小教會如何度過疫情?
2020-04-23
| Phil A. Newton

作爲一個信主50多年的基督徒和服事40多年的牧師,我每一週的生活都隨著教會的聚會而達到高潮。一起唱詩、團契、禱告、聆聽神的信實、鼓勵信徒、傳講神的道,這樣的教會生活是每週的常態。

這是我們應當期待的、來自救主的恩賜。

但從去年初開始,我如此深愛的東西卻被剝奪了。由於四個月的密集化療,我的腫瘤醫生要求我必須隔離。四個月!從2月中旬到6月初,我就像週中的其他日子一樣,每逢週日仍然呆在家裡。我渴望去教會聚會,和他們一起高聲讚美我們的主。我那麼地想把手放在一位弟兄的肩膀上,爲他禱告。我想彎下腰來,與神恩賜給教會的孩子們交談。我想坐下來聽講道,輕輕地回應「阿們」。但我做不到,我的免疫系統使我陷入了危險之中。

一年後,所有人都要面臨著類似的隔離。隨著目前疾控中心爲控制新冠病毒威脅的建議,我們可能要過數週才能再聚在一起敬拜。出於愛弟兄,我們取消了常規的聚會來實行「社交疏離」。那麼,在這些日子裡,特別是在沒有大量的全職同工和高科技能力的小型教會裡,我們如何確保我們保持聯繫,在屬靈的情感中保持溫暖,並找到彼此間的服事方式呢?

必不可少的事

我們不能做所有我們習慣做的事情。感恩的是,當病毒消退後,這種情況會有所改變。但現在,我們必須在神賜給我們的機會中找到喜樂和連貫性。有幾件事我們一定要做。

爲彼此代禱

當新冠病毒來襲時,我們正在更新我們的會眾禱告卡。我們本週將優先把它們發出去。我們會強調,教會這一身體要爲我們77個家庭和13個單身成員中的每一個家庭和單身弟兄姐妹,在被列出的特定日子裡,爲他們禱告。牧函將定期更新代禱需求。

彼此相交

雖然社交疏離可能會阻礙我們在咖啡館見面,但這並不妨礙我們使用電話、短信、FaceTime、手寫信函及其他媒介彼此相交。我們建議每個人每週和三個教會的好朋友溝通,再加上和一個不熟的人溝通,開始建立關係。如果你們的會眾沒有更新的通訊錄,那就給他們一份。

增強靈修操練

我們希望會眾在神的道、禱告、默想、背經和敬拜等屬靈操練上有所成長。許多人因爲不用去學校或不用上下班通勤,而有了額外的時間。敦促他們不要因爲刷劇或活在社交媒體中而使屬靈操練滑落。要把在基督裡成長的不尋常的機會傳遞給他們。爲了幫助我們的會眾,我從我的定期靈修日記中給大家發送每日靈糧。我通過每日靈糧來成爲他們根據經文省察、解經、默想、認罪、讚美和應用的榜樣。下週我將用手機做一個簡短的視頻講座,講述如何保持健康的靈修生活。

保持教牧關懷

要考慮如何與會眾保持聯繫。家訪的次數雖然受限,但仍然可以利用電話和微信來鼓勵和保持與會眾的聯繫。我們的每一個長老都負責一定數量的家庭。我們要求長老們通過電話、群發短信、FaceTime交談,甚至用會議或視頻聊天等方式與這些家庭保持聯繫。這些都不需要太多的技術能力和成本。

潛在還能做的事

大多數小型教會缺乏設備,無法做到大型教會在隔離期間所能做的事情。但是,所有的教會都有潛力在重要的方面服事會眾,使他們保持對耶穌和福音的專注。不要嘗試新穎的方式。不要爲了購買高科技設備而負債累累。不要驚慌失措。保持以人爲中心。使用你已經有的工具。

以下是我們還會盡力做的幾件事。

通過媒體提供一些通常敬拜中的元素

我們並沒有使用現場直播,而是決定拍攝我們常規的敬拜聚會並提供鏈接給會眾。上週六晚上,我們八個人聚在一起,帶領教會進行讀經、認罪、禱告、解經,並如期差派了幾個宣教家庭。這是理想的方式嗎?當然不是——這缺少了會眾的參與,沒有人認爲這可以取代共同聚會。但從大家的評論來看,對於渴望聚會敬拜的弟兄姊妹,這樣的方式給予了很多的鼓勵。

將視頻或音頻信息發送給肢體

這些信息的發送可以通過智能手機或平板電腦來完成,但要保持簡短。本週我們計劃做至少兩段10分鐘的視頻,討論一些必需的主題,諸如教會的分散/聚集以及在隔離期間牧養我們的孩子們。我們會在接下來的幾週增加更多的內容。

鼓勵家庭敬拜

我們希望我們的家庭定期花時間在家庭敬拜中,現在這個特殊的時期提供了更多的機會,使我們在家庭敬拜的持續性上有更多的成長。牧師可以發送指引、提供文本和簡短的評論來激發討論,爲孩子們寫簡短的禱告,並爲大家發現有幫助的資源。

讀書討論

挑戰成員們閱讀同一本書,然後進行一次會議交流,討論他們的閱讀情況。或者請成員們閱讀和評論書籍,然後通過郵件發送簡短的評論。推薦各種書籍的購買、下載或藉閱。在學校停課期間,請一些孩子寫一篇簡短的書評,通過郵件發送給其他孩子。

贖回光陰

當四個月的隔離奪走了我每週的生活高潮時,我想盡一切辦法與我們的成員保持聯繫。我每天提名爲他們禱告。我給每一個家庭發了個人的信函。我觀看現場直播,隨時瞭解講道的情況,並看到了那些我渴望與他們在一起敬拜的面孔。通過有意識地使用現有的方式,屬靈的力量和喜樂回歸到我身上。

我們現在的隔離終將結束。對於較小的教會來說,需要同時關注必不可少的事和潛在可做的事,來鼓勵大家的信心。疫情不能剝奪我們在基督肢體裡的關係。


譯:Jeff;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:How Do You Keep a Small Church Going During COVID-19?

Phil A. Newton(費爾·牛頓)在浸信會東南神學院獲得博士學位;1987年在田納西州孟菲斯市建立了南林浸信會(South Woods Baptist Church),並擔任主任牧師一職。他和他的妻子凱倫,有5個兒女以及6個孫輩。費爾著有一些書,包括:《訓導教會:牧師和會眾如何建立領袖》,與布萊恩·克羅夫特同著《舉行以福音爲中心的葬禮》,與馬太·舒馬克同著作《教會生活中的長老》,與以及與羅傑·杜克和德魯·哈里斯合著的《爲神冒險:約翰·班揚著作中的敬虔》。他還是東南神學院裝備中心的客座教授。
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