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幫助孩子掌握流行文化的要點
2020-12-10
—— Stephen Burnett

隨著新學年的開始,基督徒又不得不繼續與流行文化角力:故事、歌曲、遊戲等充斥著我們的世界,影響著我們的孩子。

就孩子們的智能手機或遊戲時間而言,家長們經常會問:「多少才算過頭了?」牧師們可能曾經對流行文化提出過告誡,現在卻在想是否應該強調排名靠前的故事和歌曲中的美好之處。

從我們私下的擔憂到公開的「退訂網飛」(#CancelNetflix)運動,我們傾向於宣揚流行文化不應該做什麼。但我們忽略了一個更爲關鍵的問題:在現實世界中,流行文化的目的是什麼?

如果我們錯過了這個目的,我們可能會陷入無益的回應,我們的回應會僅僅基於趨勢或經驗,或者僅僅因爲想要修正其他基督徒的錯誤。更糟糕的是,我們可能會冒著風險,試圖活在某個不可能的世界裡,而不是活在基督呼召我們敬拜祂、養育家庭和傳播福音的真實世界裡。

對流行文化的三種錯誤反應

第一,不干涉

這種應對方式錯誤地站在了忽視流行文化危害性的一邊。家長可能會把孩子對流行文化的追求當作無所謂的事情。有些人可能會說「這只是娛樂」,或者我們可能認爲,如果我們把孩子的內容限制在那些提供「對兒童友好」的創作者身上,我們就安全了。無論哪種情況,父母都可能將自己的辨別力「外包」給了他人。我們會錯誤地把流行文化當作一些我們可以輕易管理的良性影響,而不是嚴肅地認識到流行文化中有恩典,也有罪惡。

第二,處處設防

這種反應對流行文化持謹慎態度。家長們的行爲就好像這些故事和歌曲對他們的孩子來說主要帶來負面的、罪惡的甚至是來自撒但的風險。因此,他們可能會通過限制流行文化來保護他們的孩子,就像他們可能會把有毒化學品或尖銳物品鎖起來一樣。然而,他們放棄了幫助孩子從「單純」到成熟的計劃,他們需要了解流行文化的本質和在現實世界中的正當目的。

第三,挑著讚美

這種較新的方法(也是一些基督徒的嘗試)更傾向於在流行文化作品中找出救贖或正義的反映,而不太注意這些故事同樣反映了偶像崇拜。這種方法偏向於傳福音的實用主義,把流行文化僅僅當作一種工具,以達到聽起來很靈驗的目的。那些嘗試這種方法的人可能會忽略兒童(或他們自己!)在流行文化偶像面前的脆弱性。

目的是幫助我們榮耀神

相反,讓我們根據聖經來定義流行文化的本質和目的。

一個古老的、符合聖經的概念有助於解釋流行文化在神的宇宙中的目的。神學家稱之爲文化使命。創世記1:28第一次提到了這個概念,當神命令亞當和夏娃要「生養眾多,遍滿地面」的時候,這是一個來自「王室」的呼召。我們的造物主任命了祂形像的承載者,爲要代表神管理祂的世界,使祂的名得著榮耀。令人驚訝的是,神在命令我們創造文化的同時,也在同一節經文中告訴人們要組成家庭! 如果我們相信婚姻和家庭,我們也必須相信創造文化。

神給的任務從耕地種樹等任務開始,但這些只是字面意義上的「栽種」,我們是使用神所造的東西製造東西的「子」創造者(sub-creators)——不僅在農業、科學和工具上,還在故事和歌曲等文化領域裡。

流行文化是文化的一個子集。從前,流行文化由節日歌曲、口述歷史和耶穌講的那些寓言組成;今天,人們利用技術——如廣播、電視、互聯網等——向普羅大眾傳播更新形式的故事和歌曲(以及更多)。這些成果並不是意識形態「中性的」,也不是這個世界上某種令人分心的入侵者。神的本意是讓文化作爲給這個世界的恩賜,讓人享用,目的是敬拜祂和傳講祂的榮耀。

訓練孩子的五個問題

但我們不能停留在說:「流行文化是上帝的禮物,幫助我們榮耀祂。」自從上帝賜下文化使命後,人們就不斷抗拒著這個呼召。荊棘和蒺藜給我們從地上收割食物的勞動增加阻礙,同樣罪和敗壞也攔阻我們分享優秀故事和歌曲的努力。

然而,耶穌已經來救贖叛逆的人類。他從我們的心裡開始,然後從裡向外努力改變我們的恩賜和我們的世界。他透過「神的道和人的祈求」,使原本美好的恩賜重新成爲聖潔(提摩太前書4:4-5)。

作爲基督徒父母與孩子們一起參與流行文化,我們必須知道上面所說的福音目的。我們還需要用具體的問題來充實這個世界觀。下面是五個可以用來訓練孩子的問題。

第一,故事是什麼?父母必須確保我們知道在文化作品中發生了什麼,對於瞭解歌曲和漫畫來說可能需要一點想像力。

第二,在這個作品中,什麼是道德和想像的世界?我們必須知道故事的體裁,以及想像中的風景和善與惡的畫面。

第三,在這個作品裡的世界中,什麼是善、真、美?尋找作品中的普遍恩典,例如美德等等,是的,這也是要抓住作者創意的時候。

第四,在這個作品裡的世界中,什麼是虛假和偶像崇拜?這不僅僅是數數那些罵人的話。探究故事中宣稱美好但卻不能真正滿足人心的東西。

第五,耶穌怎樣才是這個故事希望的真正答案?最後,讓我們指名道姓地說說耶穌。偶像不能滿足我們美好的渴望。只有基督在他的福音中才能做到這一點。

賜恩者

這樣的討論可以從幼兒開始非正式地進行,然後隨著孩子年齡的增長而變得更加有條理。如果主願意,到了十幾歲的時候,這種方法就會成爲第二天性。通過習慣,我們會覺察到聖經的目的和流行文化的限制。

我們可以更好地教導我們的孩子追求這一生的旅程,爲了我們的主要目的而贖回被罪敗壞的禮物,並用它們來榮耀耶穌,因爲我們要在這個迫切需要認識施恩者的世界上與人建立關係,分享祂的福音。


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Help Kids Behold the Point of Popular Culture

Stephen Burnett(斯蒂芬·伯奈特)創作科幻和奇幻小說,以及非虛構作品。他和妻子都是南山浸信會(Southern Hills Baptist Church)的成員。
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