九個事實幫助你認識葛培理(1918-2018)
2018-10-16
| Joe Carter

99歲的比利·葛培理(Billy Graham)牧師今年去世了。對這位公認是現代史上最具影響力的佈道家之一,下面是你應該知道的九件事情:  

1.葛培理是有史以來向最多的現場聽眾傳講福音的佈道家——他累計向分佈於185個國家和地區的近2.15億人當面傳講福音。

2.1936年5月從沙龍高中(Sharon High School)畢業後,葛培理進入了鮑勃瓊斯大學(BJU,當時仍是學院college)就讀。一個學期之後,他發覺不能適應嚴格的基要派課程和規則。他幾乎要被逐出校園,但校長老鮑伯·瓊斯勸誡他不要浪費生命:「最好的情況是,你可以成爲一個偏遠地區、貧窮國家的浸信會宣教士……你有一個能牽動人心的嗓音,上帝可以使用你的聲音。祂可以大大地使用它。」

3.後來,葛培理從鮑勃瓊斯大學轉校到佛羅裡達聖經學院。畢業後,進入伊利諾州惠頓學院進修人類學學士學位(1943年)。1947年,他30歲時被聘爲明尼蘇達州明尼阿波利斯西北聖經學院的校長,是當時最年輕的美國大學校長。

4.在那次有很多好萊塢明星歸信的洛杉磯佈道大會後,葛培理對於自己被大批記者和攝影師包圍感到驚訝。當葛培理問到爲何會被他們如此過份關注時,一位記者說:「剛剛親吻你的是威廉·倫道夫·赫斯特。」這位具影響力的報業大亨發出消息,要他的記者對「葛培理」作出大肆宣傳。幾天之內,赫斯特管控的報紙、主流雜誌和新聞電報都廣泛地報導這個佈道會。葛培理從未見過赫斯特,也沒人知道爲什麼這個出版商會對一個傳道人感興趣。但由於媒體的報導,葛培理很快從一個帳篷傳道人成爲了全國性人物。

5.在1950年代中期,由於主張「合作佈道」,葛培理的事工備受爭議。葛培理開始接受來自自由主義及所謂「主流宗派」的支持和資助。這舉動令在佈道大會中的歸信者,需對加入保守派或自由派教會持同樣開放的態度。

6.1955年,葛培理邀請民權運動家馬丁·路德·金加入他在紐約市爲期16周的佈道會。在麥迪遜廣場花園、揚基體育場和時代廣場聚集了230萬人聽他們的演講。在自傳中,葛培理說,他和金建立了親密的友誼,是少數能暱稱金爲「邁克」的人之一——只有金最親密的朋友才可以這樣叫他。1963年,在伯明翰的民權抗議活動中,葛培理幫助金,把他從監獄裡保釋出來。

7.在1980年代初,葛培理說他計劃將餘生全用來傳揚福音和促進全球解除核武。在接受《旅居者》雜誌(Sojourners)採訪時,葛培理說:「如果軍備競賽不被停止,核武浩劫是否必然會發生?坦白說,答案几乎是肯定的。」

8.沒有其他美國人比葛培理在白宮林肯臥室裡過夜過得更多了,葛培理常常被稱爲「總統的牧師」。葛培理與每位美國總統——從杜魯門到奧巴馬——都有密切關係或私人的友誼。他與艾森豪威爾和尼克森關係特別密切,艾森豪威爾在臨終時,要求葛培理陪伴在旁。1973年葛培理主持了林登·約翰遜總統的葬禮,又在1994年在理查·尼克森總統的葬禮上發表演說。唯一不喜歡葛培理的總統,就是這位佈道家經常提到的杜魯門。杜魯門稱葛培理爲「沽名釣譽」的人,並說「在我當總統期間,他從來都不是我的朋友。」

9.葛培理獲頒多項榮譽,其中包括總統自由勳章(全國最高平民獎),國會金勳章,大英帝國的名譽騎士勳章,還得到了好萊塢星光大道上的一顆星。他也是第一位入選荷裡活福音音樂名人堂的非音樂人。葛培理在1999年獲此殊榮,因他爲基督徒藝術家提供了一個平臺,讓他們能在葛培理盛事中演出。


譯:良月;校:謝昉

Joe Carter(喬·卡特)是福音聯盟的編輯,同時也在弗吉尼亞州阿靈頓(Arlington, Virginia)的麥克林聖經教會(McLean Bible Church)擔任牧師。
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