疫情下的「網絡教會」
2020-03-18
| Jay Kim

最近幾周,和大多數其他牧師和教會領袖一樣,我正陷入困惑的痛苦之中。新冠病毒的迅速傳播強加給了我們一個教會論難題。在這樣的時期,到底應當怎樣作爲一間「教會」存在?在這種恐懼和不確定之中,我們繼續實體的聚會有多重要?這樣的決定是明智的還是不明智的?在什麼情況下我們可以說這決定是深思熟慮的,什麼情況下又是魯莽的?

對我而言,更讓我感到困惑的是,我正準備在三月底發行一本書,在那本書中我明確主張教會一直是並將始終是一個物理性聚集的實體、一個避開數字「連結」便利的共同體,以使彼此之間可以實時實地地交通。我對用視頻直播連結聚會點和「網絡教會」的批評現在以一種全新和意想不到的方式遭到挑戰。

鑑於最近的疫情發展,在我們度過這段焦慮的時日的同時,需要考慮以下幾點。

「網絡聚會」是一種妥協而不是方便的方案

隨著新冠病毒危機的迅速升級,許多教會將發現,引導人們參加網絡聚會不僅可行,而且變得必要。在全世界許多地方,政府強制關停人群聚集的命令正在迫使我們這樣做。

在我居住和服事的地方,這一點變得越來越真實。當地大學剛剛停止了本季度剩餘時間內的面對面課程,而且其他各種規模的公立學校也都開始這樣做。到目前爲止,政府只是強烈建議我們這樣的教會也改成網絡聚會,但整個局勢正朝著停止所有大規模人群聚集的方向發展。社交隔離似乎是阻止或至少減緩病毒傳播的唯一可行方案。

當我們暫時將我們的會眾引導到這些網絡聚會上去時,至關重要的是,我們要澄清這種虛擬聚會只是暫時的妥協而不是持續的便利。我們沿著這種思路的澄清還是不作這種澄清,將形成不同的走向。毫無疑問,坐在我們舒適安全的家中、在電視或電腦上觀看講道會很方便。而這種便利性會很快破壞長期形成的紀律性。如果我們相信實時實地的教會聚會是至關重要的(也確實如此),那麼我們暫時的虛擬網絡聚會必須被視作是一個在特定情況下的妥協、不得已爲之之舉,直到我們可以重新進行線下的實體聚會。

當我出門在外和妻子孩子進行FaceTime通話的時候,我爲這種「僞連結」的機會獻上感恩。但是,我最想要做的還是回家,用我真實的手臂去擁抱我所愛的人。在現在這一教會不得不妥協的時候,我們也應當這樣看網絡聚會。

利用時機、利用工具

當我們暫時進入這個新的虛擬共同體時,我們可以以各種有益的方式利用時機和工具。儘管這個網絡聚會讓我們缺乏社群的具體和真實存在,但我們使用的各種平臺爲我們提供了重新構想許多我們常規敬拜活動的機會,可以使我們以與眾不同的方式聯結,同時也加深了我們渴望一旦有可能時,可以和彼此真正地在一起聚會。

大部分的實時流媒體平臺都包含文字聊天選項。這可以幫助網絡聚會的講道和教導比我們通常在週日的實體聚會中所經歷的要多一些對話性。對於牧師和教會領袖來說,在佈道之後加入彼此問候和對話內容可能會讓這段時間很好地爲我們所用。這樣做可以通過邀請在線觀看的人不僅僅使用他們的眼睛和耳朵,還可以提出他們的想法、見解和問題,從而彌合數字鴻溝。這種方法還強調「現場」聚會,敦促人們在特定的時間與他人在線交流,這有助於減少人們將網絡教會體驗看作是有可以隨時訪問的便利的誘惑。

類似的方法還可以應用於禱告。鼓勵人們在網上分享他們在現實生活中的禱告需求是大多數「網絡教會」已經在做的事情。雖然越過數字化造成的距離鴻溝彼此代禱缺乏人們身體在一起時的深度,但是當我們分開時,這仍然是彼此相愛的有力方式。在最好的情況下,這甚至可以充當個人之間的無障礙媒介,然後他們可以朝著教會生活中的更有意義的、面對面的聯結關係邁進。

在大多數教會中,已經存在大型/小型,聚會/分散的動態。有「大型」的週日禮拜「聚會」,也有「小型」的小組「分散」在我們的城市、社區和城鎮中。在這個意料之外的時期,我們可以鼓勵人們不僅在週中以小組的形式聚會,也可以在可能的情況下,以「現場」網絡敬拜的形式聚會。雖然我們可能無法以一個更大的形式聚會,但我們仍然可以作爲成員聚會,儘管我們可能是小規模的分散形式。

極力地相見

愛裡沒有懼怕,愛既完全,就把懼怕除去(約翰一書4:18)是聖經在這樣的時期裡給所有基督徒的勸告。請務必記住,這裡「完全(perfect)」的希臘詞是teleia,從這個詞我們衍生出英語單詞telos,意思是「最終的結局或目標」。除去懼怕的愛就是神的愛,這使我們將最終的結局和神最終會給我們的新開始作爲目標方向。這是我們可以確定知道的:如果新冠病毒不會殺死我們,那麼其他事情最終會殺死我們。大齋節期使我們想起,我們是塵土,我們終將歸於塵土。但是耶穌的跟隨者不會停留在那裡。這是我們最終的盼望。

這就是教會繼續聚會、歌唱、聆聽、禱告、服事和擘餅進行聖餐的原因之一。這是在當下實際體現並預表我們未來盼望的一種方式。當前的情況很可能使我們許多人在未來幾周甚至幾個月內無法聚在一起。我們當然必須明智和負責任行事。但是本著使徒的教導,當我們分開時,願我們「極力地想法子,很願意見你們的面。(帖撒羅尼迦前書2:17)


譯:Jeff;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Taking Church Online in a Coronavirus Age

Jay Kim(傑伊·金)在加利福尼亞州聖克魯茲的Vintage Faith教會服事,負責教導和教會帶領。
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