怎麼待在你不能改變的教會裡?
2018-11-14
| Bobby Jamieson

我每一個月至少會有一次收到一位教會成員(不是牧師)的電郵,詢問他們怎樣改變他們的教會。不是改變打印紙品牌的那種「改變」,而是重組教會帶領架構和教會制度的那種改變。他們問我,自己是不是應該把一些書籍給牧師看?要求召開一次會議?開始一個查經小組?

如果你在這樣的處境,你能做些什麼?你不是牧師,你能怎樣改變你的教會?

簡單的回答就是,你改變不了你的教會。如果你不是牧師,你就改變不了你的教會。真的,我是說真的。我不會說話兜圈子。

我是相信教會會眾要在教會中發揮重要作用的。我當然相信,如果教會的牧師開始走上一條聖經禁止的道路,教會能夠,而且也必須開除他們的牧師。牧師不具有終極的權柄,會眾作爲一個整體,擁有最終的權柄。

但是除了異乎尋常的時候,如果你不是正式受到委派傳講神的話語,帶領教會的那個人,那麼你就不能在任何根本方面改變教會。這幾乎同樣適用在一個不是教會主要傳道人的牧師身上。(我在本文中講的牧師主要是指「那位牧師」,因爲大多數教會只有一位牧師。)

你爲什麼改變不了你的教會 — 或者改變不了你的牧師

如果你不是牧師,你爲什麼改變不了你的教會?原因有四個。

1. 是神的話語做成改變

是神的話語讓神的百姓變得有生命,有能力,光照他們,改變他們。是神的話語在教會中做成改變。這既適用在個人聖潔方面,同樣也適用在敬拜的做法,領導層架構方面。

所以,全教會每週聽的講道,是改變教會的最重要力量。講台是改變的源頭。如果你不是負責講台的工作,很簡單你就不能帶領那影響全教會的改變。

2. 影響力、職分和神話語的事奉

神已經命令教會要順從——要相信,要跟從——他們的長老(來13:17;彼前5:5)。眾長老要通過他們的教導和敬虔品格作群羊的榜樣(彼前5:3)。他們忠於聖經的講解,敬虔、透明敞開的生命,要增加他們的影響力和在教會中的權柄。

換言之,當聖靈在一家教會設立長老的時候(徒20:28),這就好像祂把他們放在教會前面的舞台上,把聚光燈投射在他們身上,說:「跟從這些人!」如果你不是這些人中的一員,教會爲什麼要跟從你?

還有,如果你嘗試引導教會走一個與爲它設立的領導要走方向不一樣的方向,教會爲什麼要相信你,而不是相信它自己的眾長老?在這種情形裡,你是在做工反對神要教會接受帶領的基本方式。你是在反對神設立引導祂百姓的制度。

這種打破制度的改革可能會有道理嗎?當然有。但是不要太快搬出馬丁路德的例子。

你而是要看到,神是怎樣已經把長老(牧師)的職分,神話語的事奉和牧師的影響力結合在一起。如果你在嘗試帶領教會走一個它自己的長老不要走的方向,這有可能不是改革,而是分裂。

3. 你不能教一位老牧師學會新招數

第三,你不能教一位老牧師學會新招數。

當然一個敬虔、謙卑的人會不斷活到老學到老。偶爾一位富有經驗的牧師會經歷一種理念方面的改變。但是大多數牧師對諸如講道、領導和教會架構這類問題的看法,是不容易受人影響。如果牧師的立場不改變,教會就不會改變。

這通常是牧師想像力侷限所起的作用。如果一位美南浸信會的牧師只聽過長老會人士稱教會領袖爲「長老」,你就不大可能說服他這種稱呼是合乎聖經的。很簡單,他無法想像那是正確的。如果一位牧師從未參與到一家嚴肅看待教會成員制的教會當中,那麼「清理門戶」在他看來,就像朝著馬蜂窩吐口水一樣適當——這就是全是汗水沒有收穫的事。他不能想像這艱苦工作盡頭的目標,所以就沒有動力爲了達到那目標去歷盡艱難。

很多牧師只是按照他們知道的方式做事奉工作。這是他們受訓去做的唯一方式,他們效仿他人榜樣去做的唯一方式,他們信得過的唯一方式。所以總的來說,你是改變不了你的牧師的。

4. 城門口的押沙龍

最後讓我們假設,你在放棄試圖改變牧師的努力之後,仍要從你在講台下面所坐的位置上改變你的教會。這結果會是怎樣?

我的看法是,不管你做的是什麼,幾乎無可避免的就是,這影響都是雙重的:在某種程度上你要傷害領袖,分裂教會。

讓我們假設,你是一個在教會裡深得愛戴的人,是一位富有影響力的非正式領袖。如果會眾開始理解認同你和你的觀點,那就會削弱他們對他們牧師(一位或多位)的信任、愛和忠誠。你就會成爲在城門口的押沙龍,贏取人心離開他的父親大衛。無論你的事說起來有怎樣公義的長處,你都會是在削弱聖靈已經設立牧養這群人的那個人或那些人。

而且你會分裂教會。因爲認同你就意味著不認同牧師。你就讓會眾別無選擇,只能分裂成不同的派別。你不是在改革教會,而是在醞釀教會分裂。

這有例外情況嗎?當然有的,只是大部分的例外只不過是在證明上面所說的常規情況都是對的罷了。

如果你是一家急需改革的教會的成員,儘管你不是牧師,你仍能做任何事情,幫助教會走上正確方向嗎?當然你能。我說的是你不能讓船來一個180度的掉頭。我不是說你不能做成小一點的,逐漸增大的改變,或者不能努力溫柔地影響你的牧師。至於現在,還是把改革教會的槍放下,慢慢走開,這樣就沒有人會受到傷害。然後去爲了你的教會感謝神,儘管它需要改革,正如你我需要改革一樣。

前面我們講到,如果你不是你所在教會的牧師,你就不能在任何根本的方面改變你的教會。我也承認存在著例外,雖然大部分的例外證明這原則是正確的。現在我們專門講例外,因爲我認識到許多讀者發現自己實際上是身處例外的處境。

真實的例外1: 你必須改變教會的時候

第一個例外,就是如果你的教會正在滑向嚴重的教義性錯誤,例如否認三位一體,或聖經的默示和權威,或唯獨通過信心唯獨靠神的恩典得救。如果情況是這樣,你不僅能,而且還必須做工改變你的教會。

耶穌在啓示錄第2章要整個地方教會爲他們如何對待假師傅負責(啓2:2,14,15,20,24)。如果他們把假師傅趕出去,耶穌就表揚他們。如果他們容忍假師傅,耶穌就要定他們的罪。

所以最終來說,持守純正教義,這是作爲一個整體的地方教會的責任。這意味著如果你的教會開始否認主要的教義,你個人就有義務對此做一些事情。

你可以做的,要取決於誰在教導什麼,以及這個錯誤的嚴重性。肯定的是,如果一位牧師是在教導主要的教義性錯謬,他就需要從講台上被挪開。如果其他得到正式承認是教會領袖的人,可以帶領教會採取這個行動,這很好。如果不是這樣,事情就會變得混亂得多,但你仍有義務要除去一位嚴重偏離聖經的教導師傅。

所以如果這是你的處境,就要禱告神賜智慧。禱告求你的教會有合一。禱告求真理勝過謬誤。然後帶著禱告的心,開始做工,除去不忠心的牧師,找一位更忠心的人。

貌似例外的情況

所以對於如果你不是牧師,你就改變不了教會的這種情況,存在著一種真實的例外。後面我還要提另外一種例外。但首先來看一些情形,它們看起來是例外,實際卻並非如此。

1. 牧師在求助

首先要講,我的前一篇文章根本沒有說個別教會成員不能在任何重大方面爲著一家教會進行中的改革作出貢獻的意思。正好相反:教會改革要扎根在全體教會成員身上,否則就根本不是教會改革。

具體來說,比方說你是一家教會的成員,這家教會正處在改革或重新恢復活力的過程中。比如說,在教會的問題,應該尋求的解決方法方面,你是認同你所在教會的領袖的。在這樣的情形裡,你能做工改變你的教會嗎?當然能夠!你能在牧師的指導下采取主動,帶頭做出一些努力嗎?當然能夠!

換言之,如果一位合乎聖經、有要改革的觀念的牧師掛出「求助」的牌子,你無論如何都要助一臂之力。

但在這種情形裡,與其說你是在做工改變教會的方向,倒不如說你是在幫助,推動教會朝教會領袖已經指出的方向發展。你不是在做工反對領袖,而是與領袖一同做工。作爲教會成員,你的工作絕對是至關重要。

2. 牧師似乎對改變持開放態度……

有時牧師看起來真的對改變持開放態度。他們談論要走新的反向。也許他們有了新的影響動力,讀了一些新書,發現了一個新的模式。有時這會導致實在的改變,我們在情形1裡已經講了這種情況。

但有時候牧師會希望改變,或在理論上同意需要改變,卻不實際投身去帶領這種改變。有時候牧師會開放聽人意見,甚至很歡喜、很懇切認同一位力推新方向的教會成員。但關鍵點是:如果一位牧師不願意親自帶領改變,改變就絕無可能在全教會這層面上堅持長久。

如果一家教會要改變,牧師付出的代價要比任何人都高昂。牧師要對會眾作公開教導,他要啓動實際方面的改革。他要回答人的質疑。代價更高的是,他要願意接受一些打擊,得罪一些老會員,爲了看到改變得到貫徹執行,通常讓自己面對困難得多的處境。

如果一位牧師不願意這樣做,沒有一位教會成員能逼他這樣做。如果一位牧師不確定他一定要改變教會的方向,你就不能作他的良心代言人。如果一位牧師不願意走出來帶領改變,你就不能把他推出來,從後臺向他傳話,要他講你要他講的東西。

簡而言之,只是因爲一位牧師看起來對改變持開放態度,這並不意味著他,或者教會,實際要進行改變。

3. 從第二位置上做帶領

如果你是一家教會的牧師(或長老),但不是主要的講道者,那你又該怎麼辦?

首先讓我聲明,一家教會所有的牧師或長老是共同分擔帶領、引導教會的責任。這意味著如果有一位「主任牧師」,他就應當習慣失去長老的贊成票,他應該爲著神賜教會的智慧多於他裡面的智慧而感恩。

但是第二,在大部分教會裡,是有一個做大量講道工作的人,他有相應的非正式的牧師權柄。正如我在上一篇文章裡談到的,大多數講道的牧師,在教會論和事奉的根本問題上並不是未乾水泥,容易被改變。另外,實際來講,「主任牧師」不僅要認同你提議的任何改變,在某種意義上他還要帶頭作出改變才行。所以我們就是回到了情形2。

底線就是,你不能從第二位置上帶領改變。這要佈下分裂的種子,破壞你與和你同爲牧師的人的關係。

真實的例外: 教會厭惡出現真空

但最後至少還有一種真實的例外,是我可以看到的:領導層出現真空。這裡我主要想的是,有一家教會,出於任何原因沒有一位正式得到認可的牧師,特別是如果一位牧師最近離開了教會。

沒有一位或多位可見的、得到普遍承認的領袖,教會的方向會很有可能,也確實會受各方面的強烈影響,有人會出來要做成改變。如果教會出現領導層真空,那麼某人就要站出來,填補這個真空。

所有合乎聖經資格可以作帶領,並且委身要進行合乎聖經的改革的教會成員,應該嘗試像下一盤棋一樣,佔領中盤。他們應當步入領導的角色,溫和地設立新的發展路徑,圍繞合乎聖經的優先秩序建立共識,推卻沒有幫助的計劃安排,努力工作去呼召一位願意講道、忠心帶領的牧師。

我們可以把這稱爲「自下而上的教會改革」。這樣的情形是很少見的,肯定也是很難的。但已經有教會做過這樣的事,當神樂意祝福這工作時,結果往往是令人驚訝的順利。

無論你是否身處這些例外的處境,我要禱告求神賜你智慧,讓你知道該如何最好去服事你的地方教會,給它加力,使它合一,無論你自己有還是沒有能力去改變教會。

前面我論證說,一般來說,如果你不是你教會的牧師,你就不能在任何根本的方面改變你的教會。剛才我探索了幾種看起來是例外的情形,包括幾樣真正的例外。接下來中我要回答這個問題,「那麼如果我在一家急需改變的教會,我做些什麼?」

很明顯這個問題沒有統一答案。每一家教會都不相同,每一個問這個問題的人都不一樣。所以在這篇文章中我不打算給你適用全部情形,照著去做就可以的指引。我也不打算討論日光之下的各種情形。我而是要嘗試提出一些建議,是相當適用於許多教會裡的許多人身上的。

如何改變你的教會

首先是一個普遍原則:盡量多地發掘與你的教會和它領袖的一致之處,盡可能多地貢獻你的精力,在這些一致的方面做服事的工作。

如果你在揀選這個教義問題上不認同你的教會領袖,至少你能和他們有這一點的認同,就是人要得救就需要相信福音 —— 所以去做傳福音的工作吧。如果你不認同你的教會在事奉方面採用實用主義的方法,至少你能認同這些活動的本意是要服侍人,幫助他們在基督裡成熟 — 所以不管是否使用這些活動,都去服事其他人,使人作主門徒。

我的要點是,你很容易抓住你不認同的那10%,忽視了你認同的90% — 而根據那90%,你在數不盡的方面是能與人一起喜樂服事的。那如果比例更接近五五開,那又怎樣,我會在本系列最後一篇文章裡簡單講一講這個問題。

現在繼續講具體問題。以下幾方面的服事,是大多數教會裡的大多數人,靠著神的恩典,能夠並且應該去做的,以此可以幫助教會成長得更健康。

1. 講台下面座位上的服事

第一。講台下面座位上的服事。這方面基本的觀念就是,每次教會聚集都是服事別人的機會。這是歡迎訪客的機會,與一位和朋友一起來教會的非基督徒分享福音的機會,幫助在幕後做事的機會,發現和分擔別人重擔的機會,激發其他人的愛心,勉勵行善的機會(來10:24-25)。

所以從消費者轉變爲生產者吧。不要把上教會看作是獲得個人信仰經歷的時候,很是把它看作是一個罕有珍貴的機會,可以在如此短時間內服事如此多的人。

如果你的教會患上 20/80綜合徵 —20%的人做80%的工作,你在講台下面座位上的服事就不應僅僅是幫助有需要的事奉可以做成,還是樹立一個榜樣,讓人可以效法。經過一段時間,誰知道你會訓練多少人作主門徒,使他們在教會裡做更積極和無私的服事?我會在下面更深入講這個問題。

最後,正是這種安靜、努力、採取主動的服事,在經過一段時間之後能贏取人的尊重和信任,有時甚至讓人來聽你提出的新主張。

2. 聘牧委員會的服事

第二,聘牧委員會的服事。很明顯,很少人有機會參加遴選下一任牧師的委員會。(實際上我認爲教會甚至不應該有「遴選下一任牧師的委員會」,但那是另外一個問題 — 目前我們只能按已有的去盡力做。)但如果你的教會需要找一位主要的傳道牧師,那麼再也沒有比做工去呼召一位忠心、敬虔解釋神話語的人出來事奉,是更具戰略意義,可以改變你教會的方法了。

在聘牧委員會裡,小小的領導力都能發揮大作用。所以我建議你開始的時候,要考慮一位信得過的牧師的推薦,而不是撒網去收一大堆簡歷。這個建議很有可能會得到人認同,因爲至少它可以減輕委員會的工作量。要在一開始的時候就列出一份關於資格條件和優先次序的合乎聖經的清單。這可以指引委員會的注意力轉移到正確方向上,也可以有助預防人提出不符合聖經的偏好,抹殺一個敬虔、合聖經資格的人的候選資格。

但我的要點是:無論你能怎樣合理影響教會對下一任牧師的選擇,那就發揮你的影響吧。當然不是人人都可以參加講台委員會,但在大多數教會裡,每一位成員都有某種發言權,可以表達對由誰來擔任下一任牧師的看法。所以請你有智慧地作這份責任的好管家,並且履行這種責任。

3. 禱告的服事

第三,禱告的服事。爲著你所在的教會,這從神而來的恩賜讚美神。爲著祂爲了祂自己的榮耀,呼召一群人出來的奇妙計劃讚美祂,爲著祂絕不離棄祂的教會,不讓撒但勝過祂的教會的應許讚美祂。

更貼近實際來說,爲著你的教會感恩。感恩把苦毒和抱怨連根拔起 — 如果你充滿熱情要改變教會,苦毒和抱怨這些試探會緊跟著你。所以爲著你能找到的神在教會中施恩的每一樣證據感恩。

承認你自己的罪,你傷害了教會的地方。爲你的教會代求。求神賜給你以全教會範圍爲出發點的分辨力、愛心、合一、謙卑和忍耐。求神讓你的教會在認識祂的話語、順服祂的話語方面有長進。不斷禱告,並且相信神會動工。

你也許不能改變你的教會,但神能。所以禱告吧。

4. 個人門徒訓練的服事

第四,個人門徒訓練的服事。不要聚焦在「教會」有什麼問題,而要聚焦在你能怎樣幫助教會個別的成員在恩典上有長進。你通過幫助教會成員在對聖經的認識,對基督的愛,對教會的愛,服事他們的家人,勇敢傳福音,還有更多更多方面有長進,以此來改變你的教會。

你無需要求任何人批准才能開始進行門徒訓練。從求別人靈裡的益處開始。建立以彼此幫助在基督裡長進爲中心的關係。吃飯的時候,或在週末的時候,和其他教會成員一起通讀聖經的書卷。問察驗人心的屬靈問題,通過你自己透明和謙卑作人,爲其他人樹立榜樣。

簡而言之,你能改變教會的單一個最有效方法,就是你自己去幫助別人與基督的形像相符。

5. 做榜樣的服事

第五和最後一點,做榜樣的服事。改變一間教會的最有效方法,就是不斷在基督裡有長進,定意去作其他人的榜樣。這當然是與門徒訓練並肩同行的。

你也許不能改變你教會的領導架構,但你能樹立謙卑順服教會領袖、使他們的工作滿有喜樂(來13:17)的榜樣。你可能不能改變你的牧師,讓他轉變來作釋經式講道,但你能作愛聖經愛得充滿感染力的榜樣,讓你的這種愛滿溢,灑在別人身上。

你可不要樹立自己作爲模式,生出一小群門徒,是更忠心於你,超過對教會的忠心。你而要樹立起一種效果完全相反的榜樣。你的生命應該是在教會裡忠心、建造合一的服事的榜樣,以致其他人從你這個榜樣學到的,不僅是如何在個人敬虔方面長進,還在如此成爲一位好的教會成員方面有長進。

換言之,你應該樹立的那種榜樣是,如果教會裡面每一個人都效法這種榜樣,這就會讓你所在的教會更健康、更合一,更委身於彼此的益處。

再多一個需要澄清的問題

你可能不能改變所有你希望教會要有所改變的事,但我想上面這份清單已經足以讓我們大多數人忙個不停了。還有一個問題是我需要澄清的:你怎樣才能謙卑和甘心面對一家有嚴重問題,很有可能不會改變的教會?我只能提供最簡短和最概括的回答,但我希望接下來討論這個問題,讓我們思想應該如何忍耐你在教會裡改變不了的事。

忍耐你改變不了的事

很明顯你不應該忍耐異端或主要的教義錯誤。所以如果你的教會開始在神學上嚴重脫軌,你就要做工把它拉回正道上。如果它全然脫軌,沒有進一步改革的真正機會,其實你除了離開就別無選擇。

但是讓我們說,你是在一家教義方面基本純正的教會,但是有一大堆比較小,但仍然是嚴重的問題。而且看起來這些問題在近期之內不會消失。

基本上你有兩個選擇:和平離開,或者歡喜留下。

和平地離開……

你是否決定離開,這部分要取決於附近是否有另外一家健康得多的教會。這不是要考慮問題的全部,但卻是必不可少的一部分。

如果你真決定離開,在你離開的時候要保守合一。說明你離開的原因時要有恩慈,要說得有節制。對你目前的教會和它的領袖,要盡你所能說好話。在你離開之前就預先工作,把你離開可能造成的任何關係方面的傷害,或事奉方面的緊張關係降低到最小程度。爲你的心,爲你的領袖,並且爲全教會禱告。不要讓苦毒作你的隨從護送你出門,或者你留下的告別禮物。

但是你是否離開,這也取決於你決定什麼是可以忍受,什麼是不可以忍受。要認真考慮神學方面的輕重緩急 —— 哪些教義比其它更中心,重要和在實踐方面更有影響。認真考慮是你個人偏好的問題還是聖經原則的問題,是帶領風格的問題還是實質的問題。尋求意見。用禱告的心決定你的底線在哪裡。如果底線被清楚突破,那就和平離開。

或者歡喜地留下

但如果你決定留下,無論是因爲你甘心決定你能忍耐不能改變的事,或只是因爲沒有別處可去,那就歡喜留下。以下是這樣做的幾種方法:

1. 忠心支持你的牧師

首先,忠心支持你的牧師。作一位忠心、順服、謙卑和支持的教會成員。把那種你的忠心和順服取決於你的牧師要在教義和實踐方面凡事認同你的想法趕出去。不要讓你在神學或實踐方面的分歧演變爲不順服的理由,違背聖經要求你順從長老、在主裡敬重他們的命令(來13:17;帖前5:12-13)。.

換言之,作你牧師的真朋友。分擔他的重擔。爲他禱告。支持他。用你自己對他充滿喜樂的欣賞,堵住別人對他說的流言蜚語和投訴。親自讓他知道你愛他,支持他。

2. 肯定教會中好的方面,特別是講道中好的方面

第二,按你所能肯定你教會的事奉,特別是你牧師講道中的每一件事情。我說的「肯定」是指發出具體的口頭鼓勵,既鼓勵你的牧師,也鼓勵其他教會成員。

當你特別受到你的牧師在一篇講道裡對聖經解釋的鼓勵,把這告訴他,並且告訴他原因是什麼。讓他看到他的服事正在你的生命中結出果子。這要對你的靈魂和他的靈魂都有好處。

3. 不要在教會成員之間激發不滿

第三,不要在教會成員之間激發不滿。如果你對某些方面,比如改革宗的救恩論或釋經式講道有了堅定看法,是超過了你牧師的確信程度,你在向其他教會成員講這些事情的時候就要特別小心謹慎。你最不想做的事,就是散佈不滿的種子,或者開始爭取其他人支持你的觀點,反對牧師。

4. 作敬虔得充滿吸引力的人

第五,作敬虔得充滿吸引的人。讓你自己沉浸在聖經和禱告裡。以順服耶穌作爲你的首要雄心壯志。作合乎聖經的健康與生命的源泉,讓這些滿溢,流向其他人。

5. 存著愛心

最後,做完這些之後,還要存著愛心。忍耐與你同爲教會成員的人。操練自己不去抱怨和批評。不僅要制伏你的舌頭,還要制伏你的靈。以神正在你教會中做的美事爲樂,如此大大歡喜,以致你身上沒有給不滿的憂鬱留有餘地。

換言之,愛你的教會,因爲基督愛教會,爲她捨己(弗5:25)。愛你的教會,不是因爲她可愛才愛她,而是因爲她是蒙愛的(申7:7-8)。如果儘管你的教會有各樣問題,神仍能愛你的教會,那麼你也能愛教會。


譯/校:九標誌。原文刊載於九標誌博客:你爲什麼改變不了你的教會?

Bobby Jamieson(鮑比·傑米遜)是國會山浸信會的副牧師,主要負責講道、教導、實習生項目和植堂事工。他道學與神學碩士均畢業於浸信會南方神學院,博士畢業於劍橋大學。
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