牧師切不可忽視自身的學習與提高
2018-12-07
| Erik Raymond

「你做些什麼來提升自己呢?」在過去幾年中,我向許多牧師提出了這個問題。正如我猜想的,大多數人在這方面沒做什麼。很多人說事奉太忙,有太多急切的需求。結果,他們並不重視神學上的繼續教育、培訓和學習。具體地說,這意味著,很多牧師目前沒有有計劃地閱讀神學書籍、傳記、期刊,或是其它旨在發展神學深度的材料——他們只是爲了預備講章才有可能學習這樣的材料。

我認爲這種做法是錯誤的。這對牧師不利,對教會也不利。如果你是這樣的,那我要說服你改弦更張。  

我寫這個帖子是出於我自身的經歷。我植堂建立一間新教會,現在已是第六個年頭。這期間有過風平浪靜,有過狂風暴雨,也有過危機四伏。因此,我也有過重要的個人學習與操練被各種偶然擺在我面前的緊迫需要遮擋和擠掉的經歷。並且,我相信,我已經爲此受到了虧損。和其他牧師談起這件事時,他們鼓勵我就此寫點東西。那麼,這個帖子就是這些年來我和弟兄們進行的不同談話的總結。我也很想和其他許多牧師進行這樣的談話。

以下是你必須面對的現實:

沒有人會爲你做這事

你有責任餵養你教會中的羊。你很可能做大量的講道和教導工作。你大概聽不到他人的很多講道或是很多裝備課程。要想得到餵養和長進,那麼這大概需要你採取主動,去計劃,去購買書籍,並把閱讀放在一個優先的地位上。這將需要你有自律,肯坐下來,集中精力讀這些書,然後與你所學到的東西互動。沒有人會爲你做這件事——很可能也沒有人監督你,你不讀也沒有人過問或追究。但是,正如我們將要看到的那樣,你不能不這樣做,因爲你經不起也耐不住你對自身發展的忽視。

你是有限的

我知道,你的知識大概比你教會的大多數人都多,但你仍然不知道你該知道的一切事。還記得你的那篇引用過彼得後書3:18的講道嗎?「你們卻要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上長進......。」你敦促會眾重視屬靈長進。牧師弟兄,這也適用於你呀!你我也需要進行一些學習。

這是你的工作

這不但是你作爲一個基督徒的責任,如果你是全職事奉的,這就是你的工作。作爲牧師,我們必須勤奮學習,來表明我們是蒙神稱許的(提後2:15),專心學習教義,以此讓眾人看出我們的長進(提前4:15-16)。我們應該在我們對教義的理解和應用上有進步(這進步應該是別人可以看到的!)。我知道,作爲牧師,我們有很多事要做,但學習是絕對不可忽視的(注:我不是說,我們應該坐在書房裡,日復以一日地學習加爾文的基督教要義,星期天才滾出來露露臉。我們也有很多與人打交道的工作要做。)

以下是忽視自身提高可能有的一些後果:

這會關閉你個人的光圈

在攝影上,光圈基本上是鏡頭上光進入照相機的孔隙。這和我們眼睛裡的瞳仁相似;瞳孔越大,進入視網膜的光越多。如果你我不讓自己得到個人的發展和培訓,我們就是在關閉我們的光圈孔徑。結果,我們就在縮減進到我們裡面的亮光。作爲牧師,我們需要亮光。我們不但需要在知識上長進,也需要在我們對主的忠誠上長進。沒有主話語的造就,這種長進是不會有的。對我們來說,關閉光圈意味著減少進入我們靈魂裡的光;這不但影響我們自己,也影響教會。

這會限制你的影響力

作爲牧師,我們的工作是在神話語的知識和應用上教化人,訓練人(提前4:12;提後2:2;彼前5:1-4)。如果我們在長進方面停滯不前,我們就會妨礙我們在他人生命中的影響力,阻滯我們的門徒培訓工作。要想有長期的事工和長久的影響力,我們就需要投身於長期的辛勤努力中。這是通過每日嚴格的個人訓練和發展做成的。

這會助長一種錯誤的教牧事奉觀

很多教會指望他們的牧師是執行經理,品牌專員,願景家,行政管理人員,看門人,又是做所有事奉工作的人。有太多的時候,我們被裹挾著去做一些不屬於我們分內工作的事,而這是以不做我們真正的工作爲代價的。我就經歷過這樣的事。我曾經嘗試做所有事,把所有事都攬在自己身上;但這樣做你不可避免地要損失某些事。而且,弟兄們,我們多半會受到試探去把重要的和根本的事情擱在一邊。換句話說,這種對個人發展和提高的忽略不但於你有害,而且也於教會有害。這就是那令人痛苦的諷刺;你以爲你在做最好的事,但從長遠看,做所有事將會助長一種扭曲的教牧事奉觀。如果這是你教會的情況,我建議你花一些時間查查聖經,看聖經對牧師應該做什麼是怎麼說的,然後花一些時間教導你的教會。要講明合乎聖經的忠心事奉的重要性。動作要慢,但要直接。

我們沒在做我們的工作

我已經幾次提到這一點了。我們需要清楚知道我們蒙召的職分是什麼,要做什麼。

你怎樣找到時間學習?

要說「不」

每週我們可以做的事都有那麼多。但事實是,有些事是我們不得不做的。每當我們對某件事說「是」的時候,我們就是在對另一件事說「不」。我們需要學習對二者都有原則。

安排出時間

我爲我生活中的每一件事安排出時間,爲的是確保我完成應該完成的工作。有太多的時候,「緊急」的事情喧賓奪主,擠掉了重要的事情。每一週的週一早晨我都計劃好我這一週需要做的事。我給神學學習、禱告、鍛鍊身體,甚至休息都安排出時間。所有這些事在全局中都是重要的。如果我不特意安排時間從事與講道預備沒有直接關聯的閱讀和學習,這事就會被擠出去。把它寫在我的計劃表上,這就好像是帶有命令的含義,使我更加注重它。(新年後我計劃更多地寫有關這方面的事。)

去做

既然確信應該這麼做,重視了這件事,也爲之安排了時間,剩下的就是去做了。並且要堅持做!


譯/校:改革宗經典出版社。

Erik Raymond(埃里克·雷蒙德)是波士頓救贖主團契教會的主任牧師。他和妻子克里斯蒂有六個孩子。
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