落空的新年立志帶給我們的五個教訓
2019-01-04
| Brad Larson

我曾有新年立志的習慣。我會在元旦前找一個安靜時候,也許是孩子午睡的時候,坐在沙發上,打開聖經和筆記本。我會按順序讀聖經、禱告和記日記。到了最後,我會寫下來年的一些立志。

我最近翻閱一些以前寫的日記,發現這些立志幾乎每年都一樣,只是用了不同的字眼或用不同顏色的墨水來寫而已。一些是隨意的,就像舉重時硬舉能舉起多少公斤。其他的是更嚴肅,就像學習用喜樂的心服事妻子,而不僅僅爲了盡責任。

寫下我的立志之後,我在以後的一些日子會查看,但從來不會經常看。大多數時候我忘記了它們還存在。到了6月,它們已經從我頭腦裡蒸發得一乾二淨。

我未能遵守我大部分的立志,我們大多數人也一樣,沒有遵守我們的立志,無論是更多多禱告,還是減體重5公斤。斯克蘭頓大學(The University of Scranton )進行了一次調查研究,表明只有8%的人遵守了他們的立志。因此智慧的做法,就是從這些失敗學習教訓,重整如何思想有意義生活改變的方式。

以下是我們落空的立志帶給我們的五個教訓。

1. 我們沒有能力改變自己

我們的意志不夠堅強,我們可以讀想要讀的所有自助書籍,但品格和聖潔方面的成長並不是DIY項目。事實上,如果我們不小心,自助就是有害的。

生活改變來自於內心改變,而內心的改變來自於神。

2. 我們甚至不知道自己要什麼

在我的立志當中,我如此經常想要完成一些事情,在幾個月之後它們對我卻變得毫無價值。我們的興趣改變,當我們在智慧方面長進,我們的心願會提升和成熟。即使我們有智慧,我們看事情仍會模糊不清,如果僅僅使用我們的目標來制定我們生活的道路,我們最後就會迷路。我們需要主引導我們的生活和心願。

3. 我們對我們地上的將來有一種不健康、不切實際的興趣

在C.S.路易斯寫的《魔鬼家書》中,大鬼私酷鬼對他的替補瘟木鬼這樣說:

我們希望全人類終其一生都去追尋一些海市蜃樓,在當下永遠不誠實、永遠不良善、永遠不快樂,只把現在賦予自己的一些真實恩賜充作燃料,堆積在爲未來而設的祭壇上。

這就是路易斯要說明的問題:我們沉迷於將來,對當前不滿足。實際上,我們沉迷於我們地上的將來。但我們地上的將來僅僅是一種想法。過去的事已過。雖然我們應當爲我們地上的將來做計劃,這卻是沒有保證的。更好得多的是,對當前知足,對我們直到永遠的將來心懷盼望,而這些是有保證的。

4. 我們並不是在各樣的環境當中都知足

我們落空的立志教導我們,我們對神如何看顧我們感到不滿足。我們要更多:更多的肌肉,更多的錢,更多的名聲,更多的一切。在基督的恩典和盼望當中真正的滿足,並不取決於環境;這滿足可以在監牢裡興旺,就像人身處華美的大宅一樣。我們未能領會到因著耶穌爲我們成就的,我們就是何等富有;我們未能認識到,僅僅活著就是不可思議的恩典。

5. 我們需要耶穌

我們的立志常常是膚淺的,但即使是深入的立志,以及我們未能遵行的這些立志,都表明我們亟需內心改變。我們還不是我們應當成爲的人。我們要成爲不一樣的人。我們尋求的轉變是正當的,但我們尋求轉變的途徑常常是不足的。我們需要耶穌轉變我們成爲祂的樣式,僅僅立志並不足夠。

不是壞事,但常常無效

立志並不完全是壞事,新年立志,這絕不是犯罪。約拿單·愛德華滋的立志很有名。T.S.艾略特、愛默生和托爾金的立志也是如此。立志沒有錯,但它們通常無效。

我的孩子曾經在我們的後院畫了一份藏寶圖。他們畫了交叉的點線和一個X形,這標誌著埋藏獎品的地點。這地圖很有趣,但沒有用。沒有寶藏,他們的地圖不準確。太過平常,我們就是這樣。我們會爲我們的生活描繪幼稚的道路,追求並不存在的寶藏。

使徒雅各強有力評估了我們企圖操縱將來的願望:

嗐!你們有話說:「今天、明天我們要往某城裡去,在那裡住一年,作買賣得利。」其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是什麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。你們只當說:「主若願意,我們就可以活著,也可以作這事,或作那事。」

——雅4:13-15


如何立志

好了,因此很清楚的就是:立志常常是短視,無效。但我們這些想要立志的人該怎麼辦?以下是一些建議:

  • 確保你的立志符合神的話語,符合上帝的目標,就是讓你越來越以祂爲樂,以此榮耀祂。
  • 定下符合實際的立志,是夠聰明的(SMART):具體(Specific),可衡量(Measurable),可實現(Realistic)和考慮到時間因素(Timely)。
  • 向基督裡的弟兄姊妹徵求意見,接受他們的問責。
  • 爲你的立志禱告,讓它們順服在主之下,求祂引導。

無論你在2019年是否立下新年志願,都不要把你的盼望建立在你改變自己的能力之上。如果我們真的能改變自己,耶穌就不用來了。只有祂能轉變我們。今年立志爲著祂已做成的事讚美祂,努力在明年這時候變得更像祂。


譯/校:古舊福音。原文刊載於福音聯盟英文網站:5 Things Failed New Year’s Resolutions Teach Us

Brad Larson(布拉德·拉森)是一位商界領袖,他是兩本書的作者:Walking Through Walls: Connecting Faith and Work,以及Show Yourself a Man。
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