爲什麼你需要讀士師記
提摩太·凱勒論聖經中一卷常被忽視的書
2019-10-25
| Matt Smethurst

如果你想感受溫暖和舒適,我不推薦你讀士師記。它是一個令人感到悲涼的故事:整整21章的惡性循環,欺騙、壓迫、偶像崇拜、謀殺、強姦,還有叛教和數不勝數的罪惡。與你記憶中的兒童主日學所學到的完全不同,甚至它所描繪的「英雄」——也就是基甸和參孫——他們也不是所謂的英雄。

提摩太·凱勒所著的釋經叢書第二本《永不失敗的神:士師記解密》(Judges for You: For Reading, For Feeding, For Leading,Good Book Company,中文版由臺灣校園書房出版)旨在幫助傳道人和平信徒理解和應用士師記這卷奇書在他們的生活中。另外,凱勒基於此書還著有《士師記查經材料:缺陷英雄與無瑕基督》(Judges: The Flawed and the Flawless)可用於小組和個人的研經中。

最近,我採訪了時任紐約市救贖主長老會主任牧師的凱勒,我問了他一些關於士師記的問題,我想知道爲什麼經歷了啓蒙運動的現代人還要讀這本書,它跟耶穌有關嗎?下面是我的採訪。

根據你的研經成果,好書公司(Good Book Company)最近出版了一本關於士師記的釋經書。對一個出版商來說,做這個決定很需要勇氣。爲什麼對21世紀的基督徒來說,士師記是一卷偉大的聖經著作?

所有的經文都是被聖靈感動所寫並且與我們有益的,但士師記對我們來說可能是特別有益的。我們看到今天的基督徒生活在異教群體中,被異教群體包圍著。同樣,以色列人未能佔領所有給予他們的土地,這意味著他們也生活在多元文化中。這和今天許多基督徒發現自己所處的環境相似——我們也生活在一個多元的異教文化中。而且我們今天這樣的狀況部分原因是因爲我們過去沒有能夠按照我們應有的方式生活和教導。

總的來說,正如一位學者所說:士師記是一個悲慘的、「漸進性惡化」的故事。這卷書在聖經中起了什麼作用呢?

這卷書在神學上向我們展示了人類的墮落、人性的弱點以及對真正的君王和救主的需要。人類無法自救; 他們需要一個拯救者。

學者們一直在爭論士師記的主題究竟爲何,有的人認爲是關於以色列的領袖的(期待一個君主政體),也有的人認爲是在講要對神忠心(側重於以色列的偶像崇拜)。你認爲這卷書的主題信息是什麼?這一主題如何影響用這卷書教導和講道?

我一直認爲這兩個都是士師記的主題,而且這兩個主題都指向耶穌。是的,我認爲這本書在某種程度上是爲君主政體——尤其是大衛——辯護而寫。如果沒有一個真正的國王(用一個現代的短語來說)「事情就會分崩離析、國家就沒有中心、世界就會陷入無政府狀態。」但如果放在整卷聖經的全部內容下來看,這一主題又支持另一個主題:我們都是罪人,我們不能拯救我們自己,因此「救恩出於耶和華」——完全依靠神的恩典和力量。儘管人類作者無法有意識地預見到他,但士師記卻指向了最終的大衛和真正的君王耶穌基督。

以色列人對迦南的征服似乎爲帝國主義、聖戰和種族滅絕提供了依據。開明的現代人怎麼能認真對待像士師記這樣的書卷呢?

是的,在教授士師記時,你的確需要處理這個問題——你不能忽視它。在這本簡短的小書中,我甚至無法列出對這一問題的各種反對意見和回應。也許最基本的觀點是,如果你相信整本聖經教導的其餘部分——只有一位真正的上帝,而且他有一段時間通過先知和祭司胸牌中的烏陵和土明直接對以色列說話,而現在自基督降臨,祂通過祂的聖言向我們講話——那麼祂命令以色列人去征服迦南就是有道理的。

爲什麼? 首先,只有上帝才有權判審判人,只有神知道人類應該得著什麼,以及如果不加以阻止他們會做什麼,只有神有奪取人生命的權利。其次,在征服迦南的「聖戰」中,以色列並沒有試圖像帝國主義一樣擴張其財富和權力,而是充當神對迦南人審判的工具。第三,如果你相信聖經的權威是認識上帝對我們心意的唯一可靠方法,那麼再發動聖戰是不可能的。神沒有命令任何人今天還這樣做。這就是我們在閱讀聖經時所看到:在新約完全成就了舊約之後,耶穌特別禁止基督徒以他的名義拿起劍、以武力傳播基督教信仰。總之,如果你相信聖經教導的其他內容,那麼以色列人當時的「聖戰」就是有道理的。因此,反對「聖戰」觀並不是拒絕聖經有關上帝其他內容的理由。

在士師記中,耶穌在哪裡?

他是最終的士師,他是完美無瑕的基甸和參孫;他是我們尚未擁有但是我們需要的最終君王。即使在士師記可怕的盡頭,看到一個男人爲了保護自己不被凌辱而把自己的妾交給暴徒,我們也不禁想到耶穌是我們真正的丈夫,他爲了拯救我們而付出生命。像聖經中其他書卷一樣,耶穌在士師記中,他無處不在。


譯:Rebecca.C;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Why You Need Judges

Matt Smethurst(馬太·斯摩瑟斯特)是福音聯盟的執行編輯,也是《帖撒羅尼迦前後書:12周研究》(1–2 Thessalonians: A 12-Week Study , Crossway ,2017)的作者。他和他的妻子Maghan 住在肯塔基州的路易斯維爾,育有三個孩子。他們在第三大道浸信會聚會,馬太是這間教會的長老。
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