幫助你的子女更愛神
建立美滿家庭的箴言
2019-12-11
| Ray Ortlund

箴言中最廣爲人知的講父母之道的經文是:「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」(箴言22:6)這句話說的真是好。但是,箴言對父母所說的遠不止於此。就家庭生活少遭苦難、多多喜樂方面,箴言提供了非常精闢的洞見,這些洞見也向我們更清楚地指出了「孩童當行的路」。

箴言第8章帶我們回到神創世時祂感受到的快樂。作者讀到創世記1:31「神看著一切所造的都甚好。」他凝視著這一節經文之後,便寫出箴言8:22-31,並道出造物主的喜樂。以下是最精彩的一段,這裡,他把智慧擬人化成爲神創造世界的夥伴(箴言8:30-31):

……那時,我在他那裡爲工師,日日爲他所喜愛,常常在他面前踊躍,踊躍在他爲人預備可住之地,也喜悅住在世人之間。

那麼,箴言第8章可以怎樣幫助我們這些父母呢?經文對我們細說在創世中所展開的公開祕密。神喜樂的智慧在人類日常生活中每個細節中表露無遺,包括家庭生活。在我們的心理、關係、性別、生計等方面,神的智慧正掌管著我們所關心的每件事如何運作,以使祂得榮耀。

所以,我們身爲父母,和孩子在這個神所創造的美好世界中同行的時候,首要的任務就是讓孩子認識和期盼神的榮耀。

家:快樂繁榮之地

相信箴言的基督徒父母會接受自己在地上生活的侷限性。他們不會因爲神創造他們的方式感到尷尬。畢竟,神並沒有後悔把我們造成人而不是天使。祂因創造了我們而喜樂。不錯,我們因爲亞當的墮落而受苦;不錯,我們是罪人。但家庭生活本身並沒有罪,包括玩桌遊、散步、做功課和小睡,這些都不是犯罪。在這個墮落的世界裡,「凡神所造的物都是好的」((提前4:4)。領受箴言教導的基督徒父母都應當喜悅這一真理,並把他們感受到的喜樂傳給兒女。

我們作父母的,是否也應該提醒子女,撒但在神的世界中也佈下了地雷呢?當然要了。箴言當中有不少警告,例如箴言6:27-29:

人若懷裡揣火,衣服豈能不燒呢?人若在火炭上走,腳豈能不燙呢?親近鄰舍之妻的也是如此,凡挨近她的不免受罰。

但那並不是警告人不要享受神所賜下的性關係,只是警告人不要愚昧地破壞神的禮物。有些父母似乎很怕孩子犯罪,於是會過度保護,讓孩子覺得一切都是要得到神准許才可以做。這些超級盡力的父母真誠地愛著孩子,但他們狹隘地限制了神的恩典,傷害了孩子。並且,他們不自覺地讓孩子在年長的時候容易變得虛僞。蘇格蘭作家約翰·巴肯(John Buchan)寫道:「如果你告訴一個人,真誠的歡愉在神眼中是罪,他會找方法得到歡愉,而又能保存敬虔的名聲。而且呢,他因爲受著良知責備,所享受的歡愉也不會再是真誠的了。」

箴言8:22-31的角度是多麼不同啊!從神釋放我們的良知而得的喜樂,能帶來美麗的時刻,例如英國浸信會牧師司布真(Charles Spurgeon)在美國長老會牧師西奧多·克勒(Theodore Cuyler)來訪時的這個經歷:

經過一天勞苦和嚴肅的討論,這兩個屬神的偉人一起到郊野渡假。他們興奮地跑過田野,像剛放學的小男孩一樣,傾談、歡笑、撇下憂慮。克勒博士剛剛說了一個笑話,使司布真先生鬨然大笑。突然,他轉向克勒博士,高呼一句:「西奧多,讓我們一起跪下,感謝神賜下歡笑吧!」就在那片如地毯般的青草地上,世上兩位偉人在樹下一起跪下,感謝上主賜下歡笑這美好和叫人喜悅的禮物。

你的孩子有聽過你感謝上主賜下歡笑這美好和令人喜悅的禮物嗎?如果沒有,是爲什麼呢?在陰沉的家中,神的智慧到哪裡去了呢?你有沒有憑著對基督的信接受祂如何創造你呢?——就是你是人,有社交,會吃喝、工作、玩樂和當父母。如果沒有,你現在就可以這樣做,恭敬地降服在神的話語前。你可以從今天開始,把神的喜樂帶到家中。

家:經歷恩典之地

神賜給我一個按祂智慧而行的原生家庭。比如說,我爸爸在晚飯前回到家的時候,總會做同一件事。首先,他會去親吻我媽媽,不是輕輕吻一下臉,而是認真地吻在嘴唇上!然後,他會轉向我,說:「來吧,孩子,來摔跤吧!」然後我們就會到客廳,在地上扭作一團、撓癢癢、一起大笑和玩耍。我爸爸用箴言第8章的角度看生命,而我沒辦法抗拒當中的美。

我和太太開始做父母的時候,其中一個常常問的問題是:最終會是怎樣呢?我們在思索的時候,想起了摩西祈禱說:「求你顯出你的榮耀給我看。」然後神回應說:「我要顯我一切的恩慈,在你面前經過。」(出埃及記33:18-19)於是我們就想,那好,最終就是神榮耀的恩典!

然後,我們就去建立我們小小的家——加州山景市布什街424號——對我們的孩子來說,這是一個淺嘗神榮耀恩典的經驗。我們希望家的環境讓孩子更容易愛神。我們盡力地維繫這個家,使它變成正面、充滿人文氣息和有神內住的地方,加上溫柔、真誠、禱告、聖經故事、趣味、健康飲食、好書等基本事物,讓孩子在這個家可以感受到神的恩典。

家:追求喜樂之地

有愚昧、放縱的父母嗎?當然有!有些父母需要更加強硬,要學會對孩子有時說:「不!」而如果孩子說:「但教會裡其他家庭都覺得那沒有問題啊。」我們就會說:「但我們不是那些家庭,我們是奧特倫家,我們不會那樣做。」

但是,同時還有一種管教方式,叫愚昧地轄制。我們當中認真嚴肅地對待上主的父母可能會傾向一種不合聖經的狹隘。

糟糕的是,這正好適得其反。當孩子長大,懂得爲自己打算、又開始更多經歷神的創造時,他們就會想,等一等,爸媽不讓我接觸那東西,但其實它沒有問題,不知道爸媽還在什麼地方怎樣地誤導了我呢?

神榮耀的恩典藉祂的創造顯明,有智慧的父母會以此爲樂,同時加入適當的警告。但這就是本文標題跟第二段所想要強調的。不要倒轉那個次序和輕重。不只你的孩子值得得到全面的教導,面對世界中的生活,神也配得榮耀,值得你的孩子尊爲供應一切美物的偉大賜予者。

你的孩子需要的,不止是對遠離罪的保護。他們要得到啓發,轉向神。憑箴言第8章給予的信心告訴他們,讓他們在人生各方面都知道神使人喜樂的智慧吧。藉著你的家庭價值觀向他們證明,神是美善的。讓他們從你身上看到信心,因此他們就難以抗拒神的榮耀。


譯:V. Wong;校:JFX。原文刊載於「渴慕神」英文網站:Make It Easy for Your Kids to Love God

Ray OrtlundRay Ortlund(雷·奧特倫)神學畢業於達拉斯神學院,後在阿伯丁大學獲得博士學位,現在是田納西州納什維爾以馬內利教會的主任牧師,同時也是福音聯盟的理事之一。
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