爲什麼對你而言,我這個牧師比凱勒和派博更棒?
2019-12-23
| John Beeson

今天,美國基督徒人人都能聽到優秀傳道人的講道。

透過互聯網,他們可以便捷的獲取這個世界上集智慧、影響力於一身的思想家、演講者分享的內容。就在讀完這篇文章之後,你就可以馬上把那些資源下載到家中、辦公室或你的車裡。

但如果你生在550年前的歐洲,你很可能連一本聖經都沒有,甚至你所在教區的神父都沒有一本完整的拉丁文聖經。當然,他可能只會一點點拉丁文,有了聖經也不會讀。直到宗教改革,人們才有機會讀到自己本國語言的聖經。

從公元500年快進到今天,對於身處西方世界的我們,不僅僅能隨時隨處的查考《聖經》,我們還能毫無阻礙的獲取那些最棒的聖經教導。這是多大的恩典啊!

但是,作爲我這樣一名平凡的牧師,問題來了:我的競爭力在哪兒呢?作爲會眾,何苦加入一間地方教會呢?既然可以聽提摩太·凱勒,約翰·派博最好的講道(你也可以把他們的名字換成你最喜歡的講道者),爲什麼還要在你這位無名牧師身上花時間呢?(即便他已經很努力了)

我比不過他們。我從來沒有上過「全美最棒傳道人」榜單。說實話,我也沒有上榜的願望。

我在你們中間

但是,總有一些事情是那些偉大的講員做不到,而我卻可以爲教會做的:我就在這裡。我能夠牧養你們。我能夠(只要你們對我有足夠的耐心)記住你們的名字和你們的故事。我能夠爲你們禱告。當我在準備這週講道的時候,我心中可能會想到你或你的某個朋友。如果你對講道有疑問,或正在選擇大學、約會對象或是在婚姻和育兒的問題上尋求智慧,我保證會回覆你的電子郵件。

我會去你的婚禮現場,當你的愛人朋友去世的時候我會伴你禱告,而且當你偏行己路的時候我一定當面指正。我不是一個完美的牧師,但你若委身於基督的教會,我向你保證我會對你委身。

彼得前書5:1-3中,彼得這樣要求地方教會的牧師:

我這作長老,作基督受苦的見證,同享後來所要顯現之榮耀的,勸你們中間與我同作長老的人。務要牧養在你們中間神的群羊,按著神旨意照管他們。不是出於勉強,乃是出於甘心。也不是因爲貪財,乃是出於樂意。也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣。

我喜歡其中一個不起眼的詞:中間。第2節裡的這個詞把我和其他所有更好的講道者、聖經教師們做了一個區分,因爲只有我才在你們中間。我就在你們中間。我自己就是上帝在本地群羊中的一員。上帝賜予我們不同的恩賜彼此服侍。作爲會眾的你用神給你的恩賜在許多方面祝福了我,而我也會用自己的恩賜全力祝福你。

我們擁有彼此

正因我們在彼此中間,我歡迎你對我的生命說話,而我也會踐行基督對我的呼召,以謙卑且榮耀神的方式善用恩賜。我如何全心服事不會爲我贏得任何獎賞,但由於神的旨意和設計,這些服事會影響你。「我就是上帝委派給你的那位牧師」——我爲此感恩。

在這個地球村中,牧師很容易把自己牧養的教會放在更廣的處境或更大的舞臺進行比較。我們會做這樣的夢:我希望在一個更重要的城市中建立教會,或牧養一群非常有影響力的人。不知感恩讓人從心發出怨言,野心令我們的雙眼充滿嫉妒。我們會這麼想:如果_____就好了。當我們的心中只有自己的時候,當我們對罪聽之任之的時候,我們就會陷入這樣的光景。

但真實情況是這樣的:在你們「中間」好像是條雙向車道。上帝通過呼召我和我的家庭與你們在一起來祝福我們。上帝把我們召來圖森。祂把我們呼召到新生命聖經教會。祂定意要讓我在這間教會中使用恩賜。祂給我這樣的特權,牧養、照看神的群羊。

最合適我的教會

不僅僅對你們而言,我是最好的牧師;對我而言,你們也是最好的教會。

爲什麼你們是這個世界上對我而言最好的教會?因爲你們知道我最糟的樣子,卻還愛著我。一次次我表現得沒有智慧,你們卻一次次的原諒我。當我言語苛責的時候,你們也赦免我。儘管我在許多方面並沒有恩賜,你們也表示理解。

爲什麼你們是這個世界上對我而言最好的教會?因爲你們投資在我身上。新生命教會提供了書籍、組織了會議、安排同工退修、以及對我們的教練和輔導。你們爲我和我太太安排約會之夜,我們後院裡許多樹都是你們送的。

爲什麼你們是這個世界上對我而言最好的教會?因爲你們允許我管理自己的恩賜。我所提供的你們都接納,是你們讓我成長爲一個更好的牧師並領袖。

爲什麼你們是這個世界上對我而言最好的教會?因爲你們信任我,尤其當這樣做並不容易的時候。在一次教會分裂後,我空降到了這裡。你們有許多理由懷疑一個新面孔,但是你們邀請我進入家中,如同邀請你們的愛人進入永恆;你們走進我的辦公室,分享自己的難處與掙扎;當我講道的時候,你們渴慕謙卑的坐在臺下。

爲什麼你們對我而言是最好的?因爲你們和會眾們一起參與服侍,你們爲我禱告,你們與我一起服侍,你們參與基督的事工,貢獻時間,能力並努力改變我們所在的社區。在財務方面,你們也表現得樂捐。

爲什麼你們是這個世界上對我而言最好的教會?因爲當我的家庭經歷快樂和痛苦,都有你們相伴。當我們把領養的孩子抱回家時,新生命教會的朋友們和我們在一起迎接。當這個孩子離開我們被州政府送往另一個家庭時,你們和我們一起流淚禱告——哪怕,我們認爲這是一件糟糕的錯誤。

感謝你們,我所寶貴的弟兄姐妹。在這個世界上,你們對我而言是最好的教會。感謝你們接納我爲上帝給你們的牧師。


譯:之是;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Why I』m a Better Pastor for You Than Keller or Piper

John Beeson(約翰·畢昇)是亞利桑那州圖森市(Tucson, Arizona)新生命聖經團契教會(New Life Bible Fellowship)的帶領牧師之一(這間教會由兩位主任牧師共同帶領)。他畢業於哥頓大學(Gordon College)和普林斯頓神學院(Princeton Theological Seminary),已婚並有兩個孩子。
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