如何預備孩子閱讀聖經?
2019-05-22
| Joe Carter

爲什麼我們要教孩子閱讀?

你或許從未想過這個問題。畢竟從來不會有人問你,「你想讓你的孩子學習閱讀嗎?還是你覺得不需要教他?」(如果是孩子的老師問你這個問題,你可能就會考慮給孩子轉學了。)

我們知道識字給生活帶來的益處是顯而易見的,因而從未想過不教孩子閱讀。但是我們卻沒有好好想過爲什麼教孩子閱讀。如果你是基督徒家長,那麼這個問題的答案就是顯而易見的:爲了讓他們閱讀聖經。

聖經是人類歷史上最重要的文本,也是你的孩子所能夠讀到的最重要的文本,「自從摩西用胳膊夾著兩片活頁石板從山上下來,所有的文字都可以分爲兩類,」託尼·賴因克(Tony Reinke)說,「A類:聖經;B類:其它書。」

學習閱讀聖經也會幫助你的孩子閱讀交通指示牌、短信及《戰爭與和平》。但是比起閱讀聖經而言,所有其他類型的閱讀都是次要的。

有些宣教士要花費數年甚至幾十年的時間教未得之民認字。爲什麼呢?最重要的原因是爲了給予他們所必需的親自閱讀上帝話語的工具。作爲基督徒父母——即我們是自己孩子的宣教士——我們想讓孩子們學習閱讀以至於有一天他們可以自己閱讀聖經。這樣的教導思路會帶給孩子長久的好處。不要將識字看作爲了達到閱讀目的的手段,而要將之視爲達到閱讀聖經目的的手段。

怎麼閱讀這本最偉大的書

或許看起來這是個微不足道的區分。畢竟,能閱讀的孩子極有可能也能閱讀聖經。雖然這樣說是對的,但是如果我們教閱讀的首要目標是爲了閱讀聖經,那麼就會產生一個深遠的轉變。不管你的孩子在識字教育的什麼階段——無論他們是牙牙學語的小嬰孩還是在學SAT詞彙的高中生——你的目標應該是:塑造他們的閱讀能力使得他們能夠更好地閱讀A類文字。

如果學習閱讀的目標是爲了讀聖經,那麼你在思考孩子的識字教育時視角就會有所不同。你會開始想一些小技巧來轉移焦點,特別是在閱讀起步階段,以預備他們更好地閱讀上帝的話語。(他們也會得到額外的好處就是他們在閱讀各類其他文本時都會更遊刃有餘。)

美國哲學家和教育家莫提默·J. 艾德勒在1940年寫了《如何閱讀一本書》。艾德勒在書中說他的目標讀者是那些「閱讀目的是爲了增進理解」的人。因爲這是一個明確符合聖經的閱讀目標(箴言4:7),也因爲艾德勒的指導原則適用於閱讀西方世界偉大名著(the Great Books of the Western World是艾德勒發起的一個項目),所以他的方法可以幫助我們來預備孩子閱讀這本最偉大的名著。

閱讀的第一個層次是基礎閱讀。艾德勒指出這個層次有四個階段,大體上能與學校的低年級課程相匹配:

  • 第一階段:閱讀準備階段——聽從指令的能力,專注的能力等。
  • 第二階段:認識單詞——辨識和閱讀簡單單詞的能力,根據語境推測單詞意思的能力等。
  • 第三階段:功能性閱讀——快速建立詞彙,更強的根據語境猜測意思的能力等。
  • 第四階段:進階閱讀——精煉和增進前面所學的技能。

在這篇文摘中,我們來談談前兩個階段。

第一階段:閱讀準備階段

這個階段的目標是通過激發孩子學習閱讀的渴望從而預備他們自己閱讀聖經。早在孩子開始學習字母之前,你就可以用以下方式預備他們的心和頭腦來聽上帝的話:(1)鼓勵他們效法你的閱讀習慣;(2)向他們介紹聖經故事和圖片。

孩子們「學習渴慕」最重要的方式是通過模仿。他們一直在觀察成人以發掘他們想要模仿的行爲。當孩子請求嘬一小口你的咖啡時他們不僅僅是出於好奇,也是因爲他們把咖啡和成熟、成爲大人聯繫到了一起。他們觀察到爸爸媽媽會做一些孩子不做的事情,因此他們假設這些事情都是可羨慕的。因著孩子們這種想要模仿的慾望,他們能夠觀察到你閱讀聖經就至關重要。你希望孩子將閱讀聖經和成熟關聯在一起,具體而言就是將閱讀聖經和成熟基督徒的習慣相關聯。

你或許正在想,孩子在身邊的話根本沒法有效地閱讀聖經,特別是如果你有一個幼童階段的孩子的話。這當然是真的。在嬰幼兒身邊你幾乎沒辦法有效地完成任何任務,更別提像閱讀聖經這種需要持續地集中精力的任務了。因此你得犧牲一些時間。你需要找到一些時間讓自己安靜與主獨處來閱讀他的話語,也需要找到一些時間讓孩子看到你在閱讀聖經。後者的時間更多是爲了孩子的益處而不是你自己的益處。

激發孩子對聖經渴慕的另一個方法是給他們讀聖經故事和看聖經圖片。在過去,這意味著對孩子們大聲朗讀成人版的聖經。不幸的是,這種方式往往適得其反。當孩子們聽一些他們聽不懂的話時,他們會覺得無聊並對此有負面的感受以至於當他們長大後想要盡力避免這類東西。

一種方式是使用意譯版的聖經——保留了經文的意思而不是逐字翻譯原文的聖經,那會更容易理解。現今我們有很多這類完整的兒童意譯版聖經,包括《故事聖經》(The Jesus Storybook Bible,香港海天書樓),《國際兒童聖經》(International Children’s Bible,中文名暫譯),《易讀版聖經》(Easy-to-Read Version,ERV,中文名暫譯)。

另一種方式是閱讀聖經故事選集,這個特別適合學齡前兒童,譬如《完整兒童插畫聖經》(The Complete Illustrated Children’s Bible,中文名暫譯)。因爲這些書都是人物傳記,他們無法像前面提到的意譯版的聖經那樣提供完整又宏大的緯度。但是,這些書確實能夠讓小孩子對閱讀聖經產生濃厚的興趣,這一點是非常重要的好處。在成長這個階段,這一點也是我們期望達成的最重要的長期目標之一。

第二階段:認識單詞

在這個階段孩子們通過學習新詞語來擴大他們的詞彙量。對大部分閱讀學習來說,這個過程就是被告知單詞的意思或者通過故事的語境發掘單詞的意思。然而,對學習閱讀聖經來說,有一種你和孩子都可以樂在其中的學習單詞的方法:把它們帶出去。

詩篇19篇說,諸天述說神的榮耀,穹蒼傳揚他的手段。這日到那日發出言語,這夜到那夜傳出知識」(1-2節)。上帝既通過大自然的普遍啓示也通過聖經的特殊啓示對我們說話。既然它們都是上帝的真理,那麼我們就應該要對這兩種類型的真理都孜孜以求。留意普遍啓示可以加深我們對聖經的理解。正如斯考特·斯特茲(Scott Steltzer)所解釋的:

一顆對創造之歌保持敏感的心靈更容易理解和寶貝聖經的真理。即使對最基本的詞彙而言這一點都是真實的。請容忍我片時讓你大聲朗讀以下清單。讀完每個詞後都閉上眼睛來根據聖經聯想:

羊。 綠草地。 星。 太陽。 樹。 科。 種子。 根。 光。 天空。 岩石。 流。 砂。 波。 風暴。 雲。 閃電。 雷。 山。 領域。 懸崖。 灰塵。 石。 刺槐。 花。 麻雀。 沙漠。 海。 火。 水。

因爲我們既通過上帝的創造也通過上帝的話語更深地認識祂,遠離上帝的創造會阻礙我們理解上帝。

當然,孩子可以僅僅通過閱讀認識綿羊,蝗蟲或芥菜種子。 但是當他們親自體驗大自然時,他們會生發出更深的讚賞 —— 用手指劃過綿羊的羊毛,聆聽田裡蝗蟲的鳴叫,或者用舌頭感覺芥菜籽的微小。

去大自然中漫步或去動物園,不僅僅是一種娛樂消遣。 這些活動是體驗大自然中的普遍啓示的方式,會對你的孩子如何閱讀聖經產生終身的影響。


譯:Jenny XJT;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:How to Prepare a Child to Read the Bible

Joe Carter(喬·卡特)是福音聯盟的編輯,同時也在弗吉尼亞州阿靈頓(Arlington, Virginia)的麥克林聖經教會(McLean Bible Church)擔任牧師。
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