歡迎加入被擄的行列
2021-06-01
| Alistair Begg

我小時候,曾學過這首詩歌:

這世界非我家,我無一定住處;
我積財寶在天,時刻仰望我主。

老實說,現在我才明白當時我唱的是什麼。我們這些講英文的西方人往往會覺得這世界就是我們的家,我們的財寶就在我們眼前。

也許只是在過去幾年裡,我們這些美國人才最終面對聖經所說的事實:我們確實是這個世界的客旅,是寄居的(彼前2:11)。在大多數西方世界,這一現實已經被教會的規模和保護政策遮蔽和掩蓋。但這世界確實不是我們的家。我們不應該定居在這裡。我們不應該期盼教會變大、有影響力和受人尊敬。

這世界會越來越把基督徒看爲另類。我們將越來越多地在順服和舒適之間作出選擇。未來的幾十年帶來的不是對福音的冷漠,而是對立。這沒問題,畢竟,在歷史上絕大多數時間裡,這是大多數神百姓所面對的現實。

就這一意義而言,當我們隨著時間向前邁進的時候,我們正回到第一世紀教會所處的世界,甚至進一步回到被擄巴比倫的時候。因此,我們可以從早期的基督徒,以及像但以理和他的朋友們身上學到很多教訓。

塑像與石頭的對比

當我們想要從但以理書中汲取對後基督教世界(post-Christian world)的靈感時,我們可能會本能地想到火窯、牆上的字或獅子坑。但就在這些事件之前,神託夢給信仰異教的君王尼布甲尼撒,並給予祂敬虔的僕人但以理能力解釋這一異夢,這故事有著給我們這時代的豐富真理,因爲這裡有一個關於教會是什麼,以及這世上強國和列國是什麼的教訓。

正如但以理爲尼布甲尼撒王解釋的那樣,下面是這個夢的內容(但以理書2:31-35):

王啊,你夢見一個大像,這像甚高,極其光耀,站在你面前,形狀甚是可怕。這像的頭是精金的,胸膛和膀臂是銀的,肚腹和腰是銅的,腿是鐵的,腳是半鐵半泥的。你觀看,見有一塊非人手鑿出來的石頭打在這像半鐵半泥的腳上,把腳砸碎,於是金、銀、銅、鐵、泥都一同砸得粉碎,成如夏天禾場上的糠秕,被風吹散,無處可尋。打碎這像的石頭變成一座大山,充滿天下。

這塑像代表古代世界的諸多強國,以尼布甲尼撒的帝國爲首。而所有的一切都被一塊小石頭所勝過,並歸於無有。這是什麼意思?「天上的神必另立一國,永不敗壞,也不歸別國的人」(但2:44)。

這裡有一個簡單而重要的事實:神掌管人類歷史,祂也有一個必將實現的目的。這夢的信息是給年輕的被擄者,也是給那個擁有一切權柄的君王。神會取代所有的國,並帶來祂永遠的國。當祂差派的兒子宣告「神的國近了」(可1:15)的時候,神的國就已經成就了。耶穌就是(現在也是)那塊從無中生出的石頭。這就是神永恆的國度。看起來,羅馬的偶像把祂釘在十字架上、打碎了那塊石頭,然而,即便死亡也不能拘禁這位君王(徒2:24)。

即便在當時,在第一世紀之交,羅馬帝國看起來一定不會消逝和滅亡——然而它確實消逝和滅亡了,就在君王耶穌的國度在整個羅馬帝國和地區增長的時候。石頭打碎了像,打碎了這像的石頭變成了一座大山,充滿天下。

對於年輕、被擄的但以理來說,這是多麼令人安慰的信息。對我們來說,這是一個多麼建立信心的真理:神是神,祂在掌權,祂的國度沒有敵手。

祂的國度沒有敵手

我們看到的比但以理看到的更多。我們知道那塊石頭的名字;我們可以回顧歷史,環顧我們的世界,看看這塊石頭如何變成了大山。然而,最近我們開始抱怨所有的事,回想以前美好的舊時光,並爲教會無法在咄咄逼人的後基督教時代存活感到憂心。福音派呈現的公眾形像太多是憤怒的宣泄或恐慌——而不是祈禱、謙卑、冷靜和自信地相信有一位掌管一切的至高神。

我們將如何面對逼迫呢?我們將如何面對因爲我們信仰的緣故失去工作呢?我們如何面對公共敬拜場所的關閉?我們會不會放棄,或變得頹廢、憤怒?不會!但我們要記住神是神,祂在掌權,祂的國度最終沒有敵手。

在20世紀20年代,瑞斯(Reith)勳爵幫助建立了英國廣播公司(BBC),並擔任第一任臺長。他來自蘇格蘭高地,是一個有點嚴厲的人。當BBC開始被20世紀60年代席捲英國的世俗主義浪潮帶著走時,一位年輕的製作人在一次會議上站起來對瑞斯勳爵說,世界正在變化,BBC不需要繼續做宗教類的節目了。他說,人們不再對宗教感興趣,教會正變得過時。

身高198公分的瑞斯勳爵讓這個年輕人坐下。然後他站起來說:「教會將會站在BBC的墳墓面前。」

你知道嗎?他說的沒錯。當BBC(CNN和Fox也一樣)萎縮和死亡時,教會仍然站立。當其他所有的組織、機構和帝國走向滅亡時,神的國度將屹立不倒。

把自己獻給教會

你的教會可能看起來很小。當你週日開車去神的家時,你可能穿過數百間房子,這些房屋的居民對你所做的事情沒有過多的想法,只是禮貌地(或不那麼禮貌地)嘲笑你在做的事。教會可能讓人覺得很渺小。但神的國堅不可摧,它在你的附近設置了大使館,就是教會。當你們聚會時,不要灰心,不要因人數減少或是敵對的媒體增多而心煩意亂。相反,要委身教會。

服事你們的教會。把自己獻給教會。因爲當主藉著我們的勞力、恩賜和奉獻建造祂的教會(人數和成熟)時,祂就是在使用我們建造神唯一永恆的國度。沒有什麼會代替神的國。所以,你要將最好的獻給這個國。教會看起來渺小,但這樣獻上絕不是徒勞的,因爲這國度是永恆的,這國就是神的國。因此,我們不驚慌,也不宣泄,即使世俗主義的浪潮與我們的信仰背道而馳,我們依然在堅信中享受神的國。神是神,祂在掌權,祂的國(教會)沒有敵手。


譯:STH;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Alistair Begg: 'Welcome to Exile. It's Going to Be OK.'

Alistair Begg(阿利斯泰·貝格) 是基督教標準聖經(CSB) 司布真聖經研讀版的總編輯,也是俄亥俄州克里夫蘭市帕克塞教會(Parkside Church, Cleveland, Ohio)的資深牧師,同時也是生命的真理 (Truth for Life) 的聖經老師,可透過廣播和線上全球收聽。他畢業於倫敦的神學院,並在搬至俄亥俄州前於蘇格蘭的兩所教會服事。阿利斯泰與蘇珊 (Susan) 共結連理,共同育成三個孩子,現在有五名孫子孫女。
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