教会事工
里根·鄧肯與山姆‧史東談單身基督徒在教會生活中的融入
2022-08-04
—— Sam Storms , Ligon Duncan

里根·鄧肯(Ligon Duncan)與山姆‧史東(Sam Storms)兩位牧者參與了一次福音聯盟組織的座談,話題是單身基督徒如何在教會中服事,以及單身弟兄是否可以擔任長老。

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山姆‧史東:

里根,很高興今天能和你一起談這個問題。下面是我想向你提出的問題。如你所知,大部分的教會生活都以家庭爲單位開展,作爲傳道人——例如你和我——當我們講道時用故事或舉例說明時,通常與配偶或孩子有關。爲此,單身人士常常感到被邊緣化,他們覺得自己在地方教會中不合群。

他們有時會想,我在教會中的角色是什麼?我在這個教會有什麼價值嗎?因此,請分享一下,你認爲地方教會可以做些什麼來發現、鼓勵他們,並將單身者、未婚者以更有活力的方式帶入教會生活中?作爲牧師和領袖,我們怎樣才能以一種合乎聖經價值觀的方式與他們交流,讓他們感受到自己在基督裡的真正身份——即便他們沒有配偶或者沒有孩子?

里根·鄧肯:

我認爲很重要的一點是,教會要把自己看作是一家庭,而不是僅僅一家庭。教會不是很多家庭聚集在一起,教會整體是一個家庭。家庭就需要每個成員,或者換成另一個新約中已經有的比喻:教會是一個身體,我們需要身體的所有肢體。

因此,如果你所處的環境不只是重視已婚夫婦,而是重視整個教會作爲一個家庭,我們就需要這些家庭的所有成員——無論他們是單身還是已婚,一起服事,以便做所有我們一起才有能力而個別基督徒(或家庭)做不到的事情,那麼你就會有這樣一種態度:家庭尋找單身成員,將他們納入自己的家庭生活,領袖們尋找單身和已婚成員參與教會的事工。

因此,這一點很重要,就是我們要有一種態度,努力地接納別人到自己的生活(圈子)中。在我事奉的前十五年,我是一個單身基督徒,我必須說我在地方教會裡有很美好的體驗,包括與家庭的關係。他們非常友好地把我帶入他們的圈子,邀請我到他們家裡吃飯,讓我參加家庭敬拜、觀察他們的家庭生活,從來沒有給我要結婚的壓力,讓我作爲一個單身弟兄操練對主的忠心。先參加教會作爲一個家庭的生活,然後教會領袖就讓我參加教會的事奉。

我有非常快樂的經歷,但就像你剛才說的,我知道很多地方單身基督徒確實感到被邊緣化、被忽視甚至被丟在一邊。單身基督徒在地方教會中服事和生活在這個世界上時常面臨獨特的挑戰和挫折,因此我認爲,如果一個教會注意將每個人都納入教會這一個大家庭,每個人都融入教會,並最大限度地提高每個人的服事參與,而不僅僅是讓已婚成員參與,那麼這就可以大大幫助我們解決這個特殊問題。

現在,你知道,對於另一個問題,單身成員可以在事工中擔任領袖嗎?這是一個不同的問題。你知道,我想到像約翰·斯托得這樣的人,他一直獨身未娶,他顯然具有你在長老中要尋找的那些標誌,而且可能在家庭事務上也很有智慧,而我作爲丈夫和父親卻沒有他那樣的智慧。

我想你在做這個決定時,只需看看誰有這方面的恩賜,誰有聖經所說的品格和其他你在長老中尋找的恩賜資格。我想知道,山姆你在自己的教會中是如何處理這個問題的?

山姆‧史東:

我們教會有12位長老,他們都是已婚的,但我們一點也不反對單身弟兄擔任長老。

我不認爲新約排除了單身弟兄擔任長老這一可能性,我們要思考這個事實:保羅應該合乎長老資格,保羅應該可以成爲我們教會的長老。你知道,人們會說長老必須能夠很好地管理自己的家庭,但我認爲這是在假設他已經結婚的情況。長老資格也包括了只做一個婦人的丈夫,但這也是一個假設,其實只是簡單地說,如果你有一個女人,你需要對她忠心,不要把你的感情給另一個人。

所以我們會對有一個單身弟兄加入我們的長老團隊持開放態度。我們教會中有幾個合格的單身弟兄,將來神的靈很可能會興起他們來擔任這個職務。我認爲有一件事,在談論另一個話題之前,我只想爲各位牧者和其他人做一個總結,我認爲我們需要學習如何爲單身喜樂。

你想一想,我們慶祝結婚紀念日,我們爲即將出生的新生兒舉行派對,我們有母親節,我們有父親節,我們在哪裡留出時間來爲那些上帝可能沒有讓他們結婚的人慶祝呢?不結婚並不是不理想,這可能是上帝對他們生活的獨特呼召,讓他們對神的國有不分心的委身。

因此,我認爲重要的是開始有意識地、主動地思考,我們如何爲那些單身的人高興,承認他們的成就——不管是畢業還是工作上的晉升,還是其他對他們的經歷來說獨特的事情。


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Ligon Duncan and Sam Storms on Empowering Singles in the Church.

Sam Storms(山姆‧史東)是位於奧克拉荷馬州的奧克拉荷馬市Bridgeway教會負責講道和異象的主任牧師。他也是福音聯盟(The Gospel Coalition)的理事之一。
Ligon Duncan(里根·鄧肯)博士是改革神學院的校長兼首席執行官,約翰·理查茲系統和歷史神學教授。寫了或合著、編輯了超過35本書,包括The Underestimated GospelPerspectives on Christian Worship。他是共同致力福音(Together for the Gospel)的聯合創始人之一,並在許多董事會和理事會任職。里根和他的妻子安妮有兩個孩子。
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