、毫無價值的感覺、失控的哭泣和孤立的時期、對工作或甚至照顧個人的基本需求感到困難、疲憊和昏睡。若不加以控制,它可能導致自殺意念或尋死行爲。

牧師可能特別脆弱

在比爾的故事中,我們可以看到許多抑鬱中度症狀。他忽略了早期的跡象,從來沒有爲失去妻子或他們共同的朋友而真正地哀痛。雖然他似乎很好地應對了妻子過世與單親養育日益增長的壓力,但他開始慢慢地陷入抑鬱,使他在屬靈、身體和精神各方面受影響。他開始依靠多年的經驗和不想讓任何人失望的勁頭。他的事奉既不是湧流自和神的美好關係,也沒有依靠教會共同體的扶持和問責。

許多教牧領袖和比爾一樣掙扎與透明和敞開,這可能看起來很奇怪或違反直覺,但普通牧師通常沒有在箴言17:17 裡形容的這樣一位朋友。我一次又一次地聽到:「我能告訴誰呢?」 「我這個負擔能交託於誰?」 「我能信任誰?」 「我擔心我可能會失去工作。」 牧師可能像大衛一樣,在自己思想的隱私中感嘆「沒有人眷顧我的靈魂」(詩篇 142:4)。

牧師的另一個問題是屬靈爭戰。撒旦是一個真實的敵人,他特別擅長針對牧師和他們的家人展開攻擊。許多牧師變得疲憊和缺乏連結,他們很快就開始在基督以外行事,畏懼別人的意見,而不是依靠教會共同體的支持。

比爾停止活在基督裡,他就開始表演。他現在更容易受到屬靈上的攻擊,感覺自己像一個僞君子,並勉強支撐。這場 「完美風暴」 可能導致絕望,往往促使牧師和教牧領袖離開事工。考慮抑鬱是否已經影響到你的事工,或者你爲了避免這種滑坡是否需要立即進行調整,是一件好事。


譯:沈昀熹;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Depression and the Ministry, Part 2: Occupational Hazards

Garrett Higbee(加勒特·希格比)是一位心理學博士,受過臨床心理學訓練,有超過二十五年的經驗,做夫妻、家庭和青年的輔導員,也訓練那些致力於聖經輔導事工的人。
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