我應該爲孩子讀大學付學費嗎?
2020-04-30
| Carl Zylstra

編注:福音聯盟「荊棘與蒺藜」專欄旨在信仰,工作和經濟領域給出基於聖經的智慧忠告。


問題

我有四個孩子,他們應該都會上大學。我的問題是,我們應該幫他們承擔多少學費?當年我上大學的時候,父母告訴我讀大學是我自己的經濟責任;而另一方面,現在大學學費比起當年要貴許多,我們也有足夠的能力分擔;我應該不給幫助,讓他們自己處理嗎?應該幫他們全額支付呢?還是支付一部分呢?

思考

我很欣賞你處理孩子教育的方式。他們出生的時候,你的孩子們完完全全地依賴你,從那天起,身爲父母你的責任就是漸漸地、一步一步地,爲終究要獨立的那一天裝備他們。摩西、耶穌、和使徒保羅都提醒我們,儘管一開始孩子們需要父母親,但他們必須離開的日子一定會來到。(創2:24;太19:5;可10:7;弗5:31)

大學提供最後的過渡階段,讓他們從依靠你轉爲獨立活在他們的主面前;你已在爲此做準備,太好了。

神給你每個兒女不同的恩賜,這你是知道的,你要幫助他們分辨哪一條路最能裝備他們,好把從神來的恩賜充分發揮,做最好的使用。雖然不是每個人都需要上大學,也不是每個人都應該上大學,但大學生活建立品格,提供基本的知識與智慧,可以運用在你的孩子將來在生命中所蒙的幾乎所有的呼召上。聽起來你已明白這點,因爲他們大部分都會上大學。

你也看出大學教育是你們要一起努力的事,這顯出你的智慧;在他們進入獨立的過渡期間,沒有你的幫助,孩子可能會因爲受挫而無法順利起飛。

你的孩子應該負擔他們的大學費用

我成年後幾乎一直都在擔任牧師或大學校長,當有人問我你所問的問題時,我大概從未(幾乎沒有)建議家長負擔孩子的全部費用。不是因爲我不仁慈,而是因爲要進入成年的孩子,需要負起成年人的責任,幫助他們認清大學的費用,以及他們需要有所貢獻,使他們在獨立、負責的事上,向前邁進一步。

此外,研究顯示,完全由父母負擔學費的學生,比較多「參與休閒活動」,相對減少了學習的時間,他們的成績與需要自己分擔學費的學生相較偏低。

常話說:要「付代價」。那些需要付出「血汗」的學生,通常比較珍惜大學生活,在學業上也比較有成果。

所以,鼓勵你的孩子們現在就投資將來的大學基金;他們可以打零工,甚至做家務所賺的錢,也可以存進他們大學基金的賬戶。讓你的孩子看見,你也同樣在爲他們的大學教育存錢,也許利用政府設立的優惠賬戶,也讓這事成爲你們的共同努力。

另外也許有幫助的是,提醒你的孩子們,在中學階段用功,將來就可能有機會得到獎學金、或助學金(雖然對年輕人而言,他們不會完全珍惜這種機會);掌聲鼓勵他們參與的運動或藝術方面的活動(要確定他們是自發有興趣的)這些也有可能在將來贏得獎學金。

此外,高中階段選修大學預修課程(AP),以及雙學分課程,最快可以在他們高中畢業以前,修完兩年的大學學分,進而減少拿到學士學位的年數,可以省下可觀的大學學費,又可加速進入全時間工作有收入的階段。這些都是「教養孩童,使他走當行的道」(箴22:6)的一部分。

這些做法的目標是:爲了榮耀神,同時在神所賜給你孩子的恩賜上,做個好管家;也教導他們,爲主用心做好份內的工作(西3:23,24);如果獲得獎學金,那是神額外的獎賞。

你應該負擔他們的大學費用

如你注意到的,大學費用比當年你上大學時高出很多,這可能意味著你需要幫助他們付學費,以提高你的孩子上大學的可能性。事實上,研究顯示,有父母幫助支付大學學費的學生——即使不過幾千塊錢——他們的畢業率也會高一些。

到底要負擔多少,沒有一個統一的、經過研究得出的數據。要考慮你孩子將來可能的職業生涯、要搜尋他喜歡的大學、要查詢大學的學費補助、要問問所在高中的升學指導辦公室、要問問其他最近有經驗的家長、要幫孩子找獎學金的來源,還有申請聯邦和地方政府的補助。等你有了大約的數目字,坦白告訴你的孩子你能負擔多少。

我知道有時候這會引起爭議,但是我的確鼓勵學生以及家長,在大學期間恰當、審慎地利用貸款。別忘了,大部分的年輕人就算不上大學也會以藉貸來創業,用以買車、買摩托車、買卡車,甚至買客貨兩用車。這類的花費(甚至包括爲了不藉貸而事先設立的存款戶頭),如果只爲了個人的成家立業奠定基礎、做預備,有可能落入耶穌所警告的光景——就是爲自己積攢財寶在地上(太6:19,20)。上大學可以是個很好的投資,爲此而有合理的藉貸,能提高上大學的可能性。

計劃將來,但不要懼怕

所以,要跟大學的招生處,或者獎助金申請處聯絡,得知實際的情況,這樣做絕不嫌早。跟你的孩子一起享受這提前的準備,一起夢想大學與將來的生涯,可以是一件喜樂又充滿新發現的事。

與你的配偶、孩子們一起,不住地禱告;在相信神必帶領的前提下,做出決定。記住,你的孩子是神所造,且安置在這樣的時空之中(詩139:13);如果他們專心仰賴耶和華,他必指引他們的路(箴3:5-6)。


譯:麗文;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Should I Pay for My Child’s College Tuition?

Carl Zylstra(卡爾·茨爾察)是方寸諮詢公司(SquareInch Consulting Group)的創辦人。之前擔任多爾特大學(Dordt University)校長16年、並在愛荷華州擔任歸正會(CRC)牧師14年;也曾擔任基督教學院與大學協會(Council of Christian Colleges and Universities)主席。他在加爾文大學獲得學士學位、加爾文神學院道學碩士、以及普林斯頓神學院神學與傳播的博士學位。
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