造就優秀長老的素質
2018-10-18
| Jason Helopoulos

上週與我一同服侍過的其中一位優秀長老榮歸天家。我失去了一位親愛的朋友,這讓我反思是什麼造就一位優秀長老。當然,一位優秀的長老要符合提摩太前書第3章和提多書第1章的資格要求。他必須是一個有品格的人,一個以神的話語和祈禱爲念的人。他應當樂於接待人,不貪財,好好管理自己的家,只作一個婦人的丈夫。這些只不過是按一些聖經上的資格要求而已。但除了聖經對侍奉的實際要求之外,還有一些素質造就了一位優秀長老。以下是我在過往歲月裡觀察到的素質:

重視神學,但極其注重應用:他明白聖經,以神聖言的教義和神學爲極大喜樂。與此同時,他知道如何把聖經的這些真理應用在他有幸服事的人的生命當中。這人服侍時,在他牧養之下的人聽到的不是陳詞濫調。會眾也不需要擁有神學博士學位,才能弄清楚他的忠告和輔導是什麼。他在思想上重視神學,在應用這神學時極其注重應用。

身爲領袖,也是甘心樂意的部下:會眾對他馬首是瞻,他沒有戴著一個標記,宣告自己是一位領袖。他不大聲要求人跟從他,他們自然而然就跟從。他的品格,他在基督裡的生命,幾乎要求會眾來跟從。但他也甘心樂意作教會中眾位牧師和與他同爲長老之人的部下。他並不總是需要站在前面,這對他而言不是一個關乎自我的問題,不是非要不可的事。

滿有尊嚴,但又和藹可親,令人驚歎: 一位長老應散發出尊嚴的氣質。他嚴肅看待基督徒人生,他知道生命短暫,不浪費生命。但這種尊嚴氣質並不讓人對他敬而遠之,相反卻促使人到他這裡來。所有人都會發現他和藹可親,他是那種人,大家覺得很自然就會坐在他面前,擡頭看他說,「和我講一講神的事情。」

善於聆聽,也智慧地發聲:他慢慢地說快快地聽。他有分辨地聽,能把重要的事從平凡的事中過濾出來。其他人因他仔細聆聽而得鼓勵。但若需要,他也願意發聲表明意見。他不沉默。他說話時,人就聆聽。他出聲時,不是靠大聲壓制,而是通過智慧勸服。

充滿勇氣,但富有牧師的魅力:教會裡的眾牧師知道這位長老會得到他們的支持。教會裡的每一位長老都知道,這是一位能共患難的弟兄。面對艱難的討論,困難的衝突,或教會裡熬煉人的人物,他不會退縮。他是一個堵住破口的人,但不大肆宣揚。他不勉強與人交往,而是富有魅力。他不主動挑起衝突,但也不會逃避。

堅持,但靈活:在沒有商量餘地的事情上,他如磐石堅定。他不會動搖,偏離聖經教導。但在證明他錯了,或不是極其重要的事情上,他靈活,願意向他人退讓。他並不總是要求、堅持按他的想法辦事,如果不是中心問題,他願意、甚至樂意妥協。

有恩賜,但存心謙卑:他快快使用恩賜服事基督的身體。他曉得主如何賦予他恩賜在教會中服事。另一方面,他也非常清楚知道他並沒有的恩賜。無論在什麼服事領域,他都樂意順服比他更有恩賜的牧師和長老。

是教會領袖,但首先是僕人:他認識到長老職分是一種職分,他肩上負有職分,有責任和特權。但這並不是他要轄制他人的職位,他認識到長老職分第一和首要是服事的職分。

重視教會,但也愛人:他愛作爲基督身體的教會,這讓他在做重大決定時權衡利弊,從教會中解決實際問題的角度思想問題。這些是他關注的,但這總是以愛人爲驅動力。他愛教會,因爲他愛教會裡的人。他能與保羅對腓立比教會說這番話時的感情產生共鳴:「我所親愛、所想念的弟兄們,你們就是我的喜樂,我的冠冕。」(腓4:1)

忠誠,但也深思熟慮勸勉人:他會很自然支持他的牧師,他願意這樣做。他沒有守門人的心態,不是一個專門挑錯的人。但有必要時,願意合宜地向與他同爲牧師和長老的人發出挑戰。他不盲從。

爲著神已經呼召在教會中服事的長老感謝神。我特別有幸,與一些我曾認識的最好的人同工。他們挑戰、勸勉、鼓勵和塑造了我。我的那位朋友是其中一個最擅長如此行的人。趁著我們還可以與他們在一起,讓我們好好珍惜。


譯/校:古舊福音

Jason Helopoulos(傑森·海洛布魯斯)是密西根州東蘭辛市大學改革宗教會的主任牧師,也是《家庭敬拜:蒙恩從家庭敬拜開始》(A Neglected Grace: Family Worship in the Christian Home, 中文版由中國主日學協會出版)的作者。
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