圣经与神学
不要跳過神學發展的中間地帶
2022-06-07
—— Fred Sanders

福音派基督徒和教會確實需要回到最早的基督教神學的豐富內容中去。蓋文·奧特倫在他的《福音派的神學檢索:爲什麼瞭解過去才能擁有未來》(Theological Retrieval for Evangelicals: Why We Need Our Past to Have a Future, Corssway, 2019)一書中對此做了絕妙的論證。「回到源頭」(ad fontes)這個口號抓住了重新發現經典的精神,正是這一精神激勵著一些偉大的文化更新。

對於那些一直靠第二手真理、覺得自己缺乏資源,或者對源頭有著扭曲記憶的基督徒來說,回到源頭這一說法不但有力量,而且令人振奮。這樣的回歸運動值得鼓勵,而回到屬靈根源這一神學進路對於我們這個與經典脫節的21世紀教會罹患的病痛來說特別有藥效。

小心中間地帶

但當我們找回和重拾基督教傳統中堪稱經典的神學和屬靈教導時,我們應該注意不要簡單跳過我們和更遙遠過去之間的那段時間。跳過這個「中間地帶」是一個常見的錯誤,它嚴重削弱了我們與過去的聯繫。如果你把現在看成是一個起跳點,而把遙遠經典的過去看成是你的落腳點,那麼不可避免地,能否平安著陸取決於你起跳時的彈跳力。而且,這裡有很多主觀性:是你挑選了一個落腳點,並飛躍了中間的發展階段。但我想說的是,在起跳和落地之間的中間地帶也很重要,這些中間地帶對你到達目的地來說也很重要。

或者我用另一種方式描繪這個問題,假設你要創作一幅繪畫。在創作一幅畫時,藝術家必須考慮到前景、背景和中景。在達芬奇的《蒙娜麗莎》中,那位微笑的女士在前景,而一些天空、雲景和淡藍色的山脈在背景中。但在中間地帶——儘管大多數人無法從記憶中重建它——有一條河、一條路、一座橋等等,所有這些都是棕色的色調,有助於建立這位女士的形像,使她處於一個有意義的位置。如果你畫另一個版本,只畫前面的女士和後面的雲景,你的構圖會差很多。那個被遺忘的中間地帶有力地連接起了前景和背景,它把不同的部分聯繫起來。

在神學和教會生活中,我們常常把前景(這裡!現在!眼前的問題!)作爲明顯緊迫的事情,然後,如果我們有智慧的話,就把目光投向遠處的背景,以幫助我們確定方向。到目前爲止還不錯:回到源頭(ad fontes)!但中間地帶往往是真正的聯繫所在。這些是將我們與過去聯繫起來的實際事物。但它可能看起來有點太熟悉而無趣,有點太遙遠而不緊迫。它是中間的、沒有特色的。這就好像時尚一樣,你可能認爲你的祖父母有一些很酷的衣服,但你不太可能推崇你父母的選擇。穿祖母的衣服是復古風,而穿你媽媽的衣服就是老套了。

但忽視中間地帶有一個奇怪的後果,那就是暗示說好像我們有主權可以讓遙遠的過去以我們選擇的任何方式爲我們服務,好像說我們可以佔有這些遙遠的事物,並隨心所欲地處理它們。它們離我們足夠遠,以至於它們顯然可以帶領我們擺脫眼前的困境。但是,我要指出,正是中間地帶的神學家和著作可以將我們與遙遠過去的經典時代聯繫起來。

一些正在恢復中間地帶的人

我將分享這一原則的三個例子。首先,爲了準確教授三一論,我必須深入瞭解教父神學及其在中世紀的發展。但爲了有效地教導,我還必須熟練掌握當代新教和福音派的資料,這樣我就能爲福音派學生示範像我們這樣的人如何談論三一論這一古典的教義。我在《屬神的奧祕事》(The Deep Things of God, Crossway, 2017)中的策略是盡可能多地引用處於中間地帶的神學家。

第二個例子。新教基督徒經常承擔起重拾托馬斯·阿奎那(13世紀)或希波的奧古斯丁(5世紀)神學見解的任務,這是值得稱讚的,但卻有一個壞習慣,就是跳過整個新教學術時期(16世紀和17世紀)。治療這一疾病的藥物是服用維生素PRRD和PRDL。也就是理查德·穆勒的四卷本《宗教改革後的教義學》(Post-Reformation Reformed Dogmatics, PRRD),這是一部關於宗教改革後新教神學主要領袖的出色導覽,還有一個資源是《宗教改革後數字圖書館》(Post-Reformation Digital Library, PRDL),這是一個龐大的原始資料掃描、分類和免費提供的信息交換中心。PRRD和PRDL帶領我們這一代讀者進入新教思想的世界,這些思想在改教家和我們之間成了中間地帶,但卻常常被忽視。

最後一個例子:浸信會更新中心(Center for Baptist Renewal,CBR)致力於「爲了當代浸信會的復興,找回歷史上基督教會的信仰和實踐」,他們的2021閱讀挑戰賽適當地側重於從愛任紐和亞他那修開始的神學經典,引導浸信會讀者繼續閱讀安瑟倫和阿奎那,甚至更多。但是中間的地帶呢?在他們的2022閱讀挑戰賽(2022 Reading Challenge)中,CBR很有智慧地把注意力轉向了閱讀「浸信會經典」,目的是精準地重現歷史上的浸信會神學傳統。他們描繪的畫面構圖合理,有前景(今天的任務)、背景(教父神學的偉大基督教遺產)和中間地帶(浸信會傳統)。

 我們很容易列出其他宗派和神學家有策略地研究中間地帶的例子。可悲的是,我們也很容易列舉出人們讓中間距離成爲一個巨大盲點的例子——並忍受靈性和歷史貧困的後果。

如果你的宗派或傳統在目前的任務中處於有利地位,並在古代基督教遺產方面有適當的導向,那麼請問你對中間距離了解多少?你的宗派在20世紀70年代,或者在19世紀70年代是怎麼做的?我們不同的傳統要探索的領域是不同的。

忽視中間地帶的誘惑幾乎困擾著我們所有人。這是因爲中間地帶沒有古代背景的厚重感和嚴肅性,也沒有現在前景的緊迫性和直接性。但它往往是你真實的、歷史的身份呈現出特定的口音、色調和形式的地方。而且它總是連接現在和更深遠的過去。


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Don't Skip Theology's Middle Ground.

Fred Sanders(弗萊德·桑德斯)是拜歐拉大學的教師,著有多本著作。
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