世界的一切都在祂手中——包括你的孩子
2019-10-24
| Jared Kennedy

父母有責任供養和照顧他們的孩子,我們也是我們孩子最主要的門訓者。但從根本上來說,父母是管家,雖然神命令我們忠心照管祂所託付的孩子,但孩子們最終屬於一個比我們更忠於信守諾言的上帝。

正如詩篇127篇所說,我們的孩子是耶和華的產業,是從祂來的賞賜。隨著我們的孩子年齡越大,我們就越能清楚地知道我們不能控制他們的命運。他們的命運不被我們或者他們自己左右。我們孩子的未來、他們的健康、他們的技能、他們的意志和對生活的渴望、他們將選擇誰作爲配偶,甚至他們會活多久……這一切都屬於神。

做管家的敵人是想要擁有和掌控,混合著對未來的悲觀。在一位悲觀的爸爸眼中,這孩子是我的、他會像我一樣。他會喜歡我喜歡的音樂,他會像我一樣愛阿拉巴馬橄欖球。但是當爸爸的期望沒有實現、他的孩子們沒有按照他希望的方式發展時,他就會生氣,這時他不知道如何與孩子打交道。

同樣,身爲媽媽的會認爲,我應該得到的比這更好。難道你不知道我是如何把你帶到這個世界的嗎?當她十幾歲的孩子開始叛逆時,她就會變得苦毒、甚至感到自己迷失了。

可怕的管家視角

以管家角色養育兒女,即承認自己的孩子是屬於神的,這並不是一件容易的事,甚至有點嚇人,因爲神並不總是符合我們的期望。祂看到的跟我們不一樣,也不應該一樣。祂爲我們設計的人生比我們自己設計的更好,擁抱這樣的真理會讓你獲得永恆的自由,也會引導我們去感恩。

詹姆士·史密斯(James K. A. Smith)給他教會裡年輕的父母寫了這樣一封信

當Liam微笑,或者叫「媽媽」,或者開始打滾時,你會覺得這簡直難以置信,但是讓我告訴你:這些都比不過某個下午,你和這個人進入交談的時刻——你們可能坐在前廊上談論芒福德父子、安迪·沃霍爾或二戰中炮兵的運用,並且一時間你幾乎不會相信那個你從醫院帶回家的小不點已經長成了這個美麗,神祕,奇妙的年輕人,這時你會感覺到自己似乎靈魂出竅。然後你才意識到,上帝已經把全世界你最好的朋友之一給了你,就是你的孩子,當你想著「感謝神、感謝神、感謝神」的時候,難以壓抑自己的笑容。

聖約神學的視角使我們擺脫了養育過程中想要搞對一切事情的壓力。在一個墮落的世界裡,有些孩子會生病、有些孩子會遠離信仰,我們永遠無法完成我們所有美好的目標,不管是健康、教育、禮儀還是體能,即使史密斯所描述的那種未來關係也不能保證。但是,管家的視角解放了我們,使我們能夠感恩,在他們來的時候享受上帝這份美好的禮物,因爲我們的孩子(以及他們帶進我們生活的所有好東西)都是我們所不配的禮物。正如保羅所說:「你有什麼不是領受的呢?」(哥林多後書4:7)。

三個宣信

在浸信會傳統中,在公眾崇拜中舉行兒童奉獻禮的做法可以幫助我們停止苦毒並開始培養感恩的管家態度。這是在我們的會眾面前公開慶祝兒童是來自神的美好禮物的一種方式,也是爲我們的孩子公開表示感恩而不是抱怨他們打亂我們生活的方式,這也是一個公開承認、我們在孩子手中所得到的任何好處都來自將他們交給我們的上帝的機會。

這裡有三個可以在兒童奉獻禮時做出的宣告:

首先,上帝希望我們的孩子,他們的心和生命最終屬於祂。所以我們一起承認:「上帝,我們所有的孩子都屬於你。我們擁有的一切都是你的。」

其次,我們不只是奉獻我們的孩子,我們也奉獻自己。所以我們承認並肯定我們作爲父母的職分是上帝所賜的責任。

第三,我們以地方教會和信徒團體共同承諾的形式尋求幫助。所以我們要求他們承諾:「我們和你站在一起。 我們正在與您合作,因爲您在信心中培養孩子。「

當你考慮爲你的教會共同體計劃一個兒童奉獻禮的時候,願主鼓勵你。

編注:本文摘譯編自《上帝面前,教會面前:如何計劃一個孩子的奉獻》(Before the Lord, Before the Church: 『How-To』 Plan a Child Dedication),這是一本由索恩網絡出版的電子書。該書對這三個宣信進行了更詳細的剖析。


譯:Rebecca. C;校:JFX。原文刊載於福音聯盟英文網站:He’s Got the Whole World in His Hands—Including Your Kids

Jared Kennedy(傑德·肯尼迪)是肯塔基州路易維爾市( Louisville, Kentucky)的客旅社區教會(Sojourn Community Church)負責家庭事工的牧師,同時也是旅居網絡(Sojourn Network)的兒童和家庭部策劃。
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