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透過洗車改變生命
2021-07-28
—— Sarah Eekhoff Zylstra

托馬斯·亞歷山大(Thomas Alexander)爲顧客洗車時,可以看到對面酒類專賣店櫥窗上的彩票廣告。12月,伊利諾伊州強力球彩票獎池金額高達3.04億美元,與此同時,超級百萬彩票獎池金額到達3.1億美元,這是2019年6月以來,這兩種彩票分別達到的最高值。

亞歷山大說:「那時我正在服務客戶,但看到這廣告令我想到:『要是我明天贏了彩票,我會怎麼做呢?』。事實上,我認爲我的生活不會有什麼變化。我依舊會每天去上班,因爲我有自己的人生目標。通過這份工作,我已經找到了一種改變生命的方法。我真的會繼續在這裡工作。」

這番話表明,這位22歲的年輕人非常喜歡自己的工作。兩年前,他向常潔(Everclean)洗車店申請了兼職工作,這樣他就可以一邊讀社區大學,一邊靈活安排工作時間。但常潔並不是那種一般的洗車店。

現在,亞歷山大全職擔任店長助理一職。他的職業晉升非常迅速,等未來完成部隊服役後,他將獨立地管理一家分店。目前他負責常潔洗車店的水循環系統、設備和LED燈的節能方案並挑選最好的洗車劑供應商。他定時分發毛巾、回答客戶問題,以確保一切都正常運轉,每輛車都洗得乾淨。

亞歷山大說:「通過洗車,我不斷地得到成長並且更多地認識了自己,這令我感到不可思議。現在我回想起來仍覺得這很瘋狂,但這就是我的生活常態了。」

創始人托馬斯·金(Thomas Kim)在清晰的道德原則基礎上創立了常潔洗車店,這些原則是通過Praxis實踐期間磨練得出的,Praxis的目的是豐富勞工階層的人生。這些道德原則涉及了全面的導師指導、經濟機會(托馬斯·金的目標是爲一些人實現安息年)、注重環保以及增強客戶的滿足感(你將客戶的車保養得越好,客戶就越不願意置換它)。

亞歷山大剛開始在常潔上班時,正在認識瞭解佛教,他提到金的基督教信仰時說: 「金將自己的信仰以最完美的方式體現出來,這是我從未經歷過的。他真實地知其所知,愛其所愛,如果你想了解更多的話,他非常樂意與你分享……這是我第一次看到有人將基督教信仰如此呈現出來,令周圍所有人,無論信徒與否,都從中得益。」

沒有父親的童年

金(Kim)的爸爸在他7歲的時候就離開了他,因此他並沒有從爸爸那裡學到什麼東西。

金說:「但我這一生中,總會有位長輩看顧我。」他的叔叔會順便看望他,塞給他20美元,並跟他尬聊幾句。教會的大學生請他吃午餐,帶他去電影院看邁克爾·基頓(Michael Keaton)演的蝙蝠俠。很多老師、僱主和牧師陪伴他,發掘他的天賦,並給他建議、挑戰和鼓勵。

金說:「直到後來,我才知道這不太尋常。」金大學畢業後在一家小的燈具公司當工程師,那裡的老闆是他的導師之一。

有一天,老闆對他說:「我覺得你可能會有興趣看看這個評估模型。」這家公司準備易主,老闆想讓金看看其他人是如何對公司進行估價的。金是設計工程師,並沒有受過金融培訓。但老闆的想法是對的,他確實有興趣。

憑著僅有的一點金融知識,金開始了投資。他買了一套小公寓放租出去,然後又買了一套。他和一些朋友合夥,在印度開辦了一家鋼錠生產廠。(鋼錠就是用於軋鋼生產的鋼條。)

金說:「我們沒有賺到錢,這真的很困難,尤其是政府的動態很難把控。但這很令人著迷。我發現每當從事有潛力的工作時,即使它是未知、高風險和複雜的,我都很喜歡。」

他那時正在權衡是要爲企業打工還是該自己創業。但同時,他也要在職場和教會之間取得平衡。

投入商業還是全職服事

金從小去教會。他說:「我12歲時,主就得著我了,所以我知道,青少年雖年紀小,但卻是可以接受福音和其他教導的,比如認識到要爲主而活。」

他開始做青少年牧師,朋友們勸他全職服事。他還參加了一些神學課程。他說:「但是我在商業界也感受到了上帝的同在。」

金的履歷顯得缺乏職業重心:除了其他多種工作經歷外,他還做過一段時間的高管招聘(獵頭),參與海地和日本的地震災後救助,並創辦了一個早期風險基金。別人,甚至他自己都很難記清楚他的工作經歷。

2014年,他聽說一家洗車店的老闆要退休,意欲出售自己的生意。金說:「我開始沒有把它當回事,部分原因是因爲它是一家洗車店,其次,我剛看完《絕命毒師》(Breaking Bad),以爲那是洗錢的地方。」

但是當他開始研究洗車行業時,發現市場機會大到難以置信。

金說:「那時,洗車行業價值100億美金,市場上沒有一家行業主導者。最大的四家洗車店只擁有該行業5%的市場份額。」

洗車業的麥當勞或者亞馬遜在哪裡?對於許多美國人來說,車是他們擁有的最貴的物品,爲什麼他們一年只洗幾次車,還盡量找便宜的地方洗?

他說:「這說不通。」他知道一點:自己的車越乾淨,他就越喜歡,在車裡的滿足感越大,並且越不想換車。他希望其他人也有同樣的感受。這似乎既是普遍恩典,也是普通常識。

然而,如果真要做的話,他希望能用正確的方式即榮耀主的方式去做。

尊榮上帝、員工和客戶

金在亞歷山大的家附近開了第三家分店。

亞歷山大說:「我走到窗口,裡面的店員特別積極熱情,告訴我他們有無限次洗車的會員計劃。我甚至還沒試洗就簽約了。」店員們友善的面容、免費的溼巾和空氣清新劑給他留下了深刻印象。

後來,他讀社區大學時,需要一份時間靈活的兼職。於是他申請了常潔的職位,面試時發現他們的問題與眾不同。

這位22歲的年輕人說:「面試問題通常是:『你有什麼工作經驗?』或者『你這種情況下會怎麼處理?』。但他們開始問人生願望、生活目標等等這些重大問題。」

亞歷山大喜歡這些問題,因爲他也「想認真地發現自我」。他在教會長大,但感覺「這信仰與我不合」。在遠離了宗教一段時間後,他開始藉著佛教來思索靈性方面的事情。

店長解釋了「總體規劃」,即一種明確的可測量的職業成長方案:從管理培訓生(10-14美元/小時,工作期預計是六個月)到店長助理(年薪4.1萬美元)到駐場店長(年薪7.2萬美元)再到總店長(年薪10.1萬美金)最後到區域主管(年薪14.5萬美元)。

亞歷山大說:「這是在培訓管理層,而不僅僅是一份服務員的工作,這對我來說很新穎。」他熱愛這份工作。幾個月後,他就轉做全職員工了。

除了生活工資外,總體規劃還包括了導師指導。金帶同事們出去吃午餐,詢問大家喜歡做什麼和擅長做什麼。

金說:「當我創立常潔時,一位我信任的顧問告訴我,『你的員工將會是公司成長的瓶頸。你需要花時間在員工身上投資,並培養他們。』聽到這建議,我有些畏縮,因爲這聽上去就是緩慢、痛苦和混亂的。」

但他接受過導師指導,所以也知道導師模式是很有影響力的。

混亂的指導

金告訴福音聯盟:「很多員工一生中只受過一點甚至是零導師指導。」2016年,他聽到川普的總統競選提到那些被忽視的勞工階層。他也在關注勞工階層,尤其是其中那些需要更多機會的年輕男人。(一項調查顯示,年齡介於25至54歲之間、沒工作、不上學也不找工作的男性,每天有七個半小時花在休閒活動上,其中五個小時在屏幕前。)

告訴《權威》(Authority)雜誌:「很多人認爲他們沒讀書或者沒上大學的話,這輩子就完了,不可能取得成功了。這就是爲什麼很多人寧願背負十幾萬美元學費的債,去攻讀那些自己並不想要且實際上也沒什麼用的學位。我認爲這毫無意義。」

常潔洗車店 「不看大學學歷」。金:「我們要招的員工是要有生活智慧、善於與人打交道並努力工作的。然後,我們會在你身上進行大量投資。我們與每位兼職員工都有一對一的咖啡會面。之後,我們會大力鞭策你。我們給年輕人許多權力和自由;例如,讓一位19歲的員工爲新店舉辦盛大的開幕式,允許他們管理預算並領導一個團隊。」

除了職業成長的總體規劃外,金還研究可以融入企業文化的節奏。其中一點就是,工作未做完,工資先到位,這表明人們是蒙了恩典而工作,而不是爲了恩典而工作。另一點是每月一次的聚餐(在健康的時候,他親自舉辦),員工可以一起吃飯、玩遊戲和慶祝升職。金提醒大家記得常潔的願景和價值觀,即:幫助客戶保養好自己的車、對車的狀況滿意,通過循環水來促進環保,鼓勵員工並幫助他們取得成功。

亞歷山大說:「這改變了人們對工作場所的看法和感受」。兼職工作上崗前,他就受邀參加了首次聚餐。

金致力於通過愛顧客和愛員工的方式來榮耀上帝,這已見成效。這三年裡,他的團隊擴大到30人。(他的兩個店長與他和他妻子艾芙琳Evelyn住在一起。) 他開了第二家分店,然後第三家、第四家、第五家。他還計劃拓展更多分店。

艾芙琳(Evelyn)給他生了個漂亮的女兒,他的喜樂得以完全。

緊接著就迎來了2020年。

2020年的悲痛

女兒麥肯琪(Mackenzie)患有先天性心臟病。金氏一家在醫院待了九個月(因爲碰上新冠疫情,大多數時候他們得不到支持),看著女兒在13場手術中掙扎。由於每次只能一位家長陪護,這就意味著,要麼麥肯琪,要麼其中一位家長,總有一個人是孤獨的。

夏末時分,麥肯琪情況穩定,便出院了。但就在第一次回家的那周,她突發敗血性休克而離世。金和妻子悲痛欲絕。

金不在醫院的時候,盡力維持著洗車店生意,這一年本足以讓他破產。由於企業停工,工人被遣散回家,通勤量驟降。沒人休假,也沒人開車。即便需要洗車,人們也有足夠多的時間自己來洗。 

金說:「我們已經看到了業績的下滑。」但這不可怕,常潔的經營採用的是訂閱模式,即客戶每月支付一次,想洗多少次車就洗多少次。很多客戶還在繼續月付。

金留住了大部分員工,但不得不辭退兩位:一位是因爲工作表現差,另一位是因爲氣場不合。兩位都花了時間和整個團隊建立關係。

金提到導師模式時說:「我發現,當工作上出現分離時,我們員工在這裡受到的傷害,要比在其他公司嚴重得多。我不想只給你一個片面的印象。我們有很多優點,但也有些事情是艱難和破碎的。」

他曾考慮過不幹了。但是,他:「我堅信我們的社會使命,即通過提供機會和全面的指導來豐富他人的人生。爲了達到這目標,我的團隊已經付出了巨大的努力。我無法想像放棄他們,而且洗車店被賣後,它的文化可能會改變,我不願意冒這個險。」 

展望未來

2019年12月,女兒麥肯琪出生前後,金聘請了他的牧師來常潔工作。兩人都喜歡金的願景,即服務好客戶和團隊員工。那時傑·曼古巴(Jay Manguba)感覺到他在教會的服事已告一段落,這是他事工方向的自然轉換。

曼古巴負責監督常潔的領導力培訓,他說:「當我停止了在教會的服事時,記不清有多少人打電話給我說:『我聽說你要離開事工了。』其實我並沒有離開事工。我和人們一起工作,只要你和人共事,你就是在服事。此外,我們用美德做生意(林前10:31b 無論做什麼,都要爲榮耀上帝而行),這會吸引世人。」

典型的例子就是亞歷山大,這位非基督徒說:「這裡對我來說很新鮮,永遠不會單調平庸……它也改變了我對宗教的心態。以前很長一段時間,我每次與(基督徒)交流時,(信仰)都令我煩惱……我想說,八年以來,我第一次對這個信仰有了比較積極的認知。」

金的期待正是如此。

他說:「無論人們是否認識福音,如果將來有機會瞥見伊甸園或者天堂,他們定會驚歎不已。他們會感動流淚地說,『這是哪裡?如果你告訴我,我一定會愛上它。』」

他知道常潔不是伊甸園也不是天堂。但他希望它有所不同,他希望他的員工和客戶不是愛上他,而是愛上他跟隨的耶穌。


譯:穆汐姊妹團;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:Changing Lives Through Washing Cars.

Sarah Eekhoff Zylstra(沙拉·茨爾察)是福音聯盟的資深作家,於西北大學獲得新聞學碩士學位。
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