常見問題解答:基督徒該如何看待孤獨?
2020-12-12
| Joe Carter

最近發生了什麼?

根據政府負責公共衛生事務的健康專家們給出的報告,家人和朋友們之間的小型室內聚會正在推動著新冠疫情在全國範圍內的蔓延。國家過敏和傳染病研究所所長福奇(Anthony Fauci)甚至要求我們在這個感恩節避免家庭聚會,以降低家中體弱成員的感染風險。

福奇說,這並不意味著全國各地的人都應該取消過感恩節的計劃。「但如果你處於這樣的情況,就是你身邊有體弱的家人,那你真應該先考慮和他們在一起的安全,你可能要避免把他們帶到一個大的晚餐,或一個大的聚會上,那裡會有很高的感染風險。」他說。

雖然採納這個建議可能會減輕新冠疫情帶來的風險,但它會加劇一位前外科醫生所說的「孤獨瘟疫」的威脅。

以下是你應該知道的關於孤獨的知識,以及你如何在這個節日裡爲他人提供幫助。

什麼是孤獨?

雖然人們通常把孤獨定義爲一種孤獨或獨處的狀態,但對孤獨的更好描述是一種心理狀態,在這狀態中的人有一種與社會隔離的感覺。孤獨是一種心理狀態,其特點是個體對自己的人際關係或社會交往的需求或期望與個體在人際關係或社會交往中實際得到的體驗有很大的差異。

因爲一個人孤獨與否基於他對社會交往的期望,所以不一定只有孤立的人才會感到孤獨。一個人可以被他人包圍,如大學校園裡的大學生或大家庭中的兄弟姐妹,但仍然會感到孤獨。孤獨感也可能是由情境因素引起的,不管是暫時的還是永久的,也可能是由突然的生活變化破壞了人際關係,或者由焦慮或抑鬱等情緒問題引起。

孤獨感有多普遍?

雖然每個人都可能在某些時候感到孤獨,但對很多人來說,孤獨是一種慢性病一般的生活狀況。據報告,有大約五分之二的美國人認爲他們有時或總是覺得他們的社會關係沒有意義,五分之一的人說他們感到孤獨或社會孤立。

發現對孤獨感有特殊風險的群體包括婦女、年輕(如年齡小於25歲)或年長(如年齡大於65歲)的人、獨居的人、社會經濟地位低的人以及精神和身體健康狀況不佳的人。

孤獨如何影響我們的健康?

孤獨已經被認爲是一個主要的公共健康問題,與精神和身體疾病、認知能力下降、自殺行爲和全因死亡的風險增加有關。

研究發現,青春期和青年期的孤獨感往往會帶來青年期心血管危險因素(如體重指數、腰圍、血壓、膽固醇)升高,參與者在成長過程(即童年、青春期、青年期)中經歷的孤獨頻次與青年期危險因素升高的概率成正比。

孤獨還與阿爾茨海默症的發生概率、肥胖、血管阻力增加、血壓升高、下丘腦垂體腎上腺皮質活動增加、健康睡眠減少、免疫力下降、獨立生活能力下降、酗酒、抑鬱症狀、自殺意念和行爲以及老年人的死亡率成正比。

根據發表在《心理科學展望》(Perspectives on Psychological Science)上的一項研究,目前的證據表明,因缺乏社會關係而導致的死亡風險甚至高於肥胖。

孤獨會傳染嗎?

是的,已經有研究者發現,孤獨具有某種社會傳染性。持這一觀點的研究者認爲,態度、信念和行爲可以在人群中傳播,就好像它們具有某種傳染性一樣。「簡單的暴露與接觸有時似乎是社會傳播發生的充分條件,」研究心理學家保羅·馬斯登(Paul Marsden)這樣說。「這就是社會傳染理論;某種社會文化現象可以在人群中傳播,或在人群之間跳躍,那更像是麻疹或水痘的爆發,而不是通過理性選擇的過程。」

在一項長達十年的研究中,研究人員考察了孤獨感如何在社交網絡中傳播,並發現「一個人的孤獨感不僅取決於他朋友的孤獨感,還會延伸到他朋友的朋友和他朋友的朋友的朋友」。整個社交網絡的形態研究表明,如果一個與他們直接相關的人(也就是所謂的「一度分隔」)是孤獨的,那麼被調查者孤獨的可能性會增加52%,對兩度分隔的人(如朋友的朋友)影響大小爲25%,對三度分隔的人(如朋友的朋友的朋友)影響大小爲15%,到了四度分隔時,這種影響就消失了,這印證了社會網絡傳播的「三度影響」規則。

《聖經》提到過孤獨嗎?

因爲孤獨是人類狀況的一部分,所以《聖經》中有人經歷過孤獨也就不足爲奇了。在列王紀上19章中,先知以利亞似乎遭受了社會孤立感的折磨,使他幾乎有自殺傾向。保羅很可能經歷過孤獨,就像他告訴提摩太的話:「我初次上訴時,沒有人前來幫助,竟都離棄了我,但願這罪不歸在他們身上。」耶穌在被釘十字架的前夜(馬太福音26:36-46)和在十字架上(馬太福音27:46),似乎也曾在客西馬尼園經歷過孤獨。

大衛在詩篇中也表達了他的孤獨感。在詩篇25:16中,他說:「求你轉向我,憐憫我,因我孤獨困苦。」在詩篇142:4中,他說:「求你留意向我右邊觀看,無人認識我;我無避難之處,也無人眷顧我。

基督徒如何應對孤獨?

要記得,在基督裡你有一個朋友。在以弗所書2:14-17中,保羅說:「因此,我在父面前屈膝——天上地上的各家都是從他得名的——爲要他按著他豐盛的榮耀,藉著他的靈,使你們內心的力量剛強起來;又要他使基督因著你們的信住在你們心裡。」 永遠不要忘記你在耶穌裡有一位朋友(約翰福音15:15),聖靈住在你的內心,給你力量來處理這個孤獨的季節。

「如果說人與人之間的友誼一旦因爲有了耶穌這個朋友就無關緊要,那就太殘忍了,」戴恩·奧特倫(Dane Ortlund)在《溫柔與卑微》(Gentle and Lowly)這本書裡這樣中寫道。「神造我們是爲了團契,爲了與其他人心靈上的聯合。每個人都會寂寞——包括內向的人。」

「但基督對我們的心卻是這樣的:無論我們在地球上有什麼朋友或沒有享受到什麼朋友,他都會成爲我們永遠不離不棄的朋友,」奧特倫補充道。「他爲我們提供了友誼,這友誼藏在我們孤獨的痛苦之下。雖然這痛苦不會消失,但它的刺痛卻因耶穌更爲深厚的友誼而變得完全可以忍受。」

要找到你的屬靈家庭——詩篇68:6告訴我們,「神使孤獨的有家」。如果你是基督的跟隨者,神就讓你「與聖徒同國,是神家裡的人了(弗2:19)。因爲你與基督的聯合,你在靈裡就與一個由兄弟姐妹組成的家庭相連,他們會愛你,與你永遠同在。通過將自己委身於基督徒共同體中去尋找你的家庭。

伸出援手——如果你感到孤獨,向你周圍的人伸出援手,讓他們知道。如果你懷疑你認識的人感到孤獨,向他們伸出援手,讓他們知道你想幫助他們。不要拖延時間,也不要爲自己沒有時間、能力或注意力找藉口。當人們有需要的時候,基督徒應該趕緊去幫助,因爲我們蒙了耶穌呼召去愛我們的鄰居。

「這種愛意味著不要因爲某人有問題就把他當成問題,」艾薩克·亞當斯(Isaac Adams)說。「這種愛意味著把別人的需要放在我們自己的慾望之前。這種愛意味著經歷麻煩,如果這意味著讓我們的鄰居擺脫麻煩。」


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:The FAQs: What Christians Should Know About Loneliness.

Joe Carter(喬·卡特)是福音聯盟的編輯,同時也在弗吉尼亞州阿靈頓(Arlington, Virginia)的麥克林聖經教會(McLean Bible Church)擔任牧師。
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