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基督徒父母常常忽視的一個危險
2021-10-08
—— Trevin Wax

很多信仰宗教的父母希望他們的孩子信奉自己所信的宗教,但往往不是因爲他們相信自己的宗教是真的,而是因爲他們認爲這宗教很有幫助。

這是《信仰傳承:父母如何把宗教信仰傳給下一代》( Handing Down the Faith: How Parents Pass Their Religion on to the Next Generation)這本書給我的一個重要觀點。這是一本基於社會學家克里斯蒂安·史密斯(Christian Smith)和艾米·亞當奇克(Amy Adamczyk)所做研究的新書。繼我之前的專欄文章強調家庭對話在向下一代傳遞信仰方面的重要性之後,我想進一步解讀他們的發現,因爲這項研究爲牧師和教會領袖提供了重要的背景。

無論你是否意識到(也無論你是否喜歡),主流文化中大多數美國信仰宗教的父母將信仰從一代傳給下一代的模式可能不是你所期待或希望的樣子,然而你的會眾很有可能正是那樣做的。下面是史密斯和亞當奇克對美國最普遍的父母傳遞信仰背後心態的描述(12頁):

「父母有責任爲他們的孩子準備好充滿挑戰的人生旅程,藉此他們將有望成爲最好的自己、過上幸福美好的生活。宗教爲成功駕馭人生旅程提供了至關重要的幫助,包括道德指導、情感支持和一個安全的家庭根基。因此,父母應該通過常規的宗教實踐、價值觀和道德觀的示範,讓孩子們掌握自己所信宗教的必需知識,然後希望孩子們能自己吸收和接受這些知識。」

在這一描述中不難發現表現型個人主義的元素——人生的目的是成爲最好的自己,從而找到幸福。從聖經的角度來理解的話,這種描述並沒有錯,因爲基督徒確實蒙召成爲最好的自己(通過成聖,我們變得更像基督,更像神所設計的自己),並在神那裡找到我們的幸福和喜樂。但是,正如我們將看到的,上文描述的文化範式與基督信仰對人類目的(榮耀上帝並永遠享受祂)的理解相去甚遠。

宗教的作用

上文所述的是一個旅行者的畫面:我們所有人都走在這條被稱爲生命的道路上,在爲幸福的未來尋找最佳路徑的同時也在追求善良和成就。而宗教信仰的目的之一就是幫助你識別和抵制來自文化中可能威脅到人生旅途成功的不良信息(16頁)。因此,你需要宗教來幫助你在追求本真性和個人成就的過程中保持在正確軌道上。

宗教在這方面發揮著重要作用。你的信仰提供了一個大本營或立足點,也作爲一個穩定的參考點,以此來引導你度過生活中的考驗和磨難。史密斯和亞當奇克指出,在他們的訪談中,將宗教信仰描述爲「基地」、「基礎」、「落地」、「依據」、「指導」、「根基」和「錨 」等等比喻的次數特別多(30頁)。

大多數信仰宗教的父母主要關注他們所信內容的實用價值,以及這些價值如何幫助他們保持接地氣。因此,他們認爲宗教的全部意義在於幫助人們成爲好人。根據大多數美國父母的說法,這就是信仰的全部內容,統計表明有許多美國人是這樣想的,甚至包括你們教會的大多數成員。從這個角度來看,一個人可以接受或拒絕所在教會或信仰傳統的要求和信條,因爲宗教最好和最重要的意義在於「治療價值和社會、文化和政治益處」(19頁)。

容不下宗教真理 

你可能會想,那真理的問題呢?難道人們不能通過訴諸歷史、科學或可信的證據來對不同宗教進行判斷嗎?這樣的調查結果是否意味著大多數人把所有的宗教都視爲真理?

是也不是。在我們的處境中,終極真理的問題被壓入一個過於個人化的私人框架。信仰被歸入價值觀的範疇(對我有用的東西),而不是事實或客觀真理(對每個人都真實的東西)。

大多數美國父母認爲,「所有或大多數宗教在某種程度上都在追求真理」,而且「宗教確實教導了真正的真理」。也有一些家長說他們所信的宗教教的是真理。但即便如此,他們認爲宗教教導的兩個最重要的真理也可以用兩個點來做一個模糊的概括總結:(1)信點什麼是很重要的,因爲我們之上有更大的東西、有更大的畫面,那才賦予生命意義。(2)接受宗教真理的意義在於幫助你在這個世界上過上美好的、有道德的生活。那些願意說自己的宗教在這種更廣泛的意義上是真實的父母仍然認爲,如果有人說任何一個宗教傳統都壟斷了真理,那是危險的——即便他們認爲自己最好安頓在一個特定的宗教傳統或社區中。

簡而言之,宗教真理是由其實用價值來判斷的。只要你相信更大的東西,並努力做一個好人,你就可以自由選擇宗教中對你有意義或有用的部分,而把沒有意義的部分丟在一邊。「沒有人需要接受或受制於一個宗教傳統的全部內容」(20頁)。

在這些訪談中可以清楚地看到,宗教信仰首先不是發現世界的真理,並使你的生活與這種啓示相一致。即使經驗很重要,但宗教主要不是關於個人與上帝或耶穌或更高力量的相遇。宗教的主要作用是使你成爲一個好人,如果它在這方面有幫助,它就是成功的(35頁)。

宗教在優先次序中的地位 

毫不奇怪,一旦宗教不再與關於世界的超驗真理相聯繫,而主要以其實用性來判斷,其他優先事項就很容易掩蓋宗教的益處。體育、家庭作業、維護家庭和平與團結——當這些活動與宗教信仰發生衝突時,這些活動往往佔據優先地位,即使是對傳統上比較嚴格的宗教父母也是如此(28頁)。宗教成了你爲自己設計的生活中的一個有用工具。一旦它不再能滿足或實際上有損於這個目的,它就可以被拋棄或降到較低優先級。

爲什麼這很重要?

在我們尋求成爲這一代教會的忠實僕人時,認識主導我們會眾中許多父母的文化框架是很重要的。我們需要尋找方法,用聖經的框架來挑戰這種模式,以回應對立足點和根基的渴望,但也要揭露這樣的謊言:即便與關乎我們這個世界的真理脫節,任何基礎仍然可以是堅定和牢固的。

是的,基督教是美麗的。是的,基督教可以有幫助。是的,基督教可以使我們變好。但成爲基督徒的首要理由必須永遠是:福音是真理


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:One Overlooked Danger in Christian Parenting.

Trevin Wax(特雷文·瓦克斯)是基督徒資源機構「生命之路」(LifeWay Resources)出版的《福音計劃》(The Gospel Project)叢書的主編,他也是位作者,最近著有《真假福音》(穆迪出版社2011年出版)。
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