如何正確對待財富?
2020-08-19
| Joshua Chatraw

爲什麼我總是覺得有罪惡感?

我常常指導掙扎於金錢和消費問題的年輕基督徒白領。他們敬拜的是一位呼召他們關愛這個世界,同時把世界厚賜給我們享用的神。雖然社會行動和享用神所造世界這兩種願望在神學上都正確,但兩者間總會產生一定的張力。

一方面,我們生活在一個充滿了人類各種創新和創造力的文化中,我們可以爲此感到歡喜,因爲這反映了一位創造的神。但另一方面,我們又應該關注那些窮人和受逼迫的人。所以,每喝一杯星巴克咖啡、吃一個福來雞(Chick-fil-A)三明治、看一次復仇者聯盟電影、或買一部新的iPhone手機,我們都知道,我們本可以把錢捐出來幫助扶貧,或者用於差派一支宣教隊去幫助未得之民。即使我們樂善好施,對時間和金錢也都很慷慨,我們總是可以更多地減少開支、更多地給予。

對許多人來說,結果是一種揮之不去的、奇怪的持續性罪惡感。這種罪惡感對基督徒顯得尤爲敏銳,每一次制定度假計劃和每一次上亞馬遜網站購物,他們都好像聽到耶穌的話在背後迴響:「你們不能又事奉神,又事奉瑪門。」然而,在我們所生活的世界,至少嘗試爲孩子的教育進行儲蓄,或擁有一輛汽車,或家裡有冷氣,或和朋友喝杯咖啡,都被視爲是正常的。我們又不得不承認,與世界上大部分地方相比,這些都是奢侈品,但我們也無法想像爲什麼我們不去努力實現財務自由,好讓我們能夠享受這些東西。

這就產生了一個問題:在被奢侈品包圍的現代世界,我們該如何看待「財富」?

定義

在使用像「財富」或「富有」這樣的詞時,我們必須達成共識。對許多人來說,「富有」意味著對方比自己擁有更多(可能是非常多)的錢。我們大多數人都通過我們自己的生活圈子中其他人來判斷自己的經濟地位。當一個農村小鎮的人形容某人「富有」時,他們心中的生活水平很可能與紐約的對衝基金經理不同。然而生活在西方世界的大多數人都承認,無論從歷史還是從國際角度看,很大程度上由於現代資本主義所帶來的繁榮,他們都是「富有」的。

然而,與其通過比較來定義,不如把「富有定義爲擁有豐富的物質財產,而將貧窮定義爲沒有基本的物質財產,這樣我們就可以更好地在聖經的敘事中去追溯這些概念。根據這一方法,斂財就意味著擁有超過我們生存所需的東西,而脫貧意味著我們的基本需求得到滿足。

創造與新造中的財富

在罪入侵世界之前,世上並沒有貧困,人類都是富足的。在創世記1到2章中,我們看到了神對所創造的有形像的人滿有慷慨恩典。思想創世記1章29節:「神說:『看哪!我將遍地上一切結種子的菜蔬和一切樹上所結有核的果子,全賜給你們作食物。』」神給了亞當和夏娃豐富的物質享受,超過了單純生存的需要。

如果我們不能爲財富的益處而感恩,就等於否定了創造的內在結構性好處。在我們今天的文化裡,爲孩子設立大學基金,或者全家去度假,或者有車,都和財富有關。它們不是必需的,我們也不配擁有它們,但它們是神賞賜給我們的好禮物,爲要讓我們更深地敬拜那位賜予者。

而且,在將來的新創造中,貧窮也不會存在。無論怎樣解釋啓示錄21和22章的具體內容,似乎很清楚,新天新地有某種物理上的真實。約翰在描述即將到來的新耶路撒冷時,暗指先知以賽亞關於「萬國的財富」這一異象。

財富是一種好東西,通常應該作爲一個比較次要的目標來追求。我們希望個人和社區能夠整全發展,這意味著我們應該追求靈魂、身體和經濟的健康。把財富當作上帝就是把這種對財富的美好、非常次要的追求變成終極目標。這時問題就會出現,財富就會摧毀我們。

墮落之後

你可能會問:「富裕和貧困,哪個更聖潔,或是聖經更推崇哪個呢?」我們可以把這個問題和另一個問題相提並論:是身體有病還是非常健康更可取呢?要記住,貧窮和疾病一樣,都是墮落的結果。而財富,就像健康一樣,並不是墮落的結果。

想像一下,會不會有這樣一個朋友:他試圖說服你,既然神有時會使用疾病來使信徒在靈命上成長,你就應該去尋求一次疾病。「在這個流感季節中不需要擔心洗手或看醫生的問題。我們應該尋求生病,運氣好的話就能得很嚴重的病,這樣主就會在靈命上祝福我們,使我們能信靠他,不是把身體當作偶像,而是把我們的盼望放在復活上。」如果你聽從這個人的建議,那你就是個傻子!同樣的道理,雖然財富是非常次要的目標,但一般情況下你應該爲自己和他人尋求財富而不是貧窮。因此,箴言中關於金錢的實用智慧認爲,財富是一種神所創造的善,可以提供工作的動力,同時它也讓我們看到財富的重要性是相對的。

拒絕將瑪門當作神有時會導致無法致富。例如,如果跟隨神就意味著去第三世界國家做宣教士,可能會使你既容易受到經濟上的艱難,也會遭受身體疾病和健康上的風險。聽從神的呼召選擇職業,而不是基於賺錢的可能性或身體的舒適,可能會影響你的財富或健康(只要問問警察或消防員就知道了)。很多時候,愛神和跟隨基督的呼召,也就是追求真正的平安(而不是虛假的消費主義式的、世俗的平安版)會使你更容易受到這個墮落世界攻擊

在疾病和貧窮中與神同在,要好過富裕、健康卻在靈裡死亡的人。但無論哪種情況,愛神才是目的,貧窮或身體的疾病都不是目的。如果你被對財富本身的仇恨所驅使,或者把貧窮作爲一種內在的善,你就會變得自以爲義,而去鄙視那些比你擁有更多財富的人。在這種情況下,具有諷刺意味的是,金錢仍然奴役著你。到最後,你會在靈命上和經濟上都變得貧窮。

人類的疾病和貧窮都是墮落造成的。就像我們將現代醫學和醫生視爲神的恩賜一樣,我們應該爲個人和社區尋求合乎聖經的財務原則、習慣和專家來幫助我們抵禦貧窮,追求經濟上的健康。

我們最終不可能同時愛神和愛財富,但我們應該享受的美好恩賜,並按照正確的次序和的呼召去追求它們。我們召去愛我們的鄰舍,因此我們應該致力於犧牲自己以幫助他人在經濟上健康把財富當作神而非恩賜來追逐會攔阻我們做到這一點。


譯:Jeff;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:How to Pursue Wealth as a Gift

Joshua Chatraw(約書亞·察僑)是北卡羅萊納州萊利市聖三一教會(Holy Trinity Anglican Church, Raleigh, North Carolina)的駐會神學家,著有多本書籍。
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