基督徒生活
溫柔地殺害他們
令撒但歡喜的同情心
2022-08-24
—— Joe Rigney

編注:本文爲魔鬼關於如何扭曲同情心這一美德的通信,點擊這裡閱讀第二封信:《同理心的誘人之過:撒但如何用同情毀壞我們》("The Enticing Sin of Empathy: How Satan Corrupts Through Compassion")。

我親愛的瘟木鬼,

你的最後一封信提醒了我,你在引誘人犯罪這門學科上還有很多需要學習的。你對你的病人在同情心這一美德上的成長感到難過,也常常爲自己的失敗找藉口,這樣做只會讓你感到自憐。

當然,這是一個挫折;當然,你會因此受到訓斥。但作爲我治下的一員,我期望你能像我在你的情況下一樣,以同樣的勇氣和毅力來應對這些新的挑戰。這並不是說我永遠會處於你的境地,正如我在以前的信中告訴你的,你必須警惕你的病人在同情心上的增長,並努力將他的情感轉移到追求其他更有「果效」的事情上。但是,年輕人總是不考慮長輩的智慧,而現在你正在爲你的疏忽付出代價。

然而,即便你正在承受必要的後果,也不要失去理智。同情心,就像敵人的所有其他美德一樣,是可以敗壞的。事實上,同情心是如此單純、充滿善意,這意味著它一旦遭到腐蝕,就會成爲一個最強大的惡魔。

同情心是一種強烈的感覺,甚至在它從原本服事我們仇敵的方向上轉離之後仍然能保持其力量。這實際上是地獄最大的勝利之一:我們能夠竊取敵人作品的力量和大能,並將它們轉爲更好的用途。即使我們不能用這種卑鄙的武器傷害祂,我們至少可以傷害他在地上可憐的小雕像。

吃人的同情心

你們的長老們努力將整個盜竊系統隱藏在同情心的外衣下。然而,作爲一個較小的引誘者,你必須滿足於在個別病人的層面上腐化同情心。最簡單的方法是將同情心與另一種美德(如講真話)聯繫起來,然後讓第二種美德將其吞沒。敵人想讓人類擁有「憐憫的心腸」,他想讓他們實際上有憐憫、又有同情,但總是受到理性的指導,最終得到深刻情感和愛心的驅動。

你必須澆滅他們情感的火焰,教導他們用正確的思考來代替情感。教導他把「以愛心說真理」看爲多餘,好像只要說的是真理、那就必定有愛心,不管這真理是否適合這個處境,也不管自己是否是一個合適的信使。

我曾經有這樣一個病人,他的口頭禪是:「我們能爲人們做的最有愛的事情就是告訴他們真理。」但實際上,他的話語帶來的結果是不斷地讓人無法接受我們仇敵的警告和應許。他的舉止是如此令人反感,以至於那些可能給他的家庭和教會中其他人帶去很大安慰的真理(因此對我們有很大的威脅)變得沒有意義,單單成了他人嘲笑基督徒的話柄。

「萬事互相效力」?

這種策略對於像「神使萬事互相效力」這樣的說辭特別有用。當然,我們否認這句話的真理性;我們遭到挫敗只是我們的仇敵特別有運氣罷了,這運氣導致我們一些最大的攻擊遭到了挫敗,好像是被一些更深遠的計劃挫敗了。我們在幾千年前爲消滅敵人所揀選民族所做的努力充分證明了這一點。

我記得當疤面鬼(Scabface)在無間道會議上提出他的大膽建議時(那時我還是個年輕的引誘者,是疤面鬼一個對頭的助手),他的團隊正致力於在十二個兄弟中挑起嫉妒,挑動他們殺死族長的寵兒,用我們仇敵賜給那位寵兒的夢作爲由頭(地獄腐蝕我們仇敵好意的另一個例子)。同時,在這一蒙揀選的家族因此陷入混亂的時候,老賽擄葛(Slubgob)團隊將發起一場饑荒,在古代世界造成嚴重破壞,目的是使整個族群都餓死。我們把一切都計劃好了。首先給他們大量和豐富的物資,以便讓那些白癡陷入虛假的安全感。人類因爲總是認爲目前的狀態可以存到永久而臭名昭著,而他們所有的歷史都證明這種信念是絕對可笑的。然後,當他們認爲好日子永遠不會結束時,中止所有的糧食供應,看著他們枯萎和滅亡。

最受歡迎的人以他的方式崛起簡直是不可思議的,我們把所有的「好」東西都丟向他:沮喪、性誘惑、誹謗和誣陷,被那些他幫助過的、欠他一條命之人遺忘。但他一直被那種表明我們仇敵存在的刺眼光霧所包圍。即便在那時,我們也不擔心。饑荒的計劃正在迅速進行中。誰能預料到那位寵兒在異教徒的宮廷裡會升得這麼高?我們以爲已經把法老和他的整個國家都掌握在手中了。

我們怎麼能預料到他會有智慧和能力爲饑荒做準備,不僅拯救了埃及人,而且拯救了他自己不知感恩的兄弟們?他將自己的迫害者置於自己的權力之下,並簡單地饒恕了他們,這太離譜了,地獄的預言家都不可能預測到這一點。運氣,瘟木鬼,愚蠢的運氣是我們的敗筆。

糾正想法之誤

但最糟糕的是,我們的仇敵利用這種運氣大做文章。祂竟大膽地將功勞歸於自己!聲稱所有的事情都是爲了彼此造就,我們和那些跟我們競爭的對頭們打算做壞事的時候,祂總是打算做好事。祂假裝爲我們的工作邀功,彷彿我們只是他的傀儡。什麼宣傳啊!?多麼愚蠢和無稽之談!呸!

 然而,這個「真理」對敵人的眾多棋子來說是極大的安慰,即便我們從他們那裡奪走了一切,如果這道理是真的,無疑會使我們最兇猛的引誘者也士氣低落。

我們甚至可以化解敵人的這一優勢。把「神使萬事互相效力」這樣的說辭變成陳詞濫調,變成一句最適合在賀卡和俗物上使用的雞湯。讓它輕易地從那些生活在舒適和安逸中的人嘴裡流出來,以便它不再成爲給受苦之人創傷的良藥,而是進一步加劇他們的痛苦。基列的香膏成爲怨恨和苦毒的來源。

一旦你把這句話輕描淡寫,你就可能利用它來敗壞同情心。利用你的病人對我們仇敵的信心作爲工具,讓他以爲自己可以輕鬆面對痛苦。當他面對真正的苦難時,讓他認爲同情心的第一個也是最重要的行爲是糾正受苦者的思想。

當一個女人爲失去孩子而哭泣,質疑我們仇敵善意時,讓他以「神使萬事互相效力」闖入她的世界。並教他用某種特別的語氣說這句話,傳達出這一真理的明顯性。讓他把這句話作爲一種糾正對方的淺薄安慰。這樣,當這一陳詞濫調受到抵制時,你就可以在他身上培養出一種自憐自艾的感覺:「我只是想幫忙而已。」

引誘者的好朋友

讓你的病人有意無意地把罪惡感和羞恥感堆積在悲傷的人身上。讓他給人一種印象,認爲正確的受苦方式是斯多葛的方式——面對損失不動感情,充滿信心。在他自己的頭腦中建立這種印象,讓他甚至在自己身上反覆操練,然後把他應對苦難的方式變成評價別人的標準。這樣,你甚至可以利用他在忍受苦難方面的成功作爲對付別人的武器。

永遠不要讓他懷疑他急於堅持這個「真理」實際上是因爲他對其真實性的懷疑(這非常合理)。他在真正的痛苦和悲傷面前感到不安,導致他把敵人的有力武器變成陳詞濫調,不僅不能安慰受苦的人,實際上還進一步折磨他們。

你必須把他帶到一個地方,讓他試圖引導他所遇到每一個受苦者的情感。讓他認爲,真正的悲嘆表現是對我們仇敵性情的攻擊,作爲仇敵的黨徒,他必須承擔起這個責任,向人證明上帝的方式是正確的,甚至向悲痛欲絕的母親也是正確的。

戰地指南

教導你的病人總是在別人的麻煩中尋找一線生機(當然要確保他從不在自己的麻煩中尋找一線生機;地獄禁止他真正學會在所有情況下感恩,包括那些他認爲最令人沮喪、挫折和悲傷的情況)。

讓他成爲那種總是以「至少」開頭的虛假安慰者:「雖然你已經失去了工作,但至少你還有健康。」「是的,你的孩子可能是殘疾,但至少他還活著。」「是的,你可能正在經歷不孕不育,但至少你已經結婚了。」

訣竅是讓你的病人試圖通過將他們的痛苦與更大的痛苦相比較來培養對仇敵的感激之情。我們想看到的心態是,從「情況總是可能更糟」這一前提出發,然後從這一真實但其實沒啥關係的陳述轉向「因此,你沒有權利像現在這樣悲傷」。正如我已經告訴過你一千次了,瘟木鬼,比較永遠是引誘者的朋友。

溫柔地殺害他們

你可能認爲這種錯誤會被病人輕易抵擋,但你錯了。就像他們喜歡認爲美德是互斥的一樣(例如,他們會認爲「愛心」和「說真理」是互斥的),他們同樣喜歡把美德抽象出來。因此,教他「有同情心」(即「說真理,不用考慮時機和分寸」),而忽略了仇敵對耐心、忍耐、智慧和操練的要求,這並不麻煩。

事實上,這是糊弄人類的一個比較有趣的方法。就在他鼓勵悲傷的母親要耐心和快樂的時候,他自己卻對她持續的悲傷的事實感到不耐煩。恰恰在他勸說她忍耐的時候,他發現她持續的悲傷是無法忍受的。在這種情況下,兩個人之間產生的挫折感,特別是如果他們關係密切的話,是引誘者的簡單樂趣之一。

但是還有其他更美味的方法來腐蝕同情心。下週我將教你如何把同情的美德變成同理心之惡。

愛你的叔叔,

私酷鬼


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於「渴慕神」英文網站:Killing Them Softly: Compassion That Warms Satan's Heart.

Joe Rigney(喬·里格尼)博士畢業於切斯特大學(University of Chester),現在擔任伯利恆大學與神學院(Bethlehem College and Seminary)的神學和文學助理教授。
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