神爲什麼容許新冠病毒害我破產?
2020-06-18
| Dave Harvey

史蒂夫成長於一個單親家庭,媽媽爲了保證孩子們衣食無憂同時打兩份工。他知道他們的生活中總是缺衣少食,有時候這讓他感到羞愧。因此史蒂夫發誓當他長大成人後要過一種需要什麼就可以買什麼的生活。

當史蒂夫向麗貝卡求婚的時候,他告訴她,他要把自己的一生都獻給她,確保他們的家庭永遠不會匱乏。他們婚姻的頭十年是快樂和豐富的,史蒂夫的生意越做越大,麗貝卡則不需要工作,除非她自己想做點兼職。他們住在郊區的大房子裡,匱乏對他們來說是個陌生的詞彙,他們也常常爲神的供應和信實而感恩。

新冠病毒破碎機

沒有人預見到新冠病毒的到來。

短短几週內,COVID-19病毒就改變了我們的社會。我們現在生活在一個疾病潛伏在角落裡的世界裡,對一些人來說,死亡就在不遠處。我們實行自我隔離和社交隔離,導致那些擁有和經營小企業的人面臨重大的經濟困難。

其影響遠遠超出了銀行賬戶上數字的減少,這直接威脅到了某些企業的生存。這不僅僅是財務方面的問題,個人生活也面臨同樣的問題。當生活角色、人際關係、收入和日常節奏都被重新調整時,它就會侵蝕一個人的自我價值。

試想一下,當像史蒂夫這樣的人開始體驗到這種席捲而來的失落感時,會發生什麼?

在過去兩週裡,史蒂夫的生意收入一落千丈;病毒給社會帶來的影響現在威脅到了他公司的生存。過去,史蒂夫和麗貝卡在每個月月底都有點餘錢。現在,麗貝卡看到的是這個月的錢花光了但月底還遠遠未到。

僅僅一個月,史蒂夫的利潤就暴跌,他不得不讓員工離職。現在,他深夜不眠不休,到處尋找有限責任公司和獨資企業可以獲得財政援助的資料和方法。他是否應該申請小企業管理局(SBA)的應急貸款?他是否應該等著看更多的聯邦援助會到來?

當新冠病毒帶來企業生存的生死威脅時,企業主該怎麼辦?當史蒂夫最大的恐懼——他的家庭遭遇經濟困難——即將降臨到他的身上時,他的靈魂將何去何從?

請聽我評估一下史蒂夫的內心想法。我們會發現神會如何利用苦難——甚至是全球性瘟疫——邀請我們進入一個充滿疑問、脆弱但卻具有永恆目的的旅程。

一、會有懷疑

隨著他的銀行賬戶不斷減少,史蒂夫開始問所有的「爲什麼」。爲什麼上帝會允許這樣的事情發生?畢竟,史蒂夫和麗貝卡一直都爲自己的教會和其他基督教機構慷慨解囊,他們也竭力地忠心服侍。

這種嚴重的苦難讓人覺得不公平,說實話,這讓史蒂夫很生氣。他對瑞貝卡和孩子們更加暴躁,對上帝更加疏遠。史蒂夫似乎無法理解爲什麼上帝會允許這種事情發生——尤其是在一切原本都很不錯的情況下。

這是一個只有神才能回答的問題,但我們卻浪費了巨大的情感能量去剖析它。所有基督徒在這場大瘟疫中都站在「爲什麼?」這一旋轉木馬前,他們猶豫於是否要坐上那個原地轉圈的木馬——這木馬偷走了我們的時間,最終又把我們送回原地。

對於「爲什麼?」這樣的問題只有一個答案:信心。一種根植於神話語中的信心,相信神是良善的,相信神積極地在我們的苦難中作工——即使在我們無法得到答案的時候。在大瘟疫期間被激起的懷疑必須用信心來解決,這種信心是「到神面前來的人必須信有神,且信他賞賜那尋求他的人。」(來11:6)

這可能是現在一些讀者所在的處境:收入正在乾涸,似乎「倒閉」兩個字已經寫在牆上了。更糟糕的是,神沒有給你任何解釋,而你還在旋轉木馬上尋求「爲什麼」的答案。神理解你的疑惑,他邀請我們親近他,經歷他的真實、良善和賞賜。

二、歡迎軟弱的人

當病毒開始肆虐意大利時,史蒂夫就開始想知道在美國會有什麼影響。他害怕這對他的生意會有什麼影響。但他一直壓抑著:我可能是反應過度了。

當他的擔心變成現實時,史蒂夫知道他和他的妻子需要一起解決這個問題。但說實話,史蒂夫覺得很慚愧。他認爲:如果自己和麗貝卡開始討論財務問題,她就會知道我失敗了。她會知道我無法像曾經承諾的那樣供應家庭,麗貝卡會失去對我的尊重,她永遠不會用同樣的眼光看我……這都是我現在無法接受的!

麗貝卡也很擔心,昨天之前史蒂夫還一直向她保證他們會沒事的。但昨晚,史蒂夫低聲禱告、向她打開心扉,用力吞下一口唾沫後悄悄告訴麗貝卡,「我們需要談談。」哦,主啊……那晚他們說了很多話。史蒂夫把經濟上的影響、他的恐懼,以及他的羞恥感都說了出來。

麗貝卡聽得很認真,很快就把情況分析清楚了。麗貝卡提醒史蒂夫,他們的主在十字架上承擔了他們的羞恥(來12:2;林後3:4-5)。麗貝卡提醒史蒂夫,因爲耶穌,他要從恥辱的感覺中解脫出來。

麗貝卡也開始思考她可以幫助的方法。在她的回應中,史蒂夫看到,即使在大災大難中,福音也有真正的意義,在這動盪中,神與他們同在。通過他們的謙卑脆弱,神在教導他們要依靠他,並彼此真誠敞開。

三、牢記神的應許

在哥林多後書1:3-4中,保羅說:

願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的神。我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。

神應許在一切患難中都與我們同在。此時,神與史蒂夫和麗貝卡同在,在這一過程中神給了他們自己的話語,並使他們有能力去安慰別人。

公司最後關閉了,麗貝卡在網上找到了一些靈活的兼職幫助維持生計,而史蒂夫則有更多的時間和孩子們在家裡做一些額外的家務活。史蒂夫還在組織一些小企業主交流想法、一起禱告和互相鼓勵。他還在教會裡做義工,組織了一個新冠病毒檢測點。

每個人都有事做了。

史蒂夫現在覺得自己變得敏感和脆弱了,但這給了他新的自由,可以自由地表達自己的恐懼和軟弱。史蒂夫能夠向他人更透明地敞開。

麗貝卡對朋友說,她看到了他多年未見的一面。她並沒有準備好慶祝這個改變,但麗貝卡不能否認她丈夫身上有一些奇怪的力量在工作——這種謙卑讓史蒂夫與神的力量聯繫在一起,因爲他經歷了上帝的安慰,並將其傳遞給了別人。

比「爲什麼」更好的東西?

哥林多後書1章的開頭提醒我們,即使在苦難和不確定的情況下——即使在沒有答案的情況下——我們也可以知道神同在的安慰。

當我們把我們的疑惑和軟弱帶到他面前時,我們就會發現這令人痛苦的大瘟疫有一些令人驚訝的目的。在這些時候,他的應許沒有改變並且提醒我們:他的同在是爲了安慰我們,也是爲了讓我們以我們所得到的安慰來安慰別人——即使是在這大瘟疫期間。


譯:DeepL;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Where’s God When COVID-19 Kills My Business?

Dave Harvey(戴夫·哈維)是旅居網絡(Sojourn Network)的執行董事,佛羅里達州邁爾斯堡/那不勒斯頂峯教會(Summit Church)的牧師,以及AmICalled.com網的創始人。
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