一封牧師寫給會眾的請辭信
2019-06-19
| Russ Ramsey

編者按:上個週日,羅素·拉姆西(Russ Ramsey)請求位於田納西州納什維爾的中城團契教會(Midtown Fellowship Church)的南12街分堂會眾允許他離開牧師的呼召。是什麼導致他辭職?並不是由於醜聞或不忠,而是謙卑和順從。雖然當談到職業時我們很難承認我們的侷限性和脆弱性,但羅素向他的教會家庭敞開心扉談到教會日益增長的牧師需求和他逐漸變化的對呼召的思考與回應。


寶貴的中城團契教會弟兄姊妹們,

希伯來書的作者告訴我們,落入永生神的手中是一件可怕的事。爲什麼? 因爲這手屬於一個塑造我們生活的雕塑家,祂承諾完成祂開始的好工作,這工作包括給予和帶走。

幾個月以前,我的太太和我一同進入了一個自我評估的階段。我們帶到主面前的問題是:我是否繼續蒙召做這個教會的牧師?我們現在相信主已經引導我們得出結論:我不是。我請求你們允許我離開做你們牧師的呼召。

雖然在我向你們請求的時候,我也經歷了心碎,但爲了我在上帝和祂的教會面前的正直,我必須要請求你們。而且我請求你們給予我帶領大家一同經歷此事的殊榮——即使現在我們正經歷這個艱難請求的開端。我要求你們允許我辭職的原因歸結爲兩個基本點:(1)我對個人呼召的理解正在持續發展中,和(2)這個特定教會日益增長的牧長需求。讓我先從最後一點開始。

教會日益增長的牧長需求

五年前,當我到這裡帶領這個教會時,我們大約有175人,只有一次主日崇拜。到現在,我們的規模翻了兩番。世界上沒有任何一個組織會承認帶領175人看起來與帶領700人是一樣的。帶領這種規模的教會需要一系列的恩賜——但這些不是我的恩賜。這是主的方式,祂給某些人一些恩賜,給別人不同的恩賜。主並沒有指示我在這個規模上建立某種運動(指某種宗派或者體系——譯註)。有時我希望祂有,但因祂的智慧,祂卻沒有。

我認識到這一點。有些認識我的人也看到了這一點。我不是出於一個自我厭惡或失敗的姿態來談論我的恩賜以及教會的需要。我是出於脆弱和誠實的姿態和大家分享的。我喜歡主已經壯大這個教會這一事實,我也喜歡我能成爲其中的一員。而且我喜歡上帝忠實地拯救我這一事實,這使我永遠不會想到我是成長壯大教會的人。這是一個很大的憐憫,因爲我是一個驕傲的人。

我希望看到這個教會茁壯成長,而且我相信當我知道在中城教會這個新的階段我並沒有做你們的牧師所需要的遠見和組織的恩賜時,試圖掌舵將是一種我對於你們自我放縱的罪。

我對個人呼召的理解正在持續發展中

隨著我們教會的成長,我個人的呼召(針對「我爲什麼在這裡?」這個問題的答案)也在不斷發展。我喜歡講道,我喜歡教學,我喜歡寫作——而且感覺蒙神呼召去寫作。我對聖經文本充滿熱情。

我已經能夠培養和使用這些恩賜——有些是在這個會眾中,其他是在這個教會外的——我相信主正在讓我進入一個磨練的季節,並且更多地使用這些恩賜和激情。

是什麼讓我得出關於我呼召的結論?主要是三件事情:

  • 禱告:我尋求主和主內兄弟姐妹的忠告,而這是他帶領我妻子和我的心所去的方向。 那些認識我們很久很深入的人也同意。
  • 渴望:我非常喜歡寫作,教導聖經和演講。我喜歡過程,對語言細節的關注,以及語言如何在我們身上發揮作用。寫作,教學和演講使我活躍起來,因爲這些都是我能夠更好使用我的恩賜的地方。
  • 侷限:自從2013年我的開胸手術以來,我就不一樣了。雖然我的身體已經痊癒,但我仍然持續在情緒,頭腦和心靈上恢復。主,作爲一種愛我的方式,限制了我做一個大教會牧師所需要的事工的能力。我從祂的手中領受了這些限制。祂給了我弱點,並讓我相信祂我在這之中要堅強。我不能站在這個講壇上,一週又一週要求你相信上帝對你們的帶領而自己卻不做同樣的事。

我和我的家人的下一步會如何

在我和妻子結婚20多年的每一次轉變(雖然只有幾個),我們一直都知道我們正在進入什麼特殊的教牧角色。雖然沒有任何重大的轉變是很容易的,但是一旦我們實現了信仰的飛躍,知道我的家人將會落腳在哪裡給了我們一個情緒根基。

這一次,我沒有備用計劃。我們並不確切知道主爲我們預備了什麼。這個缺失的細節是主對祂僕人的極度憐憫。以下是原因:

雖然沒有關於另一份具體工作的呼召,但主正在呼召我和我的家人做一些非常真實的事情; 祂在呼喚我們順服。我正在學習如何順服主,並不是因爲如果我到祂的面前,祂會獎勵讓我看清晰,而是因爲呼召我的人是信實的。當我在考慮是否會跟隨祂之前而要求看到我的獎勵時,我剝奪了自己內心品味上帝的美好的權利。

我一直在祈禱一個清晰的未來,而神現在給予的清晰度需要勇氣。所以我們因著相信主眷顧我們而順從地走出去。爲了忠於上帝對我們的呼召,我們走出去,相信如果這是祂在這個階段對我們的計劃,這也是祂對於我深愛的這個教會的計劃。所以爲了我們對主和祂的教會的愛,我請求你們允許我的請辭釋放,我的家人也請求你的祈禱。

真心實意地,

羅素


譯:Shaylene Grace;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:My Resignation Letter to My Congregation

Russ Ramsey(羅素·拉姆西)在田納西州納什維爾的基督長老教會(Christ Presbyterian Church, Nashville, Tennessee)擔任牧師。他在印第安納州長大,道學碩士畢業於泰勒大學(Taylor University),後來又在聖約神學院(Covenent Theological Seminary)獲得神學碩士學位。
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