文章
你能幫我理解福利制度嗎?
2021-09-15
—— Greg Phelan

編注:福音聯盟「荊棘與蒺藜」專欄旨在信仰,工作和經濟領域給出基於聖經的智慧忠告。


問題

你能幫我理解福利制度嗎?我想用及時幫助並鼓勵追求有尊嚴工作的方式去支持貧窮人。我認爲我們的福利制度在這方面做得不夠好。廢棄制度,讓教會接手幫助窮人,這種做法是否更好,這樣是否可行? 怎樣才能有智慧地處理這個問題?我們應該提倡些什麼?  

思考

好問題!上帝命令我們關心窮人,耶穌的第一次佈道就是在向窮人宣佈好消息。儘管如此,實質上照顧窮人,是既困難又複雜的事情。貧窮的原因往往很複雜,減輕或預防貧窮的努力,往往都適得其反。 

真正的問題,不是教會是否應該取代福利制度。鑑於需求覆蓋的範圍,當中所需的協調和組織程度(見這張圖表),在我看來,這樣做是不可能的。問題反而在於福利制度會否干預教會完成它的使命,我認爲這情況通常不會發生。 

教會和窮人

首先,教會還有很多方法可以支持貧窮和有需要的人。絕大部分福利只是關乎醫療保險、殘疾津貼、住房援助和購買食物的資金,人們仍然有極多其他的需求未能被滿足。        

當我讀研時,我幫忙帶領一間大半數家庭都是在領取社會福利的教會。我們教會從未缺少支持成員們的方法。福利機關提供食物、租金和醫療保健的資金,但基督徒認識到要人生命茁壯成長所需的,遠超於這些必需品。    

獲取福利不代表就能免去人們接受工作培訓,學習基本生活技能,接受教育,參加工作面試,托兒,顧問指導、心理諮詢等等需要——更不用說受貧窮影響的人際關係和情感後果,或貧困社區的發展需求。至爲重要的,是福利不會免除兒童對可以信賴的成年人的指引、輔導和對愛的關係需求。   

其次,也是最重要的,是教會的主要任務,不只是爲了滿足周遭人們的需求,而是宣揚耶穌的好消息和建立門徒。用於食物、租金和醫療保健的福利金,會否使受益者較難聽到和接受福音?也許。但我懷疑他們是否會比那些有足夠金錢購買食物、住房、醫療保健,與及大量其他奢侈品的富裕美國人,更加抗拒福音。舉個例子,在教會周邊的鄰居,對福音的開放度,就遠高於我讀研究生時期的同學。            

福利問題 

也許你聽說過有人玩弄福利體制的故事,他們也許選擇不工作以便能夠靠政府資助爲生,或者通過虛報收入水平以便獲取援助資格。我們不應對這樣的故事感到驚訝 —— 我們生活在一個被懶惰、貪婪和罪惡所毀壞的世界中。地球上沒有任何體系可以逃脫某種程度的操控和欺詐。  

事實上福利體系並非如你想像中那樣充滿欺詐。其中一項估計,大約只 1% 的美國補充營養協助計畫 ( SNAP ) 付款有錯誤,但其中大部分是由於家庭和代理人的失誤,而不是故意欺詐造成。至於美國聯邦醫療補助 ( Medicaid ),佔年度總費用10%的欺詐和系統性過度收費,不是由福利受益者做成的。玩弄體系的,是那些要求賠償的醫保供應商,不是那些可憐的病人。       

第二個主要問題,就是福利制度是否鼓勵不工作,因爲隨著家庭收入增加,福利金逐步減少。對於生活在聯邦貧困線一半以下的大多數家庭來說,那種減少相當於 13% 或以下的所得稅——足夠鼓勵人們工作——如果他們能夠的話。但對於其他人來說,逐步停止卻是災難性的。  

以下是最近國家經濟研究局的一項研究,經濟學家解釋這個現象: 

兩年前,多賺取 1 美元,您聯邦醫療保險(Medicare)的一部分,保費將增加近 800 美元。多賺取 1 美元,根據不同州,您自己或家人的醫療補助金,將損失數以千計的美元醫療保險得益。多 1 美元的資產,會被沒收數千的社會安全生活補助金收入。     

如果這讓你感到沮喪,想像一下對貧困者來說,會是多麼地沮喪。如果經濟獎勵措施是要你停留在原來的位置,那麼你永遠不可能有改善。爲了賺取足夠金錢來擺脫貧困,你必須熬過一段時間(誰知道要多長時間?),而你的收入在這段時間裡不夠家人生活,也沒有任何額外的支援。除非,你屬於一個能夠幫助你度過困難的教區,一間爲你祈禱,愛你,鼓勵你,提供就業培訓或就業招聘會,在交通或托兒服務上提供幫助的教會。     

教會可以通過多種方式朝向這一目標。從動員福音事工,確保能建立關係網絡,到通過查爾默中心 (Chalmers Center)「無傷害地幫助」(Helping Without Hurting)事工訓練,開展慈善工作。   

大多數福利領取者並不想被困在對政府的依賴中。福音不會以生產力或已取得的成就來定義他們。對於大多數福利領取者來說,政府福利並沒有奪去他們用工作來賺取更多收入的動機,也沒有拿走——對信徒而言——跟隨耶穌和得著救恩喜樂的鼓勵。


譯:Monica Chan;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Can You Help Me Understand the Welfare System?

Greg Phelan(格列哥・費蘭)是威廉斯學院(Williams College)經濟學助理教授。他早年在耶魯大學取得學士及研究院學位,他的研究集中在宏觀經濟及金融理論。他住在於馬薩諸塞州的威廉斯頓(Williamstown, Massachusetts),是當地社區聖經教會(Community Bible Church)的長老。
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