對牧師妻子的五種迷思
2021-03-08
| Jani Ortlund

我的丈夫是一位牧師,多年的婚姻對我而言是很棒的人生經歷!但是,作爲一名牧師的妻子,我也需要面對一些在當今基督徒中廣泛存在的對這一身份的迷思(myth,或譯「誤解」,即「常被信以爲真,但實際上是錯誤的觀念」——譯註)。下面是這些迷思中最常見的五個。

迷思一:牧師的妻子都接受過聖經裝備

其實,每位牧師妻子都非常期望這不是迷思而是事實!這會使她在回應丈夫的主日證道上輕鬆許多,也會幫助她在給另一個寶寶洗澡時還能預備靈修分享,或者讓她更好地教導8年級女孩們的主日學課程,或者使她能更好地帶領一個新的姊妹查經班。

但是大多數傳道人妻子都是透過工作賺錢或在家看護孩童來支持自己的丈夫讀完神學。許多神學院確實設有針對神學生妻子們的課程,這對我們這些姐妹們來說是無法估量的幫助。韓君時博士(Dr. Howie Hendricks)在我丈夫雷(Ray)就讀於達拉斯神學院(Dallas Theological Seminary)期間,每週三晚都會教授妻子們一門「基督徒家庭」的課程。這門課對我而言非常寶貴。還有華爾基博士(Dr. Bruce Waltke)的舊約綜覽爲我打下了一個使我幾十年來仍能從中受益的解經根基。這些教授在教導我們的丈夫們一整天之後,仍不辭辛勞地幫助我們,他們是多麼寶貴的恩賜啊!我爲這些以及其他我可以參與的課程深深感恩。

但是,我也記得在許多個神學院期間的夜晚,我需要和自己對丈夫的嫉妒作戰,因爲當雷可以專心研讀希伯來文或希臘文聖經,或就某些迷人的神學議題撰寫一篇論文時,我則只能在一旁批改試卷,或者更新我所教的小學2年級的課程計劃。只有極少數的牧師妻子能受到她丈夫那樣數年的聖經和神學訓練。你牧師的妻子可能並不如你期待的那樣對聖經有很深的認識,但是你可以藉著向她顯出恩典,來表明我們可以在靈命上一同成長(西1:19)。她也是一位行走在通往天國路上的天路客,她與你同行時也在不斷的學習和成熟。應當給牧師的妻子自由,讓她和你一樣走向成熟。

迷思二:牧師的妻子擁有可以在教會中公開服事的恩賜

也許你以前牧師的妻子是一位有恩賜的司琴,或者是一位有才華的聖經教師,或在兒童事工上特別出色,因此你盼望——甚至是非常期待——也能從你現在牧師的妻子身上得著屬靈的益處。聖經說「只是各人有各人從神得來的恩賜」,這節經文也接著說:「有人是這樣,有人是那樣」(林前7:7,新譯本)你可以藉著允許你牧師妻子自由地使用君王基督賜給她的特別恩賜來服事而祝福到她。牧師妻子擁有的屬靈恩賜可能對於大部分會眾來說都是不顯眼的。我相信,牧師妻子可以服事到教會的最大恩賜,就是在一切事上努力做到一位剛強且被聖靈充滿的妻子能做的——去關愛和照顧她的牧師丈夫。如果你願意「釋放」你牧師的妻子,不再把她和其他牧師的妻子作比較,這對於她的丈夫和孩子們以及會眾甚至更多的人,該是一份多麼寶貴的禮物啊!

迷思三:牧師的妻子可以很容易地建造一個比我的家庭更好的家庭

我們都盼望能夠在認識的人中看到一個堅固的基督徒家庭建立起來,我們在自己的基督徒共同體中遍尋這樣的家庭,作爲我們自己也可以建造敬虔家庭的證據。在此事上,牧師的家庭很自然地成爲眾人關注的對象。我們竟然天真地把自己也可以建立堅固基督徒家庭的確據放在牧師家庭的表現上!畢竟我們會認爲:「如果他們都做不到,我又如何能做到呢?」因此我們挑剔甚至論斷牧師的家庭,當我們看到他們婚姻中或是孩子們身上的一些不夠完美的東西時,我們就會議論他們。

你牧師的妻子會感受來自教會裡其他家庭無意但真實的壓力,特別是當她意識到會眾期待看到她自己擁有閃亮的婚姻或是模範的子女時。讓我稍微讓你一瞥她的內心,好讓你知道這些壓力會讓她面對怎樣特別的挑戰。

你牧師的妻子愛護和服事他丈夫帶領的羊群,但是同時她也需要保護自己的孩子免於那些無法避免的批評,這樣的批評會首先落在她的身上。她想要教導孩子們過一個定意討主喜悅比討其他人喜悅更重要的生活,相比之下教會成員們的喜悅與否就不那麼重要了。因爲她深知跟隨主是最好的人生,但這在一個群體生活中不總是容易的。她也同時努力讓孩子們相信,家庭對她和自己的丈夫來說,比任何教會成員都更重要,但同時她也要教導孩子們,事奉主是一個榮耀的特權!要在此事上保持平衡是非常難的。她在此事上需要你的幫助!你可以爲她留出足夠的空間,使她可以在眾人關注之下教養子女,使他們愛基督超過一切。

最後我想說,其實對你牧師的妻子而言,擁有一個不完美的家庭,反而是最完美的事!每一位教會成員都需要真實看到的是,在這個破碎又充滿困惑的世界裡,自己的牧師夫婦不斷面對他們身爲有罪的父母養育有罪的孩童這個事實,但他們同時也是一個全心擺上事奉神的家庭。牧師家庭在此事上的真實和軟弱,對基督來說,反而能夠成爲一個比建造「完美家庭」更有說服力的見證。

迷思四:牧師的妻子不在乎我,因爲她記不住我的名字

別誤會,名字非常重要,非常非常重要,特別是對於名字的所有者而言。但是試著給你牧師的妻子在此有些成長的空間。如果她記不住你的名字,這對你來說當然無需成爲對你個人的道德性冒犯。她很可能對此比你感受到的更糟糕!我可以憑著個人經驗告訴你,她是多麼希望能夠記住每一位成員的名字。畢竟對她的丈夫而言,若不真認識你們,就沒有事奉可言了。她和她的丈夫願意爲你們擺上他們的一生。但是有時候,特別是當你的教會在增長中,要記住所有的名字顯然是極其困難的。

你該如何幫助她呢?你只要對他微笑,看著她的眼睛說:「我很難想像你要如何記住那麼多的名字。我叫簡·史密斯(Jane Smith),我非常樂意在每次我們相見時跟你說我的名字,好讓你肩上的重擔可以稍微輕一些。」並且你會在以後的時間裡確實不斷地告訴她你的名字。我很肯定,你的理解和恩慈會幫助她記住你的!

迷思五:牧師的妻子在教會中的人緣是如此地好,以致於她不需要我

絕對不要相信這一點!她可能看起來是很有人緣的,但是太多的牧師妻子其實過著一個寂寥又孤獨的人生。當其他的家庭花時間在一起時,她的丈夫常常在週六還在工作。主日崇拜和假期特會常常要求牧師要早於他的家人離家出門,所以你牧師的妻子可能需要獨自帶著孩子們去教會。當她把所有家人都帶到教會時,她也通常會獨自坐著。這些事對她來說可不容易。所以,主動去和她發展一段友誼吧。當一個教會成員來主動和我寒暄時,我會感到很溫暖的。

每個教會都有自己獨特的亞文化,你可以成爲幫助她瞭解你教會隱形財富的橋樑。詢問她是否可以請她出去喝杯咖啡,或是順路帶點餅乾給她,因此更好了解她。然後呢,很自然地,問問她關於她自己的一些事,比如她是如何信主的,她的家庭是怎樣的,她閒暇時喜歡做些什麼。換言之,把她當作一個真實的人和一位朋友來了解,而不只是作爲你牧師的妻子來打交道。告訴她你喜歡自己教會的原因。若是可行,想一些的理由,你爲何很高興神呼召她的家庭來你的教會事奉主。

一些牧師的妻子們發現要在教會中發展深度友誼是很難的,因爲在過去的事奉經歷中,她們不斷地經歷到教會中易變的人際關係所帶來的失落。相信我,你牧師的妻子需要你。她需要一位真實的朋友。她需要一位可以在對方面前展露自己真實而脆弱一面的姐妹,在這人面前,她無須表演屬靈的完美。她永遠都不會人緣好到不需要這樣的友誼。去主動關愛你牧師的妻子吧。當你這樣做時,你們倆都會非常喜樂的!

讓我們把這些迷思放在一邊吧。當我們靠著福音勝過這些的時候,我們的團契會更加甜蜜,我們的教會在爲著神更大的榮耀和我們更深的喜樂的事上,會更加的剛強!


譯:吳兆俊;校:JFX。原文刊載於十架路網站「五個迷思」(5 Myths)系列,福音聯盟中文網站蒙允轉載:5 Myths about Being a Pastor’s Wife.

Jani Ortlund(珍妮·奧特倫)是一位作家、講員,雷蒙德·奧特倫牧師的妻子,著有《幫幫我:我嫁給了牧師》一書。珍妮是曾是公立學校的教師,擁有教育學碩士學位。奧特倫夫婦有4個子女及15個孫子孫女。
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