創世記41章可以教導你的教會如何在疫情期間開展經濟援助
2020-07-08
| Joe Carter

在過去的六週中,因著COVID-19疫情的來襲,3030萬工人(約佔美國勞動力的18.6%)遭到解僱或強制休假。對這些大多數工人來說,他們的失業是突然和意外的。很少有人準備好應對經濟困難和不確定性。

結果是,眾地方教會不得不處理意料之外的財務資助需求,但是對如何解決這些需求沒有明確的主意。對於有些教會來說,問題是財務上的(即他們沒有錢來幫助其成員),對於其他教會來說是概念上的問題:他們無法確認要幫助誰,或要從何下手。

對於後者,瞭解消費平穩化(consumption smoothing,又譯消費平滑)的概念會很有幫助。在經濟學中,消費是指家庭使用商品和服務,消費平穩化是指一段時間內的支出和儲蓄取得平衡,以保持最高的生活水平(以消費衡量)。

消費一詞往往帶有負面含義,這是因爲它與炫耀性消費有關聯(即爲顯示個人身份的特定目的而購買商品或服務)。但是,消費是聖經(創世記1:29)中提到的最早的經濟概念之一。同樣的,消費平穩化是最早在救贖歷史上發揮重要作用的經濟概念之一。

約瑟是一位平穩化消費的領袖

在創世記41章中,埃及的法老作了兩個他無法解釋的夢,而約瑟爲了幫忙解夢就被帶到法老面前:七年大豐收接著又有七年饑荒。因爲約瑟在解夢上有智慧,法老就任命約瑟執行一項使整個土地上的人們都受益的消費平穩化計劃。

我們個人的經濟狀況很少會像「七年大豐收接著又有七年饑荒」那樣的激烈變動。但是,在我們的人生過程當中,我們的收入經常會(或者至少期望會)比其他生活時期有更多的收入可供消費。

例如,一個年輕的上班族可能意識到,雖然現在他們每年的收入僅爲40,000美元,但在大約十年後(幾次加薪)之後,他們一年的收入可達60,000美元。爲了平穩化消費,他們可以購買信貸(汽車、衣服等)商品,因爲他們知道在未來幾年內,他們將能夠支付。當他們達到生活的中途時,他們可以支付所有的基本消費,還有一些剩餘可以儲蓄。儲蓄的意思就是說,爲了退休的生活而推遲消費。到了他們職業生涯的中年,收入既有助於(通過信貸)實現青年消費,也有助於(通過儲蓄)實現晚年消費。結果是,儘管他們可能會遇到一些困難,但這位虛構的中產階級上班族將能夠平衡支出和儲蓄,以維持他們一生中盡可能高的生活水平。

這種模式應該至少從兩個方面影響基督徒的經濟思維。首先,我們應該認識到,我們所有的經濟資源(如收入)都是神爲做管家這一目的而賜下的恩賜。其次,我們從聖經和直接經驗中都可以觀察到,上帝給我們的經濟資源水平在我們的一生中往往會發生變化,我們應該做出相應的計劃。

你的儲蓄和爲有需要的人儲蓄

我們可以推測,神並不希望我們常年在「盛宴」和「饑荒」的生活之間徘徊著,而是定意要我們像約瑟在埃及一樣,負責任地管理我們的資源。在聖經中,節省資源以備將來使用(箴6:6-8)是我們的推動力,而不是基於相信上帝會在未來增加我們的資源而(通過信貸)提升今天的消費(箴22:7)。

疫情所帶來的經濟影響已經向我們顯明,在"盛宴"期間採取這種儲蓄方法的必要性。但是,那些因著情況或輕率而沒有在豐盛時期儲蓄的人怎麼辦呢?

神賜給我們經濟資源,不僅是爲了我們自己的益處,也是爲了祝福他人(路加福音6:38)。這意味著,我們的一部分資源——包括我們的儲蓄——提供給我們的目的是平穩化有需要之人的消費(弗4:28)。

普遍上,基於消費的需求有兩種類型——長期和短期需求。長期消費需求的一個主要例子是孤兒和寡婦,聖經經常呼籲我們關注這些團體。該孤兒未來可能有消費的能力(作爲工作的成年人),但由於失去父母照料,他們在目前的消費上有缺乏。同樣地,寡婦可能在過去因著丈夫而在消費需求上得到過滿足,但是他的死使她無法爲將來的消費積蓄資源。因此,我們蒙召關注她們目前的需要,以幫助她們順利消費。

第二類型是由在短期消費上有需要的人而組成。這組別的人,因著沒有能力或態度輕率,因此沒有足夠的儲蓄來平穩化被經濟衝擊所影響的消費,比如遭遇了無薪休假。我們可能不會將他們視爲「貧窮人」,因爲他們不會陷入長期的貧困循環中。但是,他們目前的生活和消費需求所受到的影響與貧困者相似。不同的是,因著他們的需要是短暫的,因此人們可能會期望他們償還所得到的經濟援助。

服事那些有需要的(不是貧乏的)

爲了在這處境中提供協助,例如,教會可以爲教會成員提供基於需求的貸款。有足夠儲蓄的教會成員可以把一部分儲蓄藉給教會臨時慈善基金,而其他成員可以從該基金中進行借貸。當資金得到償還時,這筆資金返還給原來的藉出人,以便他們回充之前的儲蓄。(理想情況下,這些貸款應該是無息的,以避免變得高利貸。對於那些無力償還所欠債務的人,它們也可能可轉換成贈款。)

如果在美國有更多的教會願意提供這樣的計劃,那麼基督徒破產,或轉向高利貸放款人,或陷入債務泥潭以償還債務的情況將大大減少。

照顧有需要的人(弗4:28)不僅僅是關於食物銀行和施捨。有時,最好的幫助方式是在絕望時期提供一個金融橋樑,幫助解決短期情況。教會在這種瘟疫中制定一個相對容易和經濟的方式以幫助平穩化這種消費能夠產生深遠的影響。


譯:Daniel Wong;校:JFX。原文標題:What Genesis 41 Can Teach Your Church About Financial Aid During a Pandemic

Joe Carter(喬·卡特)是福音聯盟的編輯,同時也在弗吉尼亞州阿靈頓(Arlington, Virginia)的麥克林聖經教會(McLean Bible Church)擔任牧師。
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