牧者們,你的羊都是神給你的
2019-10-25
| Tyler St. Clair

也許這只是我的個人感受,但像聖誕節和復活節這種「基督教節日」式的佈道聚會總是讓我的心情變得奇怪和複雜。我會在意誰來了、誰沒來,也會在意每個人的想法:他們會喜歡這些音樂嗎?我講道的方式既容易接受又充滿勇氣嗎?這些人還會再來教會嗎?等等……

不幸的是,剛剛過去的這個復活節也是這樣。儘管我們都積極參加了服侍並且一切都出奇地順利,但是接下來的幾個星期我仍然對事工的結果不滿,並與這樣低落的情緒爭戰。之後神指出了我的罪,我也爲此悔改,這個罪提醒了我一個簡單的真理(太簡單了以至於我們總是忘記):神呼召我去牧養那些神已經放在我面前的人。

世俗的理想主義

教會植堂者總是幻想按照他們喜歡的方式去植堂和帶領教會。畢竟,我們需要預想一個全新開始的教會將來的樣子,這其中也包括了我們期望怎樣的人來一起實現這個計劃。從很多方面來說,要開始和建立一個健康的教會,這樣的預想和思考是正常的。

但這一過程有一些隱藏的危險。因爲我們的罪,我們服侍的時候很容易變成世俗理想主義者,這必定會阻礙神現在所託付給我們的工作。無論是遇到成長速度緩慢、缺少牧者、資金短缺,或者其他事情,不滿就會巧妙地滲透進一個教會植堂者的心裡。當我們對神給我們的教會感到不滿時,我們就很難順服彼得的命令:「務要牧養在你們中間神的羊群。」(彼前5:2)

所以植堂者,你經常去羨慕那些看上去更綠的牧場嗎?你是否總是越過牧場的柵欄,嫉妒地盯著其他人的牧場呢?我對這樣的自己感到慚愧。以下是這種不滿會帶來的三個明顯的危險。

第一,實用主義

當我們對神已經託付我們去牧養的教會感到不滿時,實用主義是一個可能的危險。實用主義者總是期望加點水攪拌一下就可以得到奇妙的結果。我曾講過很多這樣的例子:本意善良的植堂者卻去依靠那些新潮的噱頭、時尚和方式,也就是去模仿和抄襲其他「成功」的事工。向別人學習並沒有錯,但那絕不應該取代你對自己侍奉的忠心。

過於務實的植堂者們甚至會用手中的「杖和竿」去換取那些所謂新的或者最近成功的模式。當這些模式取代了聖經成爲我們牧養事工實際上的權威時,我們就會遇到比想像中更多的麻煩。另外,實用主義在植堂過程中還會帶來另一個隱祕的危險——你只是想將一群人聚集起來,而並沒有門訓或牧養他們。

第二,忽略

如果你總是關注於誰沒有來,那你很難很好地愛這群人。當然,我們應該傳福音——我並不是要建議放棄對尋找失喪者的熱切渴望。但是我們一定不能忽略自己的牧場,卻將熱情拿去尋找外面更多的人。

我們的羊需要我們藉著聖靈的大能,專心於對他們的牧養和對教會更好的帶領上。他們需要我們作傳講神話語的僕人、他們需要我們作禱告的僕人、他們需要我們不斷地帶領他們轉向那位好牧人。我們所做的一切都是爲了這些神已經放在我們中間的人,而不是我們夢想中的教會。

如果植堂者們總是把目光投向正在牧養的這群人身後的地平線,那麼他們就無法滿足會眾的需求。

第三,錯失神的恩典

另外,如果你總是活在將來,你不僅會失去仁慈的神在過去所成就的,甚至會忽視神現在正在做的工。

在以色列人從埃及的奴隸轉變成應許之地的主人期間,神不斷地重複祂的命令,要他們記住並紀念祂的拯救以及祂的大能(申6:8)。但他們毫無例外地背叛了神,轉去敬拜其他的偶像。我們其實與他們並沒有什麼不同。我們看不到神每日賜下的恩典時,我們就會迷失,會把心引向別的事物上去。

牧養在你們中間的羊群

我特別地愛我的妻子而不是隔壁「康尼島」(Coney Island)餐廳(在底特律我最喜歡的一個小吃店)裡的服務員,雖然服務員總是會順從我的意願服務我,雖然我最喜歡的服務員總是知道我的喜好而且人很好,但是我的妻子與我更親密、更瞭解我,並且我們彼此分享深刻的愛。不但如此,我還和我的妻子立過約(我和康尼島餐廳的服務員可沒立過什麼約)。

作爲植堂者,去愛那些神託付我們照看靈魂的人是非常重要的。我已經和他們立約,他們是和我有親密聯繫的羊。我們不能僅僅從講臺上牧養他們(儘管這非常重要)。我們也必須去到他們的客廳或家門口的長廊幫助他們。

我可以親自證明透過親近神放在我中間的羊群,我對他們的心如何會變得溫柔。我花越多的時間和羊群在一起,我就越愛他們,並且我爲他們的禱告就越有活力。同時,親近他們也顯明了我的罪。這會造成傷害,但是憑著神的恩典這也使我更加依靠這位主耶穌。主動親近羊群同樣也幫助植堂者分辨自己是出於愛世界還是宗教狂熱而參與這項事工的。是的,去親近更多的會眾是重要的,因爲這正是神放在我們中間的羊。

我們必須主動地禱告並不斷地去尋找迷路的羊,我們才能更好地愛我們的會眾。健康有效的教會成員制、教會肢體間的彼此鼓勵和督責、許多爲之禱告的人、主動的教導,這些都向我們見證了許多迷路羊回到神的家中。

植堂者,你的首要任務就是去牧養那些神已經給你的羊。帶著他們不斷歸向那位好牧人。


譯:璐竹;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Pastor, Your Sheep Are Not an Accident

Tyler St. Clair(泰爾·St. 克萊爾)是美國密歇根州底特律市的底特律房角石教會(Cornerstone Church Detroit)的主任牧師。他與妻子Elita(艾利特)感情甚篤,育有5個孩子。
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