謹防「成功父母」的偶像
2019-08-05
| Christina Fox

我們活在一個過分追求成就的時代,這一文化影響了成人、也影響了孩子。研究結果相當地令人擔憂:焦慮及抑鬱的現象在孩子們當中的普遍程度可以說是前所未有,報告還表明青少年擔負的壓力比成人要來的高。

我們不只督促自己的孩子要盡全力,而且要他們比最好的更好、要出類拔萃。孩子們將他們所有的時間都花在追求運動、學業及其他種種活動的卓越上,這都是爲了滿足能進最好大學的期待、找到一份最好工作的期待,而最終想要滿足的則是對快樂人生的期待。

我們這是在敬拜「成功父母」的偶像。這偶像告訴我們必須當完美的父母,並且把希望寄託在製造完美的孩子上。就像別的許多偶像一樣,辨識「成功父母」的偶像也許是困難的,因爲我們圍繞著美好事物而製造出這一偶像。

美好事物

做父母是一份重要的工作,是我們應該在乎要做好的一份工作。

我們應該盡力照顧孩子的需要,並且教導、管教他們、並預備他們承擔自己的人生。我們應該要求孩子在學校裡盡全力、成長並蓬勃發展,成爲能照顧自己的人。身爲基督徒父母,我們應該尋求的是在信仰中教導與管教孩子們,好讓他們認識並愛那創造他們的主。這些都是美好的。

誠然,成爲好父母並不是偶然發生的事,這需要我們採取主動和有明確的目標。我們要學習孩子的需要,也要學習如何照顧他們,在做身爲父母的決定時我們也需要追求智慧,我們甚至還可能要使用一些特定的策略或技術。

但我們怎樣才能知道,這種想要成爲好父母的渴望已經演變成一個抓住我們心的偶像?我們應該轉向哪裡找盼望?

 「成功父母」的偶像

當我們敬拜「成功父母」這一偶像時,我們就會把自己最大的渴望放在孩子某些特定的成果上。當「成功父母」成爲我們的偶像時,我們無論付出任何代價,都要孩子們健康、快樂、有成效;我們不惜一切代價要他們有最好的教育、做能爲申請大學帶來加分的運動、以及成爲穿著最棒的人。

我們輕易地把希望寄託在這些成果上:我們孩子的行爲、成就、及社會對他們的認可。我們把生命押注在這個信念上:孩子會因爲我們做了成功的父母而有好成長(隨你對「好」有什麼定義)。我們常以爲只要跟隨了正確的父母模式(什麼模式隨你選),孩子便會成爲我們所想要的人。

當成爲「成功父母」變成生命中的大目標,我們便會把所有精力都投注在滿足我們的慾望上。我們要孩子作班上最好的、運動隊中得分最高的,以及在兒童主日學班上知道要理問答全部答案的那個人。所以我們催促自己和孩子們去達到這些目標,在他們實現我們這些目標前,我們永不歇息。

虛假的安全感

當我們敬拜「成功父母」時,孩子就變成了我們的獎盃。我們把他們展現出來,讓每個人看到我們做得有多棒。

在這個過程中,我們爲了迎合文化所描繪的完美父母形像,讓自己筋疲力盡。這是爲什麼我們在孩子失敗的時候如此氣急敗壞:我們因爲他們讓我們難堪而生他們的氣,我們感到失望——這怎麼可能?我做對了所有的事,我的孩子理應達到我爲他所設定的目標。

在《諸神的面具》(Counterfeit Gods) 一書中,提姆·凱勒(Tim Keller)這樣定義偶像:

個人的成功和成就,比任何其他的偶像更能讓我們感到自己就是上帝——就是我們把所需要的保障和價值放在我們自己的智慧、力量和表現之上。……有一個徵兆可以看出你是把成功和成就當作偶像了:那就是有一種以爲它會帶來保障的錯覺。……這種虛假的安全感事源於我們把「成就」神化了:我們期待它能保佑我們脫離生活中的種種問題,但其實那只有上帝能做得到。(中文版91-92頁)

當我們敬拜「成功父母」這一偶像時,我們就是在信靠自己,我們在安息於自己的成就而不是上帝的恩典。

在基督裡有價值

最終,當我們敬拜「成功父母」及其成就時,我們在身爲父母所成就的事上尋找我們的價值,其次我們在孩子們的成就上尋找自己的價值。而成功這一偶像永遠不會得到滿足,所以我們必須不斷地努力、一直做、一直想要夠到它。

但福音所告訴我們的卻不一樣,上帝愛我們不是因爲我們所做的任何事。無論我們是「成功」這一死衚衕裡最好的父母,還是孩子考到最好的成績,都對神怎樣看待我們毫無影響。

以弗所書告訴我們,早在創造世界以前,上帝已經在基督裡揀選了我們(弗1:4);早在我們出席第一個家長會或預約第一堂輔導課之前,上帝以祂的形像造了我們:「要稱謝祢,因我受造,奇妙可畏;祢的作爲奇妙,這是我心深知道的。」(詩139:14)

唯有基督在我們還做罪人的時候爲我們死,神的愛就在此向我們顯明了(羅5:8)。聖靈把我們從死亡中喚醒並給我們新生命。我們得到了信心的恩賜,並從罪的刑罰面前得了拯救(羅6:23)。

無論我們的孩子成爲全明星或替補,聖靈都住在我們裡面,安慰、指引、並改變我們。基督在父神面前替我們代求,以祂的義遮蓋我們。祂應許給我們上帝面前的永生。這一切都因著主賜給我們的恩典,我們不能做什麼去賺取或成就它。

爸爸媽媽們,我們確實有寶貴的價值,但那不是憑著我們所成就的、不是憑著我們身爲父母的成功、不是憑著我們孩子成長得如何。我們的價值在於基督與我們的關係,及祂爲我們所成就的。

今天,就安息在那真理上吧。

編者注:克里斯蒂娜·福克斯(Christina Fox)的新書《母親之心的偶像》(Idols of a Mother's Heart) 於2018年12月7日由基督徒焦點出版社(Christian Focus Publications)出版。


譯:沈昀熹;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Beware the Idol of Parenting Success

Christina Fox(克里斯蒂娜·福克斯)在棕櫚灘大西洋大學(Palm Beach Atlantic University)獲得輔導碩士學位。 她爲許多機構和出版事工寫作,包括「渴慕神」(Desiring God),「真女人」(True Woman)和倫理與宗教自由委員會(Ethics & Religious Liberty Commission,ERLC)。
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