聖經的第一個經濟學概念
2021-04-30
| Joe Carter

術語:消費(consumption)

解釋:消費是指家家戶戶對商品和服務的使用。

意義:消費是一個醜陋的詞,但它代表一個美好的概念。

從中世紀開始,消費一直是指帶來破壞的疾病,比如肺結核這類消耗身體的疾病。然而近些年來,消費經常和充滿了貶義色彩的相關實用性術語「消費主義」混淆在一起。

但從最基本的經濟學意義上講,消費是一個純粹的中性術語,指的是家家戶戶對商品和服務的使用。如果你爲了和配偶安靜地享受一頓牛排晚餐而安排了一位照顧嬰孩的保姆,那麼你同時消費了商品(牛排)和服務(保姆的時間和注意力)。雖然你可能用金錢(從收入或儲蓄中)支付這些商品和服務,但哪怕你沒有支付費用,消費就已經發生了。(我們稍後會再討論這一點。)

消費可能是《聖經》裡提到的第一個(或第二個)經濟學概念。上帝創造了亞當和夏娃並且給予他們文化使命(「要生養眾多,遍滿全地,治理這地」)之後,對這第一對夫妻說:「看哪,我將遍地上一切結種子的菜蔬,和一切樹上所結有核的果子,全賜給你們作食物。」(創 1:29)

請留意,在亞當和夏娃有收入之前,上帝就已經要求他們去工作和消費了。而我們大多數人也是這樣開始生活。在我們還是蹣跚學步的幼孩時,大人會要求我們去做些力所能及的工作,比如打掃自己的房間,修剪草坪。但我們的工作並不直接與我們的消費能力掛鉤。一個10歲的小男孩可能只靠送報紙掙得幾塊錢,但他每月可以在食物,住宿和交通上消費成百上千塊錢。

這就是爲什麼相比較收入,甚至財富而言,消費是一個更好的人類繁榮和福祉的指標。電影《火星救援》(2015)就是一個很好的例子。儘管被困在火星上,美國太空署(NASA)仍然要給宇航員馬克·沃特尼(Mark Watney)發工資。然而在一個沒有地方可以購物的星球上,工資並不能幫他獲得任何東西。對沃特尼來說,更重要的是他如何獲得生存所需的物資和服務,而不是存摺裡有多少現金。

這也是爲什麼基督徒應該更意識到消費作爲幸福指標的重要性。相較於收入或支出,消費水平往往可以更多地透露出我們鄰居們的福利情況。拿一位貧窮的農民作例子,他擁有自己的房子,一處有產出的花園以及一些牲畜。儘管他幾乎沒有收入,支出也很少,他依然消費得起足以支持生活的食物和住宿。

對比一位在城裡生活的窮人,雖然他可以通過救濟署的供應獲得免費食品,但他依然四處流浪,無法支付足夠的住宿費用。關注消費——以及商品和服務是如何獲得的——有助於我們更好地確定我們的鄰居可能擁有的需求類型和水平。

其它一些你該知道的內容:

  • 消費對於人類繁榮具有重要意義。這也是爲什麼許多經濟學家認爲消費者的優先級要比生產者高,儘管這兩個群體都很必要。正如18世紀道德哲學家亞當·斯密(Adam Smith)在《國富論》裡所寫的:消費是一切生產的唯一目的,生產者的利益只應在促進消費者利益的必要範圍內予以重視。這一原則是如此地不證自明,企圖證明它是枉費心機。

  • 許多其它重要的經濟概念都與消費直接相關。例如,存錢的一個主要原因是把我們當前收入的一部分存起來,放棄今天的消費,這樣我們將來就可以消費得更多。(參考箴 6:6-8)
  • 關於消費的決定對我們在工作、收入、儲蓄、投資等方面的選擇有著深遠的影響。一般來說,人們傾向於一種相對穩定的消費路徑,並傾向基於這種偏好做出決策。例如,一對新婚夫婦可能會負債購買住房和傢俱,因爲他們認爲隨著收入的增加,他們以後有能力償還這些債務。同樣,爲了在晚年能維持相似的生活方式,人們會爲退休賬戶存錢。這個過程被稱爲「消費平滑」("consumption smoothing")。無論是負債還是儲蓄,其目的都是爲了在人的一生中保持低消費的前後一致,我們通過「平滑」我們一生消費模式的高峯和低谷來做到這一點。(本系列後續文章將更詳細地介紹「消費平滑」。)


譯:王亞運;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Economics for Church Leaders: Scripture's First Economic Concept.

Joe Carter(喬·卡特)是福音聯盟的編輯,同時也在弗吉尼亞州阿靈頓(Arlington, Virginia)的麥克林聖經教會(McLean Bible Church)擔任牧師。
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