新冠病毒將我們指向福音的五種方式
2020-04-10
| Paul Tripp

要謹記福音

就如你們大多數人一樣,這段時間我把自己窩藏在我的閣樓裡,沒有出門、與其他人保持距離。這對我而言非常重要,因爲我的免疫系統有缺陷,在這種已經在全球蔓延的瘟疫面前被歸類爲高風險組別。以下是我在這段期間反思這瘟疫如何將我們指向福音的五種方式。

第一,疫情幫助我們意識到,人的獨立自主和自給自足不過是個假象

只需要一個病毒就足以使我們癱瘓。我住在費城的中央城(Center City, Philadelphia)。這城現在已經成了死城:教會停止聚會、企業關門、餐館歇業,家庭成員也彼此保持距離、朋友不能再相聚。這是一件令人驚奇的事情,它提醒我們,人受造是要依靠——靠我們的創造主。

人的獨立自主和自給自足其實是不存在的。事實上,我得到提醒:恩典在我們心中和生命裡的工作所帶來的發展,並不是從依靠到獨立,而是從獨立到對神的更大依靠。你在恩典裡越發成長,你就越發明白真道裡的智慧;你就越發明白自己的心;你就越發明白這世界的愚蠢;你就越發地喜樂,順服地依靠神。

第二,當我們軟弱和生命看似失控時,神的主權大能和榮耀會更顯耀

對我們來說,雖然很多事情看似失控了——其實許多人爲的方法確實已經失控了——但還有一位高坐在宇宙寶座上的神,這難道不令人驚訝嗎?他代表著一切智慧、良善、真實、聖潔、公義和全能,他正細心地掌管著他自己的世界。我們並不總是能理解這意味著什麼,但是有一位掌管世界的神,此刻不懼怕、不軟弱、不相混淆,也並不神祕,而且神從未經歷過讓他自己感到驚訝的事情。我們並不總是知道神爲什麼做他所做的事,但我們知道神是誰,我們知道神賜下了何等的應許給他的兒女。

第三,全球最大的瘟疫不是新冠病毒,而是罪

正當這瘟疫在各個國家之間蔓延,直到全球都受到影響,並且爲了遏制其蔓延而施行封鎖禁令的時候,我們得到提醒:還有一個更大、更黑暗、更危險的瘟疫。它感染了所有的人——所有的人自出母胎就被它感染了。這是滲透最深、最黑暗的感染。它是最終的疾病。它叫作「罪」。它比新冠病毒更加危險,更具有毀滅性。

然而讓人驚訝的是:這瘟疫有解藥。神以極大的憐憫和愛心觀看他的世界,神決定他不會讓我們死於這種疾病。神差遣祂的兒子活出我們活不出的生命,經歷我們該受的死亡,然後從死裡復活——征服了罪惡和死亡,爲最終的疾病提供解藥。透過主耶穌基督的恩典,這解藥是在他的位格和工作中找到的。爲恩典而歡慶吧!爲耶穌大能的恩典已經除去了比新冠病毒更危險、更致命的瘟疫而歡慶吧!這是多麼美好的事情!

第四,儘管我們與他人隔開,但沒有什麼可以使我們與神的愛隔絕

我們目前都在學習社交疏離。令人難過的是,我們彼此之間也必須在主日保持距離。當我和盧埃拉坐在我們小電視房裡、在網上觀看教會崇拜時,這是不一樣的——這和弟兄姐妹面對面相處是不一樣的。在面對面聚集的時候,我們可以溫暖地擁抱著他們、與他們握手、共同唱詩,我們可以用我們的耳朵傾聽他人的聲音、可以彼此對唱、彼此提醒著福音所帶來的恩典。網絡聚會和實體聚會是不一樣的,我們每一個人都感受到保持距離所帶來的痛楚。

記住,沒有任何的瘟疫,也沒有任何的受造物,能夠使我們與神和他無疆界的愛隔絕,這真是太美好了。事實上,神並沒有在這一時刻與我們隔絕。他從未背棄我們,反倒親近我們。神親近軟弱的。神親近心靈憂傷的。他在愛與恩典中親近我們,使我們有能力面對沒有他而無法面對的事情。祂是你最偉大的朋友,你最深情的愛人,你最甜蜜的伴侶,在他與你之間並沒有距離。這是何等的美麗。

第五,我們並不孤單

經文提醒我們,在這些時刻,我們不必獨自承擔這些重擔。當我們勞苦擔重擔,以及當我們困惑不安時,我們有一避難所。在我們勞苦擔重擔的時候,耶穌歡迎我們前來將重擔卸給他。他願意擔當我們的重擔因爲他實在是關愛我們。在這些時刻,我們非常容易懷疑神的良善、懷疑他的智慧、懷疑他的大能,甚至懷疑他掌管的能力。你看,最致命的是,當你開始懷疑神的良善時,你就不再奔向他尋求幫助,因爲你不太可能向一個你不再信任的人尋求幫助。

你當抵擋仇敵在你耳邊輕聲細語說出的謊言:你的神在哪裡?他現在在做什麼?他爲什麼不在這裡?他爲什麼不回應?聖經說,神親近。他關心。他聽見。他回應。不要逃離神。要逃向神。當然,我們會想知道,神,爲什麼?然而這些問題在此時此刻不會得到充分的回答;即便如此,我們知道神是誰,我們知道他應許了我們什麼,以及我們知道此時此刻指出我們需要一位比我們更大,比我們更有能力的,比我們的掌管更大有能力的,那位能夠指導我們所不能指導的,那位從來不軟弱,不打盹,也不疲憊的。帶著你的重擔逃向他。

感恩是一種防禦

對恐懼最有力的防禦方法之一就是感恩。你的心越嚮往感恩,你就會越多數算恩典;在這些時刻越少感恩,你的思想就奔向恐懼,腦海中開始上演「如果」的情景。今天,何不刻意地環顧你四周可以獻上感恩的所有事情:所有神護理的證據,所有神關愛你的證據,所有愛你的人們,所有你認爲理所當然的事情 ……爲何不數算你的恩典呢?爲何不讓讚美覆蓋抱怨和讓感恩使怨言消聲呢?福音最後的應許是這樣的:在現存的世界當中,我們會面對患難——各式各樣的患難(約16:33)。

此時此刻雖然是身體上的患難,這患難能夠感染、削弱和摧毀我們當中有些人的身體。但有一個堅定的應許,那就是將來有一天這一切所有的事情會永遠地結束,我們會去到一個不再有疾病和不再有痛苦的地方。這應許中的盼望並非像那些假宗教所帶來的微弱,夢幻般的假象。神所應許的盼望是一種結果已受到保證,確信的期望。它正在來著——那樂園正在來的路上——因著恩典天堂是屬於你的。

將來會有一個時候——一個難以想像的時候——我們可以品嚐到完美的世界、完美的身體、完美的心靈以及與神的完美關係的時候,那時我們再回顧這段時光時就能將其看爲短暫的患難。一切所有都將在平安與公義中按照其應有的樣式運作,並按照其應有的功能運行——從永遠到永遠。現在這個可怕的時刻提醒了我們有關福音中最寶貴的真理。與其專注在「如果」的事情上,倒不如晝夜思想那將來榮耀的應許。

願神賜福於你。注意安全、呆在家裡,並紀念耶穌以及他恩典福音的榮耀。


譯:Daniel Wong;校:JFX。原文刊載於十架路出版社博客:5 Ways the COVID-19 Pandemic Points Us to the Gospel

Paul Tripp(保羅·區普)是一位牧師,作家和國際會議的講員。他是保羅區普傳道會的主席,他們致力於把耶穌基督的改變的能力與日常生活聯繫起來。這個異象驅使他寫了13本關於基督徒生命的書,並到世界各地講道及教導。保羅的使命是幫助人明白耶穌基督的福音怎樣爲日常生活帶來實際的盼望。他最新的著作是《危機四伏的呼召:直面服侍者獨特艱難的挑戰》(山行文化出版社,2016) [Dangerous Calling: Confronting the Unique Challenges of Pastoral Ministry (Crossway, 2012)]。
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