學著去愛這個讓你不舒服的教會
2019-09-04
| Brett McCracken

教會有時會讓人不舒服尷尬的聚會歡迎時間、帶著口臭和一雙汗膩的雙手爲你禱告的人,或是任何發生在主日聚會中的奇怪事情,都會讓我們在教會中感受到某種不舒適。

但對我們中的一些人來說,這種不適幾乎是持續不斷的。我們的教會確實是令人不適的,永遠如此。這是我的故事,也可能就是你的故事。

那你該怎麼辦呢?世界的消費主義文化會叫你逃離,去尋找其他教會。你所在的城市至少有10間教會可能讓你覺得更舒服。但這真的是最好的選擇嗎?

不。教會中的不適實際上與你有益。

有益的不適

有些不適當然是有害的,理當讓你離開該教會。但是我們常常太快地離開一間教會,因爲我們無法容忍那些與我們有益的不適。

畢竟很少有人靠呆在舒適圈中成長的。更常見的是,藉著那些不適而非舒適,我們被拉扯、挑戰,以至成長。

但這並不容易。我們如何才能在一個令人不舒服的教會中呆得夠久,看見自己有這樣的成長呢?我們該如何忍耐——應該說是學習去愛——令我們不適的教會,儘管她有著讓人挫敗的不完美呢?

以下是我們的四點建議:

第一,改變你的姿態

我們對教會(對其他事物也是如此)默認的姿態是以自我爲中心、消費主義的。我們的思考模式根據自己在講道或敬拜中「得著了什麼,它能如何滿足現在的我」來運行的。但這種姿態讓教會的不舒適對你而言變得難以忍受。

在不適中成長的關鍵在於改變姿態,遠離自我。當教會變得越少關於我,越多關於神、關於(經常讓人沮喪但卻值得愛)我周圍的弟兄姐妹時,教會的不舒適會變得更易容忍,甚至令人感激。

第二,受教

許多我們因教會中的不適帶出的沮喪來源於驕傲。我們假設「我們的方法」才是最好的或對教會唯一有效的。不論是敬拜方式、教會預算或其間的任何事,我們都錯誤地把自己的偏好當作金科玉律。當教會變得令人不適時,就引發了苦毒和不滿。

可當我們受教、樂於改變,對共同體中發生的事保持開放的態度,願意真誠聆聽他人的見解時,就能幫助我們把不適看作在謙卑中成長的機會。

第三,連於耶穌

教會中的不適是促使我們與耶穌生發更親密連結的絕好機會。它引導我們爲自己的掙扎向祂呼求,依靠祂而非自己。祂的恩典夠你用,祂的能力是在人的軟弱上顯得完全(林後12:9)。

當教會讓人覺得難以相處時(雖然她一貫如此),請別離開,去尋求耶穌。投靠在祂張開、永遠牢靠的膀臂中,在那裡我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰(林後1:5)。

第四,展望永恆的圖景

當你的教會看上去麻煩比她的益處更多時,提醒自己這些都是轉眼即逝之事,「現在」那些刺痛我們的成長之痛——若我們有眼能看見的話——都指向消失在地平線的「未然」。教會有一日將成爲聖潔沒有瑕疵的基督的新婦(弗5:27)。

那是我們前行的方向。那是我們的目的地——雖然這還不是現在教會的樣式。

儘管如此,基督沒有放棄她,無論她有多奇怪,有多令人不適。

我們也不該放棄。

編注:本文摘自作者新書《不適:基督徒群體中令人尷尬又重要的挑戰》(Uncomfortable: The Awkward and Essential Challenge of Christian Community,Crossway, 2017


譯:EYZ;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Learn to Love Your Uncomfortable Church.

Brett McCracken(佈雷特·麥卡拉根)是福音聯盟高級編輯,著作包括Uncomfortable: The Awkward and Essential Challenge of Christian Community;Gray Matters: Navigating the Space Between Legalism and Liberty及Hipster Christianity: When Church and Cool Collide。佈雷特和妻子琪拉居於加州聖安娜市,二人都是薩瑟蘭教會(Southlands Church)的成員,佈雷特在教會擔任長老。
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