爲何基督徒應更坦誠地談論自己的財務
2020-07-09
| Amy DiMarcangelo

編注:福音聯盟「荊棘與蒺藜」專欄旨在信仰,工作和經濟領域給出基於聖經的智慧忠告。


問題

財務看起來是私事,但它卻對我們的生活影響甚巨,又大大揭露內心。因此我想,我們是否應更坦誠地談論它。你認爲,有哪些原因促使我們要在教會生活中更透明地與人分享自己的財務,具體又該怎麼做呢?

思考

連那些勇於闖入敏感話題的人都甚少與人談論個人財務!我們的心或許是本打開的書,但信用卡歷史卻不在其中。無論關係有多親近,透明地分享自己的財務狀況總是件令人不舒服的事。

化解這種不舒服的唯一辦法是提醒自己討論財務的重要性,同時願意首先敞開自己。在此事上透明是明智之舉,我給你三個要在個人財務上向門訓夥伴敞開的理由。 

原因一:財務是婚姻中衝突的常見起因

不論收入多少,金錢總是婚姻中的張力發生原因之一,甚至時常成爲離婚的主因。教會如果想要關懷在財務上面對分歧的夫婦,就必須成爲可以在這個話題上敞開透明的地方。 

在婚後的頭幾年,我與丈夫常爲金錢衝突。雖然看起來我總是正確的一方(因爲我總是那個比較願意奉獻而較少花錢在自己身上的那一個)。但當我將爭論的詳情與密友分享時,她們能從那些細節中分辨出我看不見的罪。很多時候,我對丈夫的物質主義的憂慮是出於我的驕傲而不是爲了他的成聖——我討厭家裡有台昂貴的電視機會讓別人對我產生刻板印象,我在乎自己的榮耀高於神的榮耀。

如果我們把這些細節藏起來,門訓關懷就變得困難——甚至或會使問題惡化。如果不瞭解細節,我們怎能給予智慧與意見?仇敵就是想誘惑我們將意見不合隱藏,使婚姻變苦。要鞏固婚姻,我們就要經常討論與金錢有關的事項,當各不相讓時坦誠與密友及教會領袖分享。 

以下的問題我們應經常討論,以鞏固婚姻: 

  • 你有否會在欠缺配偶的支持下作一些重大的財務決定?
  • 你的配偶是否會否憂慮你輕視或吝嗇金錢?你有虛心聆聽對方的看法嗎?
  • 你們有否一起爲如何好好運用神所託付的金錢而禱告?
  • 信任是否已破裂而須重建?你會如何主動地重建它呢?

原因二:教導理財是愛的表現

很多人在背負債務。有時候債務無法避免,因此我們不應妄下判斷。話雖如此,欠債經常源於不滿足、過度花費,或是源於判斷力不足、胡亂消費。後果就是使無數基督徒陷入危機。 

如果我們能自由地談論財務,就可以互相幫助避免財務災難。虛心向聰明人請教,就可減少常見錯誤。向沒有敬虔地理財的弟兄姐妹提供建議,就有助他們避免將來的損害。 

聖經沒有明白提及我們應當花多少錢置業、買衣服、求學,也沒有說明購物或旅遊的預算應該如何,更沒有教導透露我們應在銀行裡存多少錢。但聖經提供了可遵循的原則。 

我們要知足、自制,所以應當互相幫助,抵擋那些無法滿足的偶像:財富、物質主義。我們要慷慨,所以應當激勵別人去思考自己的生活選擇是有助還是妨礙奉獻。管理金錢是門徒訓練的內容之一,而幫助他人以敬虔的方式管理金錢是愛的表現。 

以下的問題我們應常討論,以培養敬虔的理財觀: 

  • 你是否在花一些你並未擁有的金錢?如果是,爲什麼你會這樣做?你有清晰的計劃去償還它?
  • 你如何主動地努力在知足方面長進?
  • 你的消費習慣反映你對地上還是天上的家更關心?
  • 你有否在作一些短視的決定,或有否想過它們會如何影響你的將來?

原因三:慷慨可減低貪婪的引誘 

每個人都在面對各種罪的試探,貪婪與物質主義也是其中之一。對抗這些試探的一個重要方法是互相鼓勵、加添我們的慷慨。

聖經裡充斥著慷慨的例子。約伯因對貧乏人的慷慨而獲尊敬。保羅向哥林多教會講述馬其頓人的慷慨,藉以令哥林多人讚美神的恩典,激勵他們樂意捐獻。耶穌向門徒指出窮寡婦如何將養生的都奉獻給聖殿。撒該公開地悔改,宣告會將所有的一半給窮人。雖然我們不應將奉獻大肆宣傳叫別人看見,但仍然應當分享、見證,使教會得以成聖。 

假如我們能謙卑地述說神如何使我們改變開支及生活方式以致變得更慷慨,那會鼓勵別人重新檢討他們的習慣與目標。如果我們熱情地分享所支持的事工,那可啓發別人思考如何投資在天國的事工裡。這樣分享自己的奉獻並非爲了自誇,而是要激勵。當我們幫助別人實踐慷慨,我們也會蒙福,能得到貪婪所不能給予的深刻喜樂。神不僅喜愛捐得樂意的人,他們也是神的工作。 

我們應經常討論以下的問題,以抵抗貪婪、激發慷慨: 

  • 你如何在現在的這個人生階段注重過慷慨的生活?
  • 你在哪方面最容易受誘惑要吝嗇錢財?你如何抵擋這些誘惑?
  • 對未來的憂慮有否妨礙你今日的奉獻?
  • 你有否在培養對貧窮人的同情心和對福音事工的熱誠?

毫無疑問,起初提起這些話題會有點尷尬。但除非我們主動談論、使它們變得平常,這些對話就總會讓你尷尬。因此,採取主動吧——在小組中提出,或與教會成員喝杯咖啡,然後謙虛地分享、禮貌地詢問,並相信神的工作能夠克服這種不舒服的感覺,成就聖潔的果子。


 譯:Thomas Kwan;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Why Christians Should Talk More Openly About Our Finances.

Amy DiMarcangelo(艾米·迪馬倉基洛)是一位妻子、三個孩子的母親和來自新澤西的墨西哥玉米卷愛好者。她參與帶領主權恩典教會(Sovereign Grace Church)在瑪爾頓(Marlton)的福音事工,也部分時間地教自閉症兒童。
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